Facebook在非洲推‘零资费’网络服务,谁会是获益者?

标签:网络Facebook

访客:19701  发表于:2015-05-18 09:49:02

网易科技讯5月18日消息,在世界上一些经济欠发达国家或地区,没有免费互联网存在,即便有,普及范围也极其有限。Facebook的CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)试图在亚洲和非洲某些区域推广免费互联网的普及,就目前来看,由此引发的问题远比当初设想的要复杂。

当Facebook在印度推出它的Internet.org应用之后,便引起了暴风骤雨般的争论。该应用让用户可以免费访问一系列网站,其中包括了Facebook自己缩水版的服务。那些持网络中立性原则的人极力反对这一计划的推广并获得了有力的声援,包括Times Group以及NDTV在内的一些印度本土内容提供商都对该计划敬而远之。

但是,此种情形丝毫没有拖慢Facebook Zero以及Internet.org计划开展的步伐,它们现在更是出现在了另一个更加未开发的市场:非洲。在那里,Facebook正在越来越多的区域向用户提供自家服务的免费版本。Internet.org已经出现在了加纳、肯尼亚、坦桑尼亚以及赞比亚;其他几个国家则提供Facebook Zero。

在《印度斯坦时报》的一篇文章中,扎克伯格声称,公司持网络中立性的立场。他表示,这是开放互联网的关键组成部分,而Facebook对此完全赞同。公司正致力于向更多人提供免费服务。对于那些无力承担上网费用的用户,这种服务聊胜于无。

一方面,该计划让更多人能够接触互联网,而另一方面,人们能够访问的网站数量却极其有限,这显然对Facebook有利。虽然其中的因果关系无法准确阐明,但依据互联网追踪服务商oAfrica的说法,Facebook Zero 首次推出是在2010年,18个月后,Facebook在非洲的用户数量增长了114%。

Facebook在非洲的发展显然没有遭遇像印度人那样激烈的反应。对此,研究公司Ovum的电信行业分析师戴森·李荣(Danson Njue)表示,这是由于非洲国家通常对网络中立性的保护措施不足,甚至根本没有任何相关规章制度。因此,这种零资费服务在当地没有遭遇类似印度那样的法律问题。

虽然没有吸引太多的关注,但网络中立性的鼓吹者认为,这种零资费服务在非洲的发展情况与其在亚洲一样不容乐观。虽然这些非洲国家的互联网渗透率目前非常低,但未来前景不容小觑。

“我们现在都知道,互联网的意义蕴含在其根基以及多样性中,”游说团体Access负责欧洲政策的主管里根·麦克唐纳(Raegan MacDonald)表示。“互联网并非仅仅是维基百科、Facebook或者谷歌,而是由千千万万个不同类型的网站构成。零资费计划的推广会限制人们自由的访问各种网站,最后由这些网络巨头变相设置了壁垒。对于万千用户来说,Facebook以及维基百科将变成‘互联网’的代名词。”

确实,多份研究指出,来自这些不发达国家和地区的用户经常将Facebook以及互联网的概念等同起来。Quartz发现,认同“Facebook就是互联网”这一说法的用户占比惊人的高。而对于没有购买数据服务,完全依赖免费上网计划的用户来说,这一比例甚至要更高。

“不应该允许公司或者单一平台——无论是Facebook还是维基百科——像这样垄断人们对信息的接入访问,”麦克唐纳表示。他观察到维基百科的零资费服务计划存在同样问题。

有声音批评道,如Facebook及维基百科这类巨头的做法让那些小公司更加难以吸引用户。麦克唐纳表示,长此以往,这种情况将会阻碍创新以及竞争。

但是,目前为止,这些争论丝毫没有影响那些非洲移动网络运营商与Internet.org达成相关协议。肯尼亚的Bharti Airtel以及坦桑尼亚的Millicom已经对该计划表示支持。这些运营商希望像Facebook Zero这样的计划能够为他们带来更多的数据流量,因为好奇心将驱使这些用户对照片和链接进行点击。

尽管Facebook Zero在功能机上也可以工作,但运营商希望销售更多的智能手机。让更多用户尝试移动互联网无疑将会极大促进终端设备的销量。

在今年于巴塞罗那举办的世界移动通信大会上,扎克伯格极力游说移动运营商相信,零资费计划对双方都有利。“通过向用户提供免费应用,Facebook的Internet.org将帮助世界各地的运营商吸引到更多愿意对数据付费的用户,”他表示。“这是长远的打算,我相信各位都会非常感兴趣。”

有证据可以支持扎克伯格的论调。据来自Millicom负责拉丁美洲事务的资深执行副总裁马里奥·扎诺蒂(Mario Zanotti)在会上表示,Internet.org计划的推广让来自哥伦比亚使用数字流量计划的用户数量增长50%,而坦桑尼亚的智能手机销量猛增10倍。

但并非所有运营商都对此买账。据《华尔街日报》今年3月报道称,这些用户在数据流量上贡献的收入不足以弥补由Facebook的免费即时消息服务所造成的通话与短信收入的下滑。

因此,仍有许多非洲运营商对这种零资费服务保持谨慎。他们并不认为受到免费馅饼吸引的用户会心甘情愿为数据流量掏钱。这也就是为何目前只有4个非洲国家在推广Internet.org计划。

此外,虽然此举可能促进非洲用户对数据流量计划的接受程度,但零资费服务无法从根本上解决该区域存在的数字鸿沟现象。非洲各个国家仍需巨额资金投资网络基础设施才能够向人们提供真正且完整的互联网服务。

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