欲壑难填:这位明星创业者逐渐滑向入狱深渊

标签:创业

访客:18393  发表于:2015-05-14 16:18:51

【导读】乔恩·米尔斯,一个曾经在硅谷满怀梦想,白手起家,创立Motionloft公司的成功商人,是怎样一步一步利用了朋友对他的信任成功骗得76.5万美元的呢?

欲壑难填:这位明星创业者逐渐滑向入狱深渊

    乔恩·米尔斯,一个曾经在硅谷满怀梦想,白手起家,创立Motionloft公司的成功商人,是怎样一步一步利用了朋友对他的信任成功骗得76.5万美元的呢?而他又是因为什么原因从一个人人羡慕尊敬的CEO沦落为一个被判处两年有期徒刑的诈骗犯的呢?

   身着阿拉米达县监狱的黄色制服,乔恩·米尔斯似乎是接受了命运的安排。在承认两次电信诈骗的罪名之后,这位年轻的初创企业前任CEO在星期二下午出现在联邦法庭上接受审判。

      五年前乔恩来到加利福尼亚,怀揣梦想,期待能在硅谷一展身手。他成立了Motionloft公司,运用微型传感器来对店内人流量提供数据分析。一切水到渠成,公司业绩蒸蒸日上,并且获得了著名风险投资家马克·库班的独家投资。

     但这些成功似乎还不够。2013年初,米尔斯曾对五个以上的人宣称,如果他们能够再给自己一小笔钱,那么他们就能够在公司持有股份。米尔斯宣称思科即将对公司进行的收购价值百万美元,所以他和所有的Motionloft股份持有者都将获得可观收益。而事实上,这个收购根本就不存在。

    他之前的一个投资人发现了这个事实,并将这个消息告诉了联邦调查局,才使米尔斯落得今天被指控电信诈骗和洗钱罪名的下场。去年秋天他正式承认电信诈骗的罪名,四次洗钱罪名得以逃脱,同时他也承认自己从潜在的投资者手中骗得76.5万美元。

最终,美国地方法院法官Richard Seeborg听取了联邦检察官和米尔斯辩护律师双方的陈述,并很快做出了审判。

“这是一次严重的诈骗,在这次诈骗中,他有使受害者上当受骗的动机以及进行诈骗的计划,受害者中有一部分人是非常信任他的朋友”, Seeborg法官说道,“虽然它并不是从一开始就是骗局,但我认为这并不能洗脱米尔斯先生的罪名,因为没过多久他就变得异常贪婪。”

法官判定这位31岁的前任CEO将在联邦监狱中服刑2年。同时法官命令立即将米尔斯关押至联邦监狱局候审,拒绝给他继续行骗的机会。

从诈骗计划开始至今,米尔斯已经偿还了一部分资金,但现在他的负债仍高达57.2万美元。除了在监狱服刑和债务偿还,米尔斯还要向政府上交6000美元的罚款。在出狱后他仍将有三年时间被监外看管。此外,法官包括他的辩护律师都将他推荐给了狱中的“家庭药物滥用研究”项目。

米尔斯的辩护律师Harris Bruce Taback在法庭上说道,“在米尔斯心里,有些东西被扭曲了,他的价值天平需要重新调整,因此心理咨询将会对他有很大的帮助。”

尔虞我诈的现象在硅谷这些年轻的CEO们身上是很普遍的,但很少有人会达到犯罪性诈骗的程度。那么米尔斯是怎样从普通的尔虞我诈走到了现在的诈骗呢?


创业初期,他是个无害的人

当米尔斯刚刚来到加利福尼亚时,他希望能够运用传感器技术来呈现所谓的“城市交通中车辆和行人的实时分析”。

2011年这个公司的网站上是这样描述的:

Motionloft公司的传感器设备被放置在像字典一样大小的不起眼的盒子里。它安装简单,操作便捷,而且在企业中安装使用的成本非常低。我们的传感器使用云技术将数据都汇聚到了方便我们操作的仪表板上,从而你也可以实时监控可供我们使用的网络。

2012年的6月份该公司对外宣称西维士药店、萨克斯第五大道精品百货店、餐厅连锁店Naked  Pizza、房地产巨头高力以及高纬环球公司都是他们的客户。虽然现在Motionloft公司没再明确列出客户名单,但它仍具有举足轻重的地位。

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《快公司》杂志在2012的四月份对Motionloft公司进行了简单介绍,并且简要介绍了该公司的产品是怎样安装运用的。旧金山的一家名叫Showdogs的香肠午餐店运用Motionloft公司的传感器确定了它最繁忙的时间段(12点至1点之间)。

这可以帮助各种生意和交易找到合适的地点,也可以确保生意和贸易不会偏离合适的地点。同时米尔斯也告诉该杂志,“这样对每个人都是有利的,生意和贸易可以有更多的顾客,而且同时顾客们也可以依据合适的地点找到自己所需要的服务。”

2012年至2013年间,Motionloft公司不断在发展壮大,米尔斯便开始不断的向四周的人吹嘘公司的业绩和实力,包括朋友的朋友甚至是他自己的医生。在联邦调查局证词中被探员Brian Weber称为”JD”的医生,是居住在旧金山湾区的一个出诊医生。他是在2011年的九月结识了米尔斯,并在接下来的两年多的时间里一直都是米尔斯的内科医生。(他并没有对Ars要求评论的请求做出回应。)

MotionLoft

这两人之间关于商业的讨论在一开始似乎并没有涉及什么利害关系。2013的11月,米尔斯发了一条消息给JD:“很久之前我给你留出了公司的一部分股份,但是我不确定是否能把这些股份转移给你,你感兴趣吗?”

JD回信说:“真的吗?当然感兴趣,真是太感谢你了。”


乔恩·米尔斯骗局

在米尔斯与他的医生聊得热火朝天的同时,他开始疯狂的挥霍这笔钱——这边在拉斯维加斯享受了一顿两万美元的大餐,那边又购置了一套顶楼套房。他还预定了出场费不低于5万美元的R&B歌手Miguel的私人演出。米尔斯甚至还斥巨资为自己和朋友们承包了私人飞机。

私人飞机承包商Justin Sullivan告诉Ars说,“我们是在2013年11月一个星期五的晚上接到了米尔斯的电话,他声称他是公司的最高领导。”

米尔斯想要当天晚上从旧金山飞到德克萨斯州奥斯汀市,他表示他不能立即支付飞机的费用,但他保证这笔费用在会周一一早到账。

“我们会相信他周一一早就会到账的话吗?事实是我们相信了。”Sullivan痛心的解释道,因为私人飞机业务经常会有这种临时又紧急的需求。

私人飞机业务通常需要客户有信用卡作抵押,但Sullivan给米尔斯开了后门。飞行员从Google上面搜索这位商业人士,只搜到了一片玫瑰。那个周末,米尔斯在Private Flite公司累计消费了10万美元,从旧金山飞到奥斯汀市,又从奥斯汀市飞到了纽约。

Sullivan回忆说,“这个时候的情景应该是一个危险信号,我从来没见过一个人如此毫不犹豫的挥霍无度。”

德克萨斯州的欢庆活动结束之后,Sullivan等待着米尔斯通过银行汇款来支付飞机费用,周一,没有汇款,周二,也没有汇款。“米尔斯总能找到各种理由。”Sullivan发现这位CEO总能够利用各种细节各种信息将他的谎言编织的天衣无缝。

他回忆米尔斯时说道,“我正在处理这个银行的汇款地址的问题,就收到了我的银行可能存在欺诈的警告,然后他就会传播一些关于我这个银行的负面消息。这些几乎会让你确信米尔斯那天真的没有办法进行电子汇款或者他在汇款时确实有遇到网络欺诈的可能。”

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周三的时候,Sullivan直接飞到了旧金山,找到了米尔斯的住址。这位商人表示抱歉,写了两张支票,一张用于支付之前的费用,另一张用于今后的消费。两张支票都是下周才能兑现。

“我们到最后只得到了10万美元的支付,但他的飞行费用总共有20万美元,”Sullivan说道,“我真的是气愤极了,这真的是一大笔费用,而且客户中如果有累计到欠款这么多,他肯定会马上支付。米尔斯真的是突破了我们的底线。”

到了年底,迫于压力,米尔斯从CEO的位置上退位。2013年12月1日,他正式离开了公司。

但米尔斯仍和JD保持着约定,承诺以40万美元的投资为JD换取百分之三的股权。他还宣称Cisco公司将会以7.6亿美元收购该公司,并且已经支付了10%的定金。米尔斯还告诉JD这次收购将在2013年12月13日完成。

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然而,JD自己是凑不够40万美元的,他将自己的全部家产拿出来,加上向家人朋友的借款,他只筹集到了21万美元。米尔斯告诉他,既然这次投资是不合规则的,他会以自己的身份替JD进行这40万美元的投资,JD可以利用未来在7.6亿中百分之三的股权收益来偿还剩余的19万美元。

但是12月13日很快过去了,Cisco公司的收购却没有动静。JD开始担心起来,但米尔斯不断宽慰这位医生说这次收购肯定会进行。2013年12月21日,米尔斯起草了一份股份交换协议。这份看起来很官方很正式的文件列出了Motionloft公司与JD之间的协议。实际上它只是米尔斯自己撰写的一纸空文。

当JD在协议中规定的收益迟迟没有兑现的时候,他开始气愤起来。JD的律师与Motionlof公司的唯一投资者—库班的投资公司—-激进投资公司取得了联系。

库班回信说,Motionlof公司并没有Cisco公司有收购约定。他建议JD的律师与米尔斯当面对质,要求偿还。他还提到他们已经从其他受害人那里听说了类似的事情,他收到米尔斯主动发过来的邮件中也提到他正在努力偿还受害人的损失。

JD听从了库班的建议,他要求米尔斯归还他的投资,还款期限截止到2013年12月31日中午12点。

JD写道:“如果你没有按照约定偿还投资,我的律师和我将会向警方报案,揭露你的犯罪行为,而且我也会起诉你,并向警方提供我们之前签署的协议,不要再试图寻找借口和例外。”

几分钟之后米尔斯就回复了,“你真的没必要这样做……只要你不在我的同事和朋友面前揭穿这件事,我一定会尽快偿还你的投资。”

过了一个月,到了2014年的1月,探员Weber与Cisco公司的首席律师进行了交谈,探员Weber随后写道,这位律师告诉他,并没有收到关于收购Motionloft公司的任何信息。除此之外,他还透露他与Cisco公司企业并购部门的人员确认过,他们没有听到过任何关于收购Motionloft公司的消息。

JD被米尔斯骗取的21万美元是这次诈骗案中数目最大的一笔。目前为止这笔钱还没有得到赔偿,但他还不算是最不幸的受骗者。政府报道称,另外有一名受骗者,相信了米尔斯能助她变富的谎言,在她还怀孕的时候就辞职了。

飞行员Sullivan在遭遇了米尔斯的骗局之后,一直想着要报复。既然不能在法庭上报复,他认为至少也要得到公众的同情和支持。他先后联系了TechCrunch和联邦调查局。为了帮助大家便于在网络上搜索到这位CEO的信息,Sullivan甚至还建立了一个名为“乔恩·米尔斯骗局”的网站。

他感慨道,“米尔斯对金钱挥霍无度,这其中也有我们的责任。我要把他拉下台,这是积德积福的事。在我建立这个网站之前,人们在网站上根本就搜索不到这个人,因此他还会继续寻找下一个目标,下一个受骗者,谎称自己的身份来进行诈骗。那个名为JD的医生没有再继续给他钱就是因为看到了我的网站。米尔斯就是一个恐怖分子,他到处行骗,而我是不会让他继续这样胡作非为的,他已经走火入魔了,马上就会被逮捕。”

政府在2014年的2月对米尔斯进行刑事起诉,并在几天之后将米尔斯在旧金山逮捕。最开始他是不服罪的,在后来的9月份他努力争取到在定位监控和有人监管的条件下回家居住。形势似乎渐渐变得有利了。

但是米尔斯的金融诈骗却还没有结束。


再陷邪道


法院原定是在2015年2月17日对米尔斯进行宣判,但后来推迟到了2015年的3月底。

在开庭审讯前一些新的材料又被递交上来,米尔斯的律师将他松散、不负责任的行为归咎于他之前曾被诊断出的注意力紊乱症以及对处方药安非他明的滥用。

他的律师Taback写道:刚开始的时候米尔斯是按照医生的处方来用药的,但他承认他享受这种药物带来的疗效,于是他开始自己增加药量。这种药能帮他集中精力,而且对他开创和发展Motionloft公司起到了很大的帮助。

乔纳森从最初的一名投资者那里为公司争取到了资金保障,公司逐渐发展壮大,而且越来越成功。与此同时,他对安非他明药物的用量也在逐渐增加,这种药物能使他集中注意力而且精力充沛,他也承认这些药物的确影响了他的判断能力。即便如此,这些也无法为他的罪行开脱。

在2015年2月中旬审判推迟的那几天里,米尔斯想要搬进旧金山迪维萨德罗577号的一栋新的公寓里。这套有三个卧室的公寓每月租金是8500美元。他按照法院特定的程序,通知了他的预审监管员,以便监管员跟随他去查看新公寓。一切检查完毕之后,这位前任CEO在当天就搬进了新公寓。

随后米尔斯就旧病复发,故伎重演。他没有立即支付他的房租和保证金,于是在2015年3月2日他就被赶了出来。四天后,公寓财产管理员与美国联邦检察院以及联邦调查局取得了联系,告知了这一情况。3月9日,当米尔斯的预审监管员问到他在新公寓生活如何时,米尔斯还在撒谎说“一切都好”。

美国联邦检察院助理Kim Berger在2015年3月23日对审判的记录是这样的:被告和他的监护人都没有支付这笔租金。虽然是被告的监护人签署的租赁合同,但米尔斯主动与公寓管理员发送消息称自己对租金的拖延表示抱歉,并假意承诺很快会补上。让人头疼的是米尔斯与公寓管理员的短信内容与之前他对前几个受骗者的话术出奇的相似,比如被告声称租金已由账户汇出,还承诺将以银行支票来支付。

因此,在审判中法院将原定的28个月延长至30个月。最终的裁决结果是四舍五入之后的2年。在本周的审判中,米尔斯的律师Taback还提出他应该被判处21个月,毕竟他辛苦开创和经营的公司已将他除名,但该提议并未被采纳。

这位律师解释说:“我将继续向上提议,这些惩罚是米尔斯应该承受也是必须承受的,这是他咎由自取的结果,但是因他而损失惨重的这个公司,也是由他亲手开创的,而且现在仍在正常运转和经营,并且得到了众所周知的著名风险投资家的资助。米尔斯所发明的这项技术是很有价值的,但他现在已经没有了股权,CEO的职位也被撤销,现在的他在他自己的发明中已经得不到任何收益了。或者法院并不认为这些对米尔斯来说算是一种惩罚,但我还是认为法院应该将这些结果考虑在内。”

在审讯的过程中米尔斯做了简短的发言。他说:“今天当我走进这个房间的时候,我没有看见因我而受害的那些人,我本想借着这次机会向他们说声对不起。我将会尽我所能,改邪归正。”他的声音虽然无力,但听起来很真诚。

Seeborg法官随后打断了他的发言,“这些受骗的人都是你的朋友!”

米尔斯承认法官的话句句属实,他向那些不止一次被他骗过的受害者道歉。尽管没有受害者在现场,他还是要求在现场的听众能够把他的歉意转达给受害者们。他说:“我知道这种骗局不会再继续下去了,而我也将得到惩处,对于那些被我骗过的受害者,我真的很抱歉,我希望有人能够将我的歉意转达给他们。”

(via 猎云网 编译:米粒)

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