再见,文字

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访客:41486  发表于:2015-05-05 15:10:09

【导读】除了文字、图片、视频,现在更流行的是表情。

再见,文字

   社交应用的用户发送一个表情符号的可能性,已经与发送纯文字一样高。这个看似轻微的变化,却可能是一个里程碑式的转折。
   纯表情的应用软件Emoji已经在社交网络上风靡全球。它源于日本,是一套12×12像素的符号组合,由栗田穣崇发明,曾在日本的网络和手机用户中极度流行,并作为电信运营商的“秘密武器”。Emoji的雏形是寻呼机时代插入用户短讯的心形字符。1995年,日本电信运营商Docomo借助为用户在信息中插入心形,不仅使得年轻人之间感情的表达更加传神,也使得公司业绩不断上扬,在本土市场所占份额达到40%之多,每天有数百万条信息通过它们的服务网络在年轻人之间传递。
    然而,Docomo在随后的传呼机中抛弃了心形字符,视觉元素的缺乏降低了Docomo服务的易用性,让曾经忠实的客户转投对手门下,待到发现自己的决策失误时,团队中的栗田穣崇临危受命,研发一款“杀手级”的应用来挽回市场,Emoji表情由此诞生。在诞生至今的20年时间里,Emoji也正在从一个商业创意成为一种全球符号语言。
    走向标准化的Emoji
    在礼仪之邦日本,人们相互的问候敬意让讯息中的文字变得冗长。经济学专业出身的栗田拿起纸笔亲自动手,创造了一整套176个表情符号,以便涵盖人们完整的情绪范围。为了寻找灵感,他用上了漫画、日文汉字等童年经历的各种元素,还把漫画家使用过的各种象征符号作为线索,寻找到很多代表抽象概念的字符,最终让Emoji成为类似字母的符号,插入其中而不显突兀。
由于Docomo没有能顺利地从监管机构那里获得Emoji的版权,竞争对手为了争取年轻消费者的青睐,纷纷在栗田Emoji版本的基础上增加细节,推出更多图案,甚至还有动画效果,这在2000年初手机刚刚风靡的时代无疑具有很大的杀伤力,却也造成了“大杂烩”,表情符总数超过了800个,以至于字符之间编码不统一,一个运营商的手机发送的表情符号到了竞争对手的手机上,可能出现完全相反的含义。
但是这并不妨碍Emoji在海外市场上变得流行,它已经成为了人们广泛接受的情感交流方式之一。从发布iOS2.2起,iPhone就开始支持软银的Emoji符号。当iOS 5输入法嵌入了Emoji后,标志着这个表情语言在全球的第一次惊艳亮相,而Mac OS X系统更新到Lion后也开始内置大量Emoji表情符号。Google Talk虽然使用自家的表情图标,但黄色为主的设计风格很难与Emoji分开。谷歌和苹果公司是最早嗅到这一变化的公司。
这些表情符号在Twitter、Instagram和轻博客Tumblr这些社交网站上生根发芽, Emoji的影响力变得无处不在。不管你喜欢昵称它“爱磨叽”还是“爱毛鸡”,它已经被牛津词典收录,成为了一个正式的词汇。根据全球语言监测机构(The Global Language Monitor)的统计,表情符号(Emoji)一词已成功问鼎2014年最流行词汇的桂冠!
但是要成为Unicode万国码,作为计算机产业字符编码的通行标准,Emoji似乎还历时漫长。早在2007年,谷歌和苹果公司就尝试推动Emoji成为Unicode万国码,但这些字符集直到2010年10月Unicode 6.0发布后才得以问世。苹果发言人卡蒂·科顿(Katie Cotton)表示,“我们有必要丰富Emoji字符集,我们一直在与Unicode协会密切合作,希望对Unicode标准进行更新。”2014年年初,苹果正式开始和Unicode协会就为现有 Emoji 键盘增加新符号进行商谈,目的是增加现有符号的多样性。
为了让各自的用户都能用到新的Emoji,苹果和谷歌正整合新的统一码标准来支持这些新表情符号。字符的增加需要历经数年繁复的申请流程和反复推敲,但是同Unicode协会配合共同推进Emoji的多样化具有重要的意义,这有助于使用Unicode的其他平台编写Emoji。2014年6月15日,Unicode协会宣布了版本 7.0 的统一码标准,终于包括了274个新增的Emoji表情符号,其中包括了“床”、“伸出中指的手”、“举重运动员”、“间谍”、“正等待拆除的房屋”以及“穿着西装悬浮在空中的男人”等。
   独特的文化地位
    如果把Emoji看作是一种以绘图形式出现的文字,就有了下面这些可能,表情符号已经在文化界找到了自己的独特位置。
2009年,网友弗莱德·贝纳森(Fred Benenson)将19世纪麦尔维尔的小说《白鲸》一书用 Emoji 翻译出来,这是全球第一本用Emoji语言写成的书籍,已经被美国国会图书馆收藏,并成为2012年纽约客杂志封面。尽管有人愤怒,小说原作者得知这个消息会不会从坟墓里跳出来,但无论如何,这就是另一个世界。小天后碧昂丝的歌曲也被转译成为了表情符号的版本,歌词里是这样唱的,“我醉了,醉了,醉在爱里。我在思考,在思考,为什么我神魂颠倒。”
连搜索引擎也开始支持Emoji了。2014年10月,微软旗下的搜索引擎Bing宣布支持Emoji语义搜索,如果用户在搜索框里输入Emoji表情符号后,Bing就会自动将其转化成带有相应含义的英语,并显示对应的结果。比如,“睁大眼睛吐出舌头”的表情,搜索结果是“古怪、疯狂或是开玩笑的”。或者,当“笑cry”的表情输入其中,真实的含义是“笑着大哭”。虽然仅限美国等英语语言市场,但上线当天就引发疯狂搜索。除了Bing,包括百度在内的中国网站也已经支持Emoji搜索,没有对Emoji进行语言转译,而是直接作为关键词,最终显示带有同样表情的网页。还有网站推出了“Emoji百科”,专门帮助用户读懂迄今为止800多个表情符号后面的深层含义。法律专家也在讨论,以Emoji符号发出的死亡威胁是否可以作为呈堂证供。
艺术家们用各种方式让大家对Emoji如痴如醉,乐在其中。2013年,以Emoji为唯一主题的艺术和设计展在纽约拉开帷幕,展览上20多位来自世界各地的艺术家各显其能。乌克兰作家纳斯提亚·努迪克(Nastya Nudnik)就创作过一系列将计算机艺术与传统艺术结合的作品,不仅让夏娃在和亚当见面的时候,用计算机对话框说出了一句“我感到很高兴”,还让达芬奇的《维特鲁威人》和《蒙娜丽莎》的头像变成了Emoji。
互联网上类似的创作也不少,如Tumblr上专门有一个画廊以用Emoji符号改编名画为主题,并取名Emojinal Art Gallery,点击量之高被美国《时代》周刊评选为年度30佳相册之一。除了拿名画来恶搞,丽莎·尼尔森(Liza Nelson)用行为艺术演绎了真人版的Emoji表情符号。新媒体艺术家卡拉·贾尼丝(Carla Gannis)的作品简直是Emoji符号的天堂,她创作的《Emoji乐园》,充满了卡通奇幻风格。
当然,时尚界也早已嗅觉灵敏,设计团队让“Emoji”出现在鞋子上,偏重时尚和设计的电商网站Moda Oprendi也卖起了Emoji的鞋子和包袋,古怪又新潮。而各家对Emoji热捧的原因,或许用一个数据就可以解释背后的奥秘——2013年,日本消息应用供应商LINE就销售了价值达7000万美元的Emoji表情。因而哪怕一些硬件制造商们也忍不住跃跃欲试,有人在众筹网站Kickstarter上集资开发了专供iOS 8系统使用的实体键盘,键盘上有Emoji专区,可以让疯狂的表情控们秒发。
    纯表情社交
    当然,Emoji最火的还是在科技圈。关于Emoji的应用,Google Play上的App已经超过100个,其中包括了LinkedIn前员工做的文字与Emoji结合的阅后即焚软件Addappt,还有各类Emoji键盘,以及能够用Emoji情绪来推荐音乐的Strings.fm。
不过最酷的还属最早在Apple应用商店推出的纯社交软件——Emoji.li。2014年6月30日,这个网站测试上线,开放当天就有1万名用户加入,两天之后超过5万名用户抢注了几乎所有最热门的用户名。这样的热捧连两位网站创始人马特·格雷(Matt Gray)和汤姆·斯考特(Tom Scot)都预料未及。那些稍晚参与的人发现,像抢夺网站域名一样,很多有趣的用户名早就被注册了,你恐怕已经很难注册到萌萌的名字啦。
作为一个纯Emoji聊天的网站,要看懂这些用户名也是要花上不少的力气,得幸于所有的用户名必须是Emoji表情符,不能使用文字。网站的界面上除了引导用户添加朋友、更改密码的部分选项存在文字之外,只有Emoji。当然,搜索添加用户名时,你也必须输入Emoji符号。用户间发送的信息都完全基于Emoji表情。两位开发者这样表示:“软件的用户完全不必担心收到各类垃圾邮件或是垃圾短信,最糟糕的,也不过是一堆堆便便的表情图片。”甚至对于那些因为沉默而有失礼貌,或者不想说出声的人来说,表情符号就可以让聊天也变得更加持久。
真的只用Emoji表情聊天,而且坚持上一个月会是怎么样?事实上,已经有人做了这样的尝试——居住在纽约的工程师亚历山大和平面设计师女友丽莎在一起两年了,他们留意到越来越多可爱的表情符号出现后,决定尝试进行一个月的表情交流。
一开始,250个表情符号让他们感到头晕目眩,Emoji符号并没有建立基本的语言规则,例如“你”、“我”、“他”这些基本人称。因而要表达一句完整的含义时,像“我是一个作家”,“我不会做数学计算”这样的复杂句时,就存在很多的困难。他们常常花上10分钟,还没法清楚表述一件事,而在这10分钟里,却已经可以打出十几倍长度的文字。但是这对情侣慢慢地让这种交流方式变得更加个性化,比如发送公共汽车的Emoji符号就表示亚历山大已经在下班的路上准备回家。他找到了很多灵感,让甜言蜜语富有趣味。
尽管如此,语言学家们并不担心我们的文字会受到生存威胁。美国耶鲁大学语言学家本·季默(Ben Zimmer)说:“由于人们在使用Emoji的过程中随意使用规则,最有可能的结果是,Emoji最后发展成了被不同的人所使用的方言而已。” 
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本文系IT经理世界/经理+原创,作者:陈婧,转载请注明出处和作者名

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