在云端完成工作:云端工程分析的前景展望

标签:云计算云端工程分析

访客:19353  发表于:2015-04-23 10:12:09

在云端完成工作:云端工程分析的前景展望

文/张小依妮Ara


  抢红包的热潮消退,微信的“行业解决方案”将云端功能进一步升级——除了转账,便利店交易、酒店入住甚至收快递都可以在线实现。而与这样越来越便捷的生活相对,在专业技术行业里,人们仍然得手动安装软件及其配套更新。所有的文件都无法在线打开与编辑,只有到终端之后才能运行。于是工程师们一边网上快速支付了水电网费,另一边只能干等着机械制图软件下载更新。我曾和同行们讨论过相关软件在云端开发的可行性,但得到的大部分回答是“不需要”或者“没必要”。

  但是真的如此吗?

  年初,我进入了一家开发云端结构分析(通过数字建模,分析建筑、公共设施等物理构架的受力,从而得出最优化最安全的搭建结构)的创业公司做市场推广。在为这样一个新兴概念做研究的过程中,不得不承认,虽然云工程分析仍是一个空缺的市场,也正因为需求和供应不明确,便有很大创造和发挥市场的空间,所以这也一定会是个大市场。

  首先,工程分析是什么?云工程分析是什么?

  工程分析(Engineering Analysis),即运用专业方法对工程进行分析,从而改善升级。总体上是通过特定的高科技软件和配套硬件进行不断调试,模拟现实场景,生产制作出符合消费者使用方式的产品。在实际推广中分为三方,即软件开发方、硬件提供方和用户。工程分析的云端化则是从软件入手,把高额的大程序转移或者新开发到在线应用,不需要初次下载安装,并且配有及时的后台功能更新,只要有配套的浏览器插件就能够使用;可以节约硬件内存,同时降低对设备的要求。而与传统方式不同,云工程分析多了第四方,即网络平台支持方,比如浏览器开发方。

  为什么目前是一个空缺的市场?

  1、技术欠缺,权威性难以提升。

  与其余所有的科技行业类似,云端工程分析也必须受到技术上的挑战。比如电子工程中为一个降噪设备建一个用自适应滤波器(adaptive filter)的自动化模型。那么,在云端计算量的要求是多少?能否做到准确及时地信号反馈?在线分析能否支持和高效处理真实环境下的繁杂数据,也有待技术上的考证。

  2、市场基础弱,市场需求模糊。

  我们公司曾请到专业结构工程师用周日上午的两个小时试用产品。试用结束之后,我们以为他愿意花了这么久时间试用,也会愿意进一步了解云端结构分析,而最后我们却发现,而当被问到,愿意为这样的系统付多少钱时,这位结构工程师表示不清楚——如果用户不知道产品的价值,那自然难以买账。即便他了解到我们的线上产品可以提供给他需要的功能,也不会真的自己去用或者推荐给业内。在这些潜在用户的严重,这样的革新仍然是“不至于,不需要”

  3、相关产业补充支持的动力不足

  除了必须技术之外,就算一个完整的云端工程分析隆重上线,它也缺少了机构权威组织的支持;并且配套的推广平台、插件和可以得以运用的相关产业的支持也寥寥无几,就连竞争对手可能还没出现。需求来源于稀缺,而能够胜出的产业也自然来源于竞争。虽然云端工程分析现在还处于观望市场的时期,但已经不难发现,在发展过程中它将会遇到的尴尬境地。

  那为什么会说这是一个大市场?

  云工程分析的终端用户虽然是工程师个体,但是决定投放的决策人却是组织、公司或者高校。这就意味着在个人情感和使用习惯之外,让用户选择这一新平台的重要原因是它和行业的联系,带来的利润和竞争力。

  1、从全行业看,符合未来全行业发展趋势,可以更容易带动相关行业。

  如果关注今年的科技进程,不难发现信息数字化集成化的趋势已成定局。2013年,IEEE(电气和电子工程师协会)年度大会的主题便是“Cloud Engineering(云端工程)”,电子工程作为软件和硬件衔接的重要领域,已经在游戏体验的云端信息集成和网络安全方面进行了进一步拓展。华为前一阵也在今年的IT领袖会议上发声,要进行产业升级转型,有可能会涉足可穿戴设备,智能家具等等——当设备渐渐走入云端,那么对其形成的前期分析技术的云端化也将相应成为一种趋势,它不一定是一种轰动的改革,更是一个自然而然的产业升级过程。

  2、与类似产品相比,可以拥有不打折、甚至更好的技术支持。

  我们要相信的一点是,当工程分析上升到云端,虽然提供了便利的操作方式,但目的并不是为了简化功能,反而初衷是保证更多更好的功能的执行和开发。而对于开发者,在初期上线的时候就要做到超越现有功能的更新,哪怕只是一个小不同,都会吸引到初期的试用户,从而产生长期用户。为了占领市场,这样的开发者们将有着更多寻求技术更新的动力,而可以得到及时技术更新的用户们也能及时给予开发者反馈,形成技术的良性升级。

  3、对相关、不同类产品而言,可以带动新的商机和就业机会。

  一个产品在进入市场之前的本身价值固然重要,但是它在进入市场后能让其他行业从中带动出多少利润决定了它能走多远。比如苹果带动了汽车、家电等设备去开发可以适用于其系统控制的平台;QQ、微博普及之后,各个网站的注册也可以关联各类的社交网络账号,甚至进行同时发布消息。这样便不难看出,当人们可以通过浏览器做分析时,可以带动其他产业开发新的商机,比如升级现有的分析设备的新联网功能;带动的浏览器开发者开发适用的插件,硬件制造商也可以生产更适用于各类云工程分析的移动设备,而现有的工程技术公司和机构能够有更大更的平台给客户展现成果,更可以带动相关科学技术媒体、平台、BBS等进行更深入的学术交流。

  4、对于产品本身,可以更充分利用云端化的最终特性:云端化本质是在安全保障下,对行业进行的共享、公开和控制。

  云端化的本质是对用户的快捷便利,也是对行业的共享、公开和控制。云端工程分析在对快捷便利的要求低的特点下,则可以更好运用后者,造福科技科研产业。

  回到微信“行业解决方案”,它意味着腾讯将以一个手机应用去参与操作市场,本来市场分化明确的大中小企业,可能会被拉到同一场面上竞争和规范,增加了市场竞争的公开度和透明度,也会影响类似小型在线服务的发展。类似于最近Facebook宣布要上线的在线转账功能,无疑是对现在北美主要的转账付费应用Venmo的巨大冲击。当然,这一系列的潜在危机和顾虑,都是因为这些产业面对的是普通消费者——易获取也易被吸引到别处。而云端工程分析则因为面向的是具有特定技术的从业者,只要确定了特定技术方向和及时的更新,就能保证一定的基础忠实用户群,并在此基础上扩张。所以在运用升入云端的特点上,在后台配套的技术开发上则可以推陈出新。

  1)公开:促进专业交流

  Google books和百度开源项目等,都是成功的产业信息公开案例。而云工程分析技术则是对于可被公开的科技科研项目的绝佳平台。在做到完善的知识产权保护下,便可以在后台开发建立公开的技术数据库和智库。这样对一些特定的项目,感兴趣的用户们不仅可以看到文字,还有在线接触现成模型的权限。由专业者上传的成果带着初学者,便建立了可持续的用户群。并且对于开发者来说,也是将来对技术进一步研究和完善的良好参考。

  2)共享:提高信息传递效率

  共享是公开的升级功能。共享主要分为两种,一种是平行的实时分享,如Google drive或者dropbox中可共享和同时编辑的文件;二是自上而下的特殊或者有权限的资源共享,比如公开课和远程教学等。而在云工程分析在应用中,则能够更好的帮助相关行业。多方共同编辑分析的功能可以实现多人共同完成项目,缩减时间,提高效率,实时沟通;在远程培训的应用中,也可以更深一步帮助高校和教育研究机构里推广行业技术的课程应用。

  3)控制:健全云技术行业多样性,有助行业规范

  与其说控制,不如说是规范或者准则。当一个新行业的产生伴随着相应让消费者满意的“准则”,便会提升权威性,吸引更多用户。比如,云工程分析技术最大的困难便在于同行间的保密和规范程度——毕竟互联网仍是个有着相当的盗窃、版权问题的空间,又因为很多不涉及真实身份,并不容易找得到违规的人。所以在加强自我平台技术安全的情况下,可以出台行为准则,参考2004年由惠普、戴尔和IBM等共同发布的电子行业行为准则(EICC),有助于带动行业发展,提升个体可信度。而在今天,工程分析的加入也有助于健全云帝国的版图,从而制定出更加健全的规范准则。

  总而言之,云工程分析虽然乍一看是一个空缺、模糊的领域,但仔细分析却却拥有良好的行业趋势和多方潜在支持。然而,虽然云工程分析的前景乐观,仍然需要相关从业者的开发动力和不断更新,从用户服务出发,提升自我,带动他人。

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