IBM与苹果:从“宿敌”到“战友”

标签:IBM苹果企业级市场

访客:23089  发表于:2015-04-20 12:55:42

  文/经济观察报 沈建缘

  继去年联手展开企业应用合作后,IBM与苹果这两个科技巨头将在数字医疗领域里进一步联合,近日两家合作开发的Apple Watch健康应用已经推向市场。让苹果与IBM这两家曾经的“宿敌”走到同一个战壕里,恐怕是IBM高级执行官 Bridget van Kralingen,在过去20年中所做的最意义深远的一次布局。9个月前,2014年7月16日,IBM宣布,与苹果达成了一项重大合作,将联手通过iPhone、iPad和专门的商用应用进军企业市场。

  作为IBM全球高级副总裁,Bridget是IBM全球170多个国家的咨询、系统集成以及应用管理服务的战略、执行与经营的负责人,也是这次合作的“操盘手”,在双方合作当中发挥了重要作用。

  在Bridget看来,移动终端给人类社会带来的影响非常深远,但是在企业级市场,除了E-mail之外,还有很多的工作需要做。“在改变人们的工作方式这方面,IBM与苹果都有相似的愿景。”她说,“我对我们双方的合作再满意不过了。”

  Bridget在11年前加入IBM,在此之前,她在德勤工作,有20年的咨询服务经验,也是一位训练有素的心理学家。在回答为什么极力促成IBM牵手苹果时,她说:“在我的一生中一直在追求理解和改善人类的表现,尤其是人、他们的技术以及他们的工作方式之间的关系。这就是我们与苹果公司之间合作关系的全部意义所在。”

  企业级市场“攻坚”

  事实上,在过去很长一段时间,IBM试图通过移动方式提供端到端的企业级服务。在此之前,IBM为了改善其MDM(移动设备管理)产品能力,曾斥资收购MDM公司Fiberlink Communications。

  但是IBM仍需要在产业链中寻求更加上游(手机厂商)的支持,从而在移动计算时代的企业级应用市场谋求一片空间。正因如此,苹果在移动领域长期积累的技术、平台、用户对IBM而言十分重要。

  双方最高管理层的接触从2013年年底就开始了。而当IBM董事会接到这样的提议时,第一反应则是“双方没有竞争,完全互补,而且使命与目的有很强的共性。”

  当时,IBM已经发布了Mobile First(移动为先)战略,并重新定义了企业的业务核心,包括云计算、大数据分析、移动、社交、安全五个战略组成,合称“CAMSS”。IBM认为,移动性是目前技术及业务领域正在发生的重大结构性转型的一部分。

  IBM CEO罗睿 兰(Virginia Rometty)在接受科技博客Re/code的采访时曾表示,“我们各自有相互补充的资源。我们拥有大数据、分析技术、整合技术和云服务。而他们则拥有设备、开发环境和易用性。因此,双方可谓天作之合。”

  IBM 需要苹果,还包括其广大的个人消费群体带来的“话语权”。在将ThinkPad这个金字招牌出售给联想之后,IBM已经从个人消费者的印象中淡出数年了。

  在IBM调整战略方向的同时,苹果也在开发新产品——大屏幕iPhone 6、iPhone 6 Plus以及即将发售的Ap-ple Watch智能手表。苹果正在以自己的方式,定义“移动中心”战略。

  对苹果而言,借助IBM的能力,将在企业级市场获得更高的市场占有率。在硬件越来越同质化、应用越来越免费化的背景下,消费市场的热闹将被企业级市场的高附加值取代。苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)曾表示,“展开合作会让双方最终得到比自己单干要好的结果。”

  当然苹果并非一开始就为IBM而着迷,事实上,在32年前,年轻的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)曾在IBM纽约总部大楼前朝着IBM的巨大LOGO伸出了中指(这张照片多年后由Mac早期研发团队成员发布在网络上),而两家公司之前曾经合作开发PowerPC、编程语言都失败;联手推出的OpenDoc最终被乔布斯砍掉。

  与IBM合作,将iPad和iPhone销售给大企业客户,这是苹果在库克领导下打破自身藩篱的一个例子。

  它表明,苹果正在加大开放力度,包括将对其iOS软件进行更多定制。虽然苹果最主要的业务仍然是个人市场的手机和平板电脑,但在新CEO库克的带领下,该公司开始将目光转移到企业市场。

  当在某个市场获得巨大成功时,瞄准下一个潜力市场,是身处商业世界的企业应有的态度。合作意味着,将目标使命捆绑在一起。它来源于技术积累、开放的思想以及解除禁锢。

  如库克所言,“将有史以来第一次把IBM闻名于世的大数据分析能力交到iOS用户的指尖,这将为苹果开辟一个庞大的市场机会。”他相信,在企业级市场“只有苹果和IBM才能联手带来这种根本性的变革”。

  这也是库克热衷于与IBM合作的原因——在iPad和iPhone之后,苹果需要为持续增长寻找“明日之星”,而企业级市场无疑是高增长的来源。在加入苹果之前,库克曾经服务于PC和服务器提供商康柏(后为惠普收购),而在那之前,他在IBM工作了12年。

  上述种种因素刷新两家没有交集企业之间的合作边界,双方仅用了几个月时间就达成了合作协议,就两家这样体量的公司而言,进展异常迅速。

  打破“藩篱”

  在新的合作框架下,IBM将凭借现有的大数据分析和软件开发能力直接根据不同行业不同场景的应用,销售iPhone和iPad设备。其中预装了针对零售、医疗保健、银行、交通运输、电信和保险及其他行业的新型企业解决方案。

  联合开发团队随即组建完成。目前,双方的合作开发工作室设立在苹果位于硅谷的总部,双方针对移动端的应用特点选择相应的研发路径,IBM负责开发适用于企业市场的行业应用,而苹果则负责提供建议,改善用户体验。

  由于IBM与苹果共同的竞争对手微软正通过Surface拓展企业移动市场,所以两者共同开发的应用究竟能对企业用户形成多大的吸引力,将在未来很长一段时间经受检验。但合作帮助IBM和苹果进入了对方擅长的领域,也赋予彼此一个强大的平台去解决一系列问题。

  苹果新增设的企业大客户版“AppleCare for Enterprise”将为企业IT部门提供全年无休的帮助和支持,IBM也将提供现场服务。

  另一方面,PC市场正迎来第三次年度萎缩,企业将开始更换老旧的电脑,并更多采用移动设备开展业务。企业级移动市场的振兴效应逐渐显现,IBM和苹果将不需要等待太长时间就能从中赚到真金白银。

  更重要的是,通过优化管理,同样的开发APP的流程可以缩短到两天。覆盖从分析、工作流程、云存储到大规模设备管理、安全等各个领域。IBM位于纽约、芝加哥、印度等地的开发人员参与其中,开发、维护相关的应用程序。双方共同开发的应用结合GPS、摄像、分析等企业级功能。

  Bridget称其为“令人难以置信的强有力的伙伴关系”。“这些应用都是IBM的APP,是专门针对苹果iOS的IBM移动应用,IBM主导整个开发过程,由苹果提供支持。”她说。

  IBM员工对自己的制服上会出现苹果的LOGO表现得非常乐观。“十分希望公司能够发一台苹果手机,实在不行的话,发一袋苹果也是好的。”一位管理咨询顾问开玩笑说,“不管怎么说,这次合作是两家科技巨头寻求变革的一次举措。既然‘在一起了’,那就好好一起挣钱吧。”

  定义未来

  当然,对于苹果和IBM这样的企业而言,改变世界和赚钱同样重要。可以预见,IBM+苹果模式的所有应用,将通过“云”交付。从原来以产品为导向的提供方式转向云端是巨大的挑战,也是一个完全崭新的生态系统。

  2014年12月10日,苹果和IBM交付了为iOS定制的IBM MobileFirst应用解决方案,第一批应用针对交通、银行、保险、零售及电信等行业。首批客户包括:花旗集团、加拿大航空公司、Sprint和Banorte银行。

  “对于iPhone和iPad在企业中的运用而言,这跨出了一大步。”苹果公司全球营销高级副总裁 Philip Schiller说,“商界正步向移动化,苹果和IBM正在帮助企业重新定义他们的工作方式。”

  具体来说,如果你的飞机晚点,空乘人员将通过预装相应解决方案的iPad,看到你能够转乘的航班,及时为你改签并领取登机牌。看上去这种过程非常的简单,但后台的集成和工作流的嵌入则非常复杂,许多航空公司到目前为止都没有正视这一问题。

  “我认为移动性的确是这一类新价值的核心,在这里数据与互动参与结合到了一起。出于这个原因,合作就不仅仅是出于‘应用’或‘设备’层面的结合,而是双方为了应对企业构建移动平台的转型而进行的大规模投资。”Bridget说。

  这位经验丰富的咨询服务专家相信下一个企业时代已经来临,所有的这些与快速反应相关的能力,将是下一个时代所必需的,当然要做到这些的前提是利用数据和大量设备将人员和企业连接在一起。

  随着合作进程的推进,具有清晰商业意义的项目开始推出。

  2015年4月,IBM与苹果(Apple)以及全球最大医疗设备制造商达成合作协议,把来自苹果Watch的健康数据交给医生和保险公司,并为髋关节置换和糖尿病患者创建个性化治疗方案。

  与历史上那些有始无终的短暂交汇比起来,双方正努力让这一次合作有所不同。

  这是目前医疗界与科技行业展开更深层次合作的最新例子,更复杂的项目仍处于开发阶段。Bridget认为,应用将以循序渐进的方式发展,而在此期间发生的改变将是真正的转型,“不是自动化,而是真正的转型。我们正在定义未来的工作。”她说。

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