四面受敌,谷歌的光环逐渐褪去

标签:互联网谷歌移动

访客:18172  发表于:2015-04-20 10:59:25

近年来,谷歌(微博)在多个领域遭遇了监管部门和竞争对手的挑战。有风险投资家认为,谷歌在很大程度上已经“完蛋”。

“我认为,谷歌可能已经有75%完蛋了。”风险投资家保罗·科德罗斯基(Paul Kedrosky)在一封电子邮件中表示,“尽管没有完全失败,但他们已经处于悬崖边,没有人提醒他们。”

仅仅几年前,甚至几个月之前,这样说法似乎都完全脱离现实。即使目前,这听来也像是一种过度夸张。

我们正在讨论的是谷歌。这家公司主导了互联网搜索,因此也掌控了互联网本身。谷歌开发了全球最热门的移动操作系统Android。凭借强大的广告业务,谷歌去年营收为660亿美元。几乎每个月,谷歌都会启动科幻小说般的高精尖项目,例如开发无人驾驶汽车、无人机送货、卫星、现实增强,以及研究如何延长人类寿命。

根据这些描述,这是一家繁荣发展的公司,完全不像是要“完蛋”。科德罗斯基的观点可能是一种最极端的情况。但美国科技博客Mashable认为,过去几个月已有一些迹象表明,这种看法可能将成为现实。谷歌核心广告业务的增长正在放缓,在各个领域遭到了攻击,而许多高调的试验性产品未能开花结果。

欧盟在历经长时间调查后对谷歌提出反垄断指控,再次证明了这一观点。欧盟认为谷歌的购物搜索服务和Android操作系统存在垄断行为。包括科德罗斯基在内,许多人因此将谷歌与微软进行了类比。微软于1998年在美国遭遇了反垄断诉讼,而1998年正是谷歌成立的一年。随后,微软开始在许多领域落后于谷歌等竞争对手。

“这是否算是‘微软时刻’?我不清楚。”关于谷歌,科德罗斯基近期这样表示,“已有一些对比,即使两家公司的情况并不完全相同。”

谷歌并未失败,甚至也没有走向失败,但谷歌目前正处于一场战斗中。

监管的阵痛

今年以来,谷歌已多次遭遇了监管问题。近期,谷歌在美国接受反垄断调查的细节被曝光。在欧洲,谷歌遭遇了关于“被遗忘权”的争议。欧盟一项新规定要求,在当事人提出要求的情况下,搜索引擎应当删除某些个人信息。

欧盟提出的反垄断指控是谷歌在监管方面遇到的最新障碍,而这一指控可能给谷歌带来超过60亿美元的罚款,并迫使该公司调整业务运营方式。不过法律专家普遍认为,谷歌不太可能面对最糟糕的局面。纽约大学法学教授哈里·福尔斯特(Harry First)认为,这一事件将是“轻度或中等程度的阵痛”。

“这将是一场阵痛,因为他们的业务并不是应对反垄断诉讼。在反垄断诉讼中为自己辩护将分散管理层的精力,也将带来成本。”福尔斯特表示。除此之外,欧盟的行动可能会导致其他国家,包括美国,对谷歌采取类似的行动。“在美国、中国、韩国和日本,谷歌可能都会受到质疑。谷歌的业务遍及全球,而反垄断也将遍及全球。”

福尔斯特表示,过去多年中,谷歌一直试图避免像微软一样“任性”,从而避免类似微软的命运。不过从今年的趋势来看,谷歌遭遇这样的命运可能难以避免。至少目前,谷歌将在全球范围内受到更多批评。

对抗Facebook遇阻

在与谷歌员工进行接触后,你会发现,过去多年时间里,Facebook一直是谷歌管理层的心头大患。多名谷歌内部人士表示,在Facebook刺激下谷歌推出了Google+。Facebook收集了大量用户数据,从而更好地吸引广告主。谷歌希望在这一方面迎头赶上。

然而,谷歌并未取得成功。Google+的表现一般,而由于广告业务的强劲,Facebook近期报告的年营收首次突破了100亿美元。

“Facebook的瞄准能力很强大,谷歌则试图在这一方面追赶Facebook。”市场研究公司eMarketer分析师杰雷米·克莱斯曼(Jeremy Kressman)表示。本周,《华尔街日报》报道称,谷歌正考虑向广告主提供瞄准当前用户的新方式,模仿Facebook已经提供的功能。

两家公司的差异在移动端最明显。尽管开展移动业务的时机较晚,但在快速增长的移动广告市场,Facebook的份额不断提升。这主要是由于Facebook提供了更好的消息流内广告和应用安装广告(谷歌也试图提供类似服务)。另一方面,在用户向移动端转移的过程中,谷歌遭遇了盈利能力的问题。

克莱斯曼表示,2015年,美国市场移动搜索支出将首次超过桌面搜索支出。“随着搜索广告主将更多预算转移至移动设备,关于如何维持在桌面端的领先优势,谷歌将面临巨大的挑战。”

YouTube遭到围攻

YouTube在诞生之初就受到了威胁,但目前市场竞争正更加激烈。

Facebook正在推动14亿用户分享及观看视频,而原本这些用户可能更多地通过YouTube去看视频。雅虎、AOL和其他公司也在投资制作原创视频。Twitter旗下的Periscope提供了流媒体直播服务。而Hulu前CEO开发的Vessel试图通过每月收取少许费用向用户提供高级在线视频。

这些大大小小的竞争对手有可能吸引YouTube的人才、广告主,以及观众。谷歌于2006年收购了YouTube,而目前YouTube正在采取多方面措施去应对竞争。谷歌投入了更多资金用于营销,并即将推出基于订购模式的新服务,后者将帮助YouTube在当前盈亏平衡的基础上更好地盈利。不过一些业内人士认为,这些举措还远远不够。

“我认为,YouTube在过去3年内并没有太大的改变。”AOL前视频业务负责人兰·哈内沃(Ran Harnevo)表示。他指出,YouTube并没有进一步优化,帮助观众更方便地找到有相关性的视频。“Facebook的一大优势,也是YouTube未能解决的一大问题,在于Facebook的发现功能比YouTube更强大。”

除此以外,哈内沃还认为,“Facebook似乎比YouTube更饥渴。YouTube的热情似乎已经丢失。”

“登月项目”失利

谷歌试图开发一系列看似天方夜谭的项目,这些“登月项目”吸引了公众的兴趣。然而在4到5年之后,这些项目要么被打回原形(例如谷歌眼镜),要么遭遇了监管问题(例如无人驾驶汽车),要么是被竞争对手的光芒掩盖(例如无人机送货)。

“谷歌围绕登月项目去打造公司品牌。公众很自然会对这些感兴趣。这些项目最初带来了希望,但由于事情并未像想象中一样顺利,因此随后令许多人感到失望。”Gartner分析师安德鲁·弗兰克(Andrew Frank)表示。

不过,其中某一登月项目有可能改变或重新定义某个行业,这将确保谷歌在未来的技术变革中生存和发展。而目前,谷歌仍是一家基于广告模式的互联网公司。

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