硅谷风投押注科技新农业:五大领域受关注

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访客:22210  发表于:2015-04-07 11:12:48

硅谷风投押注科技新农业:五大领域受关注

4月7日消息,据国外媒体报道,硅谷投资人对那些声称可以改变农作物生长、运输以及销售的新技术越来越感兴趣。

与互联网公司获得的资金相比,美国涉及食品类创业公司的投资仍然较少。不过据道琼斯风投信息源的数据显示,去年风投投向农业与食品行业的资金规模增长了54%,为4.86亿美元。

大型农业公司开展了自己的风投项目,投资经理人也筹集到了专门投向食品与农业技术的资金。以纽约的Paine & Partners为例,这家私募的总裁凯文·施瓦茨(Kevin Schwartz)表示,公司在1月份筹得8.93亿美元,准备投资食品安全以及作物增产领域。

拉动此类投资的是价格低廉的无线技术、更好的农作物数据收集与监测方法,以及希望满足新型市场需求、为不断增长的人口提供食物的企业家。消费者愈发注重健康,希望弄明白食品中的具体成分,这也推动生产商提高自身供应链的透明度。

硅谷律师罗杰·罗伊斯(Roger Royse)两年前在旧金山湾区举办了一次有关农业技术的峰会。在他看来,“农业是多种技术的最新前沿。”以下列举了吸引食品投资的五大重要领域:

精细农业

农民开始掌握并应用各种有关作物成本、生长速度以及产量的详细数据。对很多美国工厂来说,这些数据早已成为了标准,可以精确到分钟。近年来,种植玉米与大豆的农民开始采用这种“精细农业”技术,从而更好地决策,而且这种技术正在全行业推广开来。

托马斯·麦克匹克(Thomas McPeek)就在佛罗里达的橙子园里采用了建筑领域的一种激光扫描技术。这种技术可以精确测量建筑物内外的每一处角落。他的公司AGERPoint利用这种技术开发了一款移动扫描设备,将其配置在小型卡车上一天就可以扫描300英亩的土地,从而分析光照是如何决定作物高度、树冠密度的,还能判断哪棵橙树或哪粒橙子缺水,受到了病虫害影响。部分农民正在利用由此绘制出的地图,更准确地浇灌、杀虫、施肥并处理病株。

通过掌握更多数据,“我们正在为农业节省一大笔没必要的开支,”麦克匹克说。他的公司即将从一家风投获得投资,从而将员工增加三倍,达到12人。AGERPoint拒绝透露具体的融资额。

室内种植

既然美国的耕地面积并未增长,企业家便开始自行开垦。利用以前的仓库或其他建筑,叶菜类植物密植在一排排高低错落的架子上,室内农场在美国国内不断涌现。参与这种所谓“设施农业”的公司包括The Plant、FarmedHere以及Green Spirit Farms等。按照这些公司的说法,这样就省去了运输叶菜的工作,从而节省了费用。

风投公司星火资本(Spark Capital)的合伙人托德·达格瑞斯(Todd Dagres)表示:“我们正准备建立一支由城市农民组成的大军”。星火资本曾投资Tumblr和网络零售商瓦尔比派克眼镜公司,它在去年12月领投了波士顿的Freight Farms公司,那一轮投资的金额为370万美元。

Freight Farms公司重新改装了货运集装箱,在上面加装了LED光照光源、传感器以及水培系统,种植莴苣和香草。这些集装箱正安置在街头巷尾的空地上。它们一周就能产出大约500头成熟的莴苣。即使是在北方的明尼苏达州或是加拿大,全年也可以保证这种产量。Freight Farms到目前为止售出了25个这样的集装箱,其中一些就在这两个市场运营。公司的联合创始人兼首席执行官布拉德·麦克纳马拉(Brad McNamara)表示,单个集装箱的售价为7.6万美元,而且不需要任何杀虫剂。

食品安全

在21世纪的头10年里,食品安全事故曾导致数百人患病甚至死亡,这给美国的农民敲响了警钟,立法者也因此出台食品安全新规,加大了监管力度。新规确立了更严格、更持久的食品安全检测与追踪机制,一些新出现的公司有望因此获益。食品公司目前每年在这一领域的开支高达数十亿美元。

获益的公司包括南旧金山的Icix North America。该公司开发的软件可以帮助食品零售商追踪产品从供应商到运输商到市场的整个环节。费城的Invisible Sentinel公司推出的系统则能快速检测出食品和饮料中的沙门氏菌和李斯特菌等病原体。其设备可以手持,就像妊娠监测中的工具一样。RapidBio Systems公司则称,自己能将绿叶菜及其他食品长达数小时的病原体检测时间缩短至数分钟,而且可以现场完成。

替代性食品

年青的消费者愈发热衷于健康且独特的食品,而且对牲畜的境遇,以及食品生产过程中水土资源的使用情况更加在意。因此投资者认为替代性食品会变成热门。Hampton Creek、Impossible Foods和Beyond Meat等创业公司正在用植物原料取代动物蛋白质,制造汉堡与蛋黄酱等食品。Modern Meadow公司甚至在实验室中利用动物细胞制造出了蛋白质。Rosa Labs的营养型饮料“Soylent”含有维生素、矿物质以及其他营养素,可以直接饮用,替代健康食品。

这些公司表示,他们的产品不仅味道好,而且消除了有关动物福利的担忧,还让食品生产过程更为有效。此外与养殖业相比,他们的产品使用的水或其他资源更少,对环境更为有益。包括微软创始人比尔·盖茨、香港巨富李嘉诚以及谷歌风投在内的知名投资者都在支持这些公司。去年12月,使用加拿大黄豌豆和高粱生产蛋黄酱替代品的Hampton Creek公司融资9000万美元,领投的正是李嘉诚的维港投资与硅谷的科斯拉风险投资公司。

Modern Meadow的业务总监萨拉·瑟拉斯克(Sarah Sclarsic)说:“既然人们越来越重视部分(食品生产)行为的后果,那么就会有人关注怎样才能做得更好。我们希望从可持续与健康的立足点出发,重新规划整个食品制造行业。”


硅谷风投押注科技新农业:五大领域受关注

农用机器人

很多农场的采摘工作要靠人来完成,Harvest Automation公司则认为,机器人能以更低的成本完成这项工作。一个只比5加仑桶大一点的机器人,就可以采摘更多浆果和蔬菜。这家公司的创始人曾参与投资Roomba机器人吸尘器公司。

在美国规模为145亿美元的苗圃行业中,已经有30名客户在使用该公司的HV-100型机器人管理盆栽一品红与菊花。Harvest的首席执行官约翰·卡瓦拉(John Kawola)称,由机器人管理的盆栽植物,每英亩可增产约50%。

卡瓦拉表示,在一个备受劳动力短缺困扰的行业,机器人“能从很大程度上实现劳力平衡”。这家公司从2010年起获得了大约2500万美元的投资。

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