少年创业正当潮

标签:创业

访客:21527  发表于:2015-04-02 10:10:50

【导读】自古英雄出少年。这一点在我们所俗称的“Z一代”(生于1995年之后的一代)已得到体现,Z一代正在成为创业新锐的接力一代。

少年创业正当潮

祖籍爱尔兰、中学时代来到马德里创建软件开发公司的Jordan Casey是如今媒体曝光率极高、欧洲地区最年轻的CEO。——在上台发表演讲或者进行技术展示时,观众往往看到这一幕:他是径直跳上台而非从入口坡道上去的。其实不奇怪:到2014年11月,Casey才届满15岁。
是的,自古英雄出少年。这一点在我们所俗称的“Z一代”(生于1995年之后的一代)已得到体现,他们中越来越多的人不到20岁就创建了自己的商业王国,有的已赚到比世界上绝大多数人一辈子所积累金钱还多的财富……尽管他们中大部分“年龄比谷歌还要年轻”,但受“数字原住民”的技术驱动,结合非凡的创业精神,他们正在成为创业新锐的接力一代。

E2E的尴尬与救赎

在前述欧洲青年商业峰会上,来自28个欧盟国家的与会者在讨论青少年创业潮流与现象时,并不回避与其共存的一系列社会问题。同样来自西班牙、19岁的年轻企业家Luis Iván Cuende发言时表示,他的国家2014年52%高幅的青年失业率充分暴露了教育体系与人力资本市场之间的巨大鸿沟,也就是所谓E2E(Education to Employment,从学校到工作之路)的尴尬:青少年处在学校象牙塔内多年但并未获得职场社会实际需要的技能。
Cuende从12岁起就开始独立编程,2013年底时分他收到来自WhatsApp联合创始人Jan Koum的一条短信至今仍然被他保存在手机里。后者邀请Cuende加入WhatsApp公司(该公司后来被Facebook以190亿美元天价收购、且实行全员工期权制),Cuende拒绝了这份工作邀请,显然是一个痛苦的决定!不过,他自己创建的公司也在近期推出新产品Stampery,一款类似比特币支付系统中的在线认证体系技术。“我对开发产品还是情有独钟的,”Cuende说道。
但很难想象,如Cuende这样的计算机天才,在高中学习时的技术课程是由“一位不懂计算机且将退休的教师”授课。
在创业环境方面,欧洲面临的问题还不止于结构性的教育问题,更大范围的“对冒险文化回避”亦是与会者吐槽的硬伤之一。“我们对失败存在着难以置信的恐惧感,特别是西班牙和意大利等欧洲南部国家,”有与会者表示,“而放眼大西洋另一边的美国,‘必须是失败过一两次才能算是个人物’的文化盛行……”
确实,在美国,创业孵化教育已渗透入正式、与非正式教育的各个领域。以座落于洛杉矶的Incubator School (一所私立的创业孵化学校)为例,学生大多是6~8年级的少年;学校提供的课程强调问题解决能力,包括识别和满足他人需求(即市场需求)的课程、利用社交媒体获取创意支持、基于游戏的学习和撰写计算机代码等动手技能课。创始人Sujata Bhatt在哈佛大学接受教育,并有12年公立学校从教经验。谈及这所孵化学校时Bhatt说,在此之前她在美国东部的布鲁克林就成立过一间创业共享工作室,“在那里,我都与非常年轻的创业人共事:比方说一个22岁的青年已经拥有二次或三次创业史了……确实,孩子们需要在更早的年龄接受创业培训——当他们跳出盒子看待问题时,他们就是脱离条条框框的思考者。”
根据盖洛普公司在洛杉矶作的一项针对中学生的民意调查显示,59%的受访者表示所在学校有提供如何启动和运营公司的相关课程,而43%的人表示有计划想要一家自己的创业公司。
除此以外,美国的NGO和政府部门也有免费的创业在线课程向公众提供,其他的资源支持包括小企业与自雇人士的税收服务中心、针对青年的跨部门跨领域工作小组(提供家庭、学校、社区等协同的信息、策略、工具和资源,帮助解决包括创业在内的青年议题与挑战),等等。

与Z一代生活方式的契合

总部位于英国的咨询机构Mintel公司零售和技术趋势分析师Ika Erwina表示,与上一代相比,儿童和青少年越来越倾向于一种久坐不动的生活方式。
“这些数字原生代人群互联共通,注意力习惯分布于跨平台跨渠道;鼓励不耐烦行为、权宜之心、以及即时满足,”Erwina阐述道。“这些也体现在他们相对于前辈而言及其‘稀薄的品牌忠诚度’:现在的Z一代习惯在不同产品品牌之间‘蜻蜓点水’、轻松转换。”
因此我们不奇怪地看到,大量由少年创业家建立的生意模式往往依托社交媒体进行营销,无国界地赢取他们的客户;从在个人博客售卖故事、到为其客户开发程序打造令人兴奋的线上体验,精通技术的他们立志于接管世界。
“(在英国)这将越来越成为一种潮流,特别是当我们目睹大学学费水涨船高,人们自然对年轻人通过传统的高等教育路径而取得成功的过程产生诸多不安与恐惧,”同为Mintel咨询公司的分析师Ina Miskavets表示。
而在英美国家很多“走在潮流前端”的大众展示平台,不经意中也为少年创业潮助推波澜。例如,在美国的电视真人秀节目《学徒》(The Apprentice)中捧红的就有不少Z一代的创业少年。时年仅16岁的少年Jason Li热衷于将商业与社会关切相结合,当他读到一则关于第三世界国家的社会企业项目之后得到启发,随即创立了一家名为iReTron的在线回收公司,致力于用可持续的商业运作模式鼓励人们更加关注环保议题。而在参加了美国广播公司(ABC)推出的真人秀节目"Shark Tank"之后,Jason Li立刻获得了风险投资。

挑战依然存在

诚然,在近乎残酷的商业世界里,并非所有人都会对“年轻”回报以积极反馈;少年创业者在通往成功路上仍然面临各种荆棘与挑战。
专事出品护唇香树脂等护肤品的公司BLAMtastic公司的联合创始人Lily Sandler在2007年动创业念头之初才10岁不到。她回忆道,“当我们物色到一位被认为是理想人选的CEO时,没料他不久就辞职了,而且表示公司‘太小’且‘浪费他的时间’……我们为此闷闷不乐了好些天,在想,是否有必要检视一下我们公司是否值得往下走?如果一名成功的CEO认为我们公司不值得,是否意味着这就是真的?”
而前文中提到的Bhatt一手打造“创业孵化学校”推出的课程虽然是涵盖“从构思到启动创建公司”一站式的孵化培训,但她表示,学校并不负责让学员实际付诸行动。“因为(实际创建公司)依然和现行的童工法相悖的……按照现在的法律框架,你可以让一个13岁的小孩在北卡罗莱纳采摘烟草,却不能允许他们参与可能引起创业的数字设计项目。”
不过,Bhatt和她的学生、以及毕业校友一道,正在试图推动这些法律条文的改变,使之体现“由科技潮流兴起所引发的全民创业的时代机遇”。
对于iReTron在线回收公司创始人Jason Li而言,虽然许多人因为“年龄原因”而选择不理会青少年企业家,但“年龄”恰恰是他引以为豪而非尴尬的来源:“对我来说,真正的挑战并不在于我要说服别人,年仅14岁的我是否在商业社会具有价值;相反,我让自己坚信的是,14岁的我在这个世界‘没什么可以失去的’……”他说。

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本文系IT经理世界/经理+原创,作者:艾博·索瓦尔,之华媒体专栏作家,先后为Ad Age、BrandChannel、InterBrand等撰稿,info@zhstudio.net,转载请注明出处和作者名

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