谷歌调整研发策略:两年时间,成功就毕业,否则就抛弃

访客:21524  发表于:2015-04-01 17:01:32

虎嗅注:4月1日消息,据《华尔街日报》消息,谷歌将采取更简洁、更快速的方式寻找下一个重要创新项目。该公司将给予关注移动的“先进技术项目”研发小组更多资金和新的大楼,并将在5月举行的谷歌开发者大会推出新的研发项目。


原文来自 WSJ,本文由网易科技编译,标题《投入与产出不成比例 谷歌限定新项目研发时间》。


另外,谷歌将重新考虑Google X研究实验室2个遇到挫折的项目——谷歌智能眼镜Google Glass和送货无人机。谷歌是世界上最大的创新公司之一,每年在研发上投入大量资金。去年该公司研发投入增长38%至98亿美元,大大超过公司营收19%的增长率。


但谷歌日益面临投入与产出不成比例的质疑。华盛顿大学奥林商学院的教授安妮·玛丽·诺特(Anne Marie Knott)表示,谷歌历史上曾经从研发投资中获得丰厚回报,但在2013年接近了她称的研发最优投资点,超过这个点公司一般都会看到回报下降。她没有分析2014年的情况。


高管担忧


一些谷歌高管也表达了类似的担忧。谷歌执行董事长埃里克·施密特称:“公司发展后产品周期放慢了,我们都认为应该加快行动。”在他职业生涯的初期,施密特曾在XeroxPARC实验室工作,该实验室以开发重要电脑突破技术,如图形用户界面和鼠标而出名,但施乐公司没有很好地利用这些技术,将其转变为财务上的增长。


因此,颠覆了谷歌一些传统的“先进技术项目”重新获得重视。多数项目只限2年开发时间,否则就会被抛弃,开发成功后会转到谷歌、剥离成立新公司或授权给其他方。这个研发小组在2年后会解雇项目负责人,主要从外部聘请专家。


该研发小组有11个项目,包括智能手机Ara、三维地图技术Tango和针对小屏幕的互动动画和短片应用Spotlight Stories。这种研发方法是前美国国防部先进研究项目局主管瑞吉娜·杜根(Regina Dugan)想出来的。她在2012年加入当时在谷歌旗下的摩托罗拉,她和施密特很熟。最近施密特在谷歌研发实验室上投入了更多时间。


施密特称:“我希望这个模式,因为这让人们有压力,只能做重要的事情或者停止。我在从未终止的项目和从不出货的产品上花了太多时间。”分析师也对谷歌严格要求研发进程的想法表示赞同。麦格理的分析师本·沙切特(Ben Schachter)表示:“谷歌用更短的时间和更少的投资研发项目,是有积极意义的,如果项目失败也不用太担心。”


先进技术项目


“先进技术项目”约有100位固定职员,另外有1000名左右的非职员学科专家从事各种研发项目。杜根博士称,这些项目有风险,但限制时间和人员意味着投资相对比较小。谷歌拒绝透露该小组的预算。施密特称,鉴于小组的结构,“瑞吉娜小组很难快速花掉1000万美元”。


今年初Tango开发了2年后完成,并转到谷歌支持该公司的增强现实游戏业务。今年还有2个项目将从实验室转到谷歌,但杜根拒绝提供细节。以前披露的其他项目包括,使用加密技术提高联网设备安全性和使用智能手机摄像头及传感器收集数据和开发新应用的项目。


该实验室也取消了很多项目,包括降低移动设备使用电量的项目。一项瞄准提高移动设备扬声器音质的项目虽然开发成功,但谷歌选择授权给其他生产商使用。杜根称:“2年的时间限制迫使他们做出这些决定。”有时项目也会偶尔延迟,如果高管认为重要并且在谷歌其他地方没有合适位置。


模块化智能手机项目Ara最近获准延期,今年计划在波多黎各进行市场测试。在项目负责人上,杜根更为严格。去年加布里埃尔博士在2年期结束后离开了实验室。杜根称,任期有限意味着人们不用担心晋升问题,同时也带来紧迫感:负责人每周在小组都花费了1%的时间。


加布里埃尔回忆到,在生产Ara原型产品时,本想几天内签署合同,谷歌通常要4周时间核实厂商,但他说服高管放弃一些步骤,在48小时就完成协议签署。杜根称,“先进技术项目”小组还快速聘请专家,从面试到签署工作合同,最快时曾经不到5小时。而谷歌一般花费数周甚至数月。

虎嗅网

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