商业发动机的力量从何而来?

标签:物流IT电商信息化百世集团张砚冰

访客:97085  发表于:2015-03-30 10:35:43

  --访百世集团副总裁、软件事业部总经理张砚冰

  文/刘沙

  年初网上有个流传很广的段子:

  女人难过时如何用一句话安慰?

  用英文是:You need cry,dear.(想哭就哭吧,宝贝儿。)

  用中文则是:有你的快递!

  聊聊数语,几乎相同的发音,在调侃了消费主义当道的同时,也道出了快递这个职业在我们每个人日常生活中所占据的重要位置。

  作为物流行业的重要领域,快递行业的发展状况几乎可以看成是物流行业的缩影。“曾几何时,国内物流行业就是小、散、乱、多的代名词。”百世集团副总裁、软件事业部总经理张砚冰向e行网记者这样介绍。

  而正是这样让很多人避之不及的困境,在百世集团创始人周韶宁的眼中,却蕴藏着巨大的宝藏。于是,2007年,坚信“物流是商业发动机”的周韶宁,带着一帮和自己一样--在电信和互联网行业浸染多年的IT人,一头扎进了看似比较低端的物流行业。这其中,也包括张砚冰。

  “说实话,刚刚加入这个行业的时候,我们有些震惊。”张砚冰坦诚地表示,“我们突然发现,社会上还有这么一大群人,在从事着这么艰辛的工作。有些卡车司机甚至就把自己的家安在车上,带着几岁的孩子,整天在公路上跑……就像是中国公路上的吉普赛人!”

  也正是这样的接触,让百世的创始团队产生了一种责任感,他们希望自己能够给这个行业带来一些变革,让这些物流从业人员不再那么辛苦,并且有份合理的收入。而行业管理和技术应用水平低,恰是百世创始团队想改变物流行业的切入点。

  带有IT基因的物流人

  “其实无论是IT、还是传统机械技术,在物流领域都有非常强的应用点,能给物流领域带来非常大的变化和效率的提高。”张砚冰表示。

  以百世集团为例,在全国共有200多个各级分拨中心,每天各个分拨中心之间会按时按点发送班车,每次发车都会产生巨大的成本。所以,点与点之间的路由方案该如何制定,30%的货运车辆空载该如何避免,货物在整个物流网络中如何流动最为合理,时间、地点该如何配合,都成了非常关键的事情。

  “如果我们使用运筹学、网络优化这类技术对运营进行优化,即使只能节省5%的成本,每年也能节省数亿元人民币,并且减少环境污染。”张砚冰的话语间流露出明显的社会责任感。“而从微观上看,快递人员的每一个操作、相互之间的动作衔接是否有效,也都可以通过计算机系统发出来的指令进行指导。”

  也就是说,在全网的各个层次上,无论是宏观规划层面,还是具体执行层面,如果能实现信息流指导物流,那么对于物流整体效率的提升都会产生令人吃惊的效果。正是基于这一点,百世自成立以来就在信息技术领域投入了非常多的资源。

时至今日,百世集团已经拥有快递、快运和供应链三张物流服务网络,业务也逐渐开始拓展到金融和社区服务领域。业绩以每年翻一倍的速度递增,2014年,这家年轻的公司收入已经超过40亿人民币……谈起这些成绩,张砚冰的语气中带着掩饰不住的自豪感:现在,圈里人评价百世之能够快速发展,主要是因为两点:第一点是百世有一个职业化的管理人团队,第二点就是百世在信息技术领域一直都有自己的发展和积累。


  “当时公司里成立的第一个部门就是研发部,”张砚冰介绍,“百世对于技术的理解和追求,可以说是从骨子里透出来的。所以大家在遇到业务问题时,一方面会从业务角度考虑,另一方面则会想着如何用技术手段解决。”

  例如,在快递行业的末端分拣环节,当成千上万个快件到达一个城市时,快递员需要把快件依照不同的地址,分拣到不同的网点中去,而一个城市内通常会覆盖着上百个网点。过去,行业内都是通过对快递员进行训练,让其凭记忆来分拣快件,由此造成的效率和差错率可想而知。而百世对这个问题进行深度钻研后,发现可以用技术来解决,于是就找了两三个业务能力很强的工程师,用了三个季度的时间,研发出了一套叫作“风暴分拣”的技术方案。方案中的系统通过对历史数据进行自动分析和积累,能够自动判别出来某个特定的地址该对应到哪一个网点。张砚冰告诉记者,这项技术铺到一线以后,给一线的工作效率带来了非常大的提升,甚至经常会有不同行业的人过来打探这项技术。

  丰富的IT基因也带来了视野上的优势。在张砚冰看来,从IT圈里出来的人,对技术、管理乃至整个世界理解的角度都非常广阔,所以,有别于其他同行,百世走出了一条自己的路。

  就像2010年百世集团收购汇通快运后令人咋舌的表现:当时汇通快运每天的单量只有20万左右,网络的稳定性也比较差。百世物流接手后提出了深入部署直营化的策略,并把直营网络和加盟网络进行合理整合,此外,还投入大量精力对整个网络进行深度改革。于是。近两年,百世物流形成了超过百分之百的、远高于同行的增长量。

  张砚冰对记者笑言,一个搞IT的人扎到物流领域里,其实是蛮幸福的。“因为你会发现,多年来你所学习和积累的东西,在物流领域中都有非常强的应用、都能施展出来,而且能给现场带来非常多的价值。”

  据介绍,百世集团的技术团队,甚至整个团队,一直以来都对IT行业的新动向和新技术发展保持着深入研究。“所以,当我们看到一些问题的时候,就能快速找到IT和物流两个行业的结合点,并找出对应的解决方案。例如系统架构、基础应用、大数据、机器学习、组合优化,都是IT界非常热的问题,在物流行业里都有非常强的直接体现和应用。”

  谈起这些,张砚冰的眼中闪烁着光芒:“当你突破了一个点,你就会发现,整个物流环节都会产生很多变化和影响。原来的平衡点,会随着技术发展迁移到另外一个点上。如果你能把握这一点,就能不断跟上潮流,并取得竞争优势。不管是用户体验、运营效率,还是成本控制方面都能得到很大改善。而新的平衡点会随着技术演进不断出现,你就会从这些方面取得的优势中不断扩大收益。”

  扎到地板上去

  当然,这群带有IT基因的物流人对于物流行业的了解也不是几天之内就形成的。

  张砚冰坦言,最初大家对这个劳动密集型行业了解并不深,对于从业人员的人性理解也不多,还曾闹出了一个小笑话:据说,百世刚刚成立时,创始团队去物流市场考察,一行人西装革履,带着惯有的IT高管范儿,导致不明就里的物流司机都不敢与其交流。

  但是后来,百世的员工们就会经常看到:管理团队上午还在五星级酒店里与合作伙伴谈笑风生,下午就换上夹克便装,钻进物流市场,和一群满脸风尘的运输师傅们聊上一个下午。

  “经过努力,我们逐渐补上了这门课。”张砚冰表示,过去在IT圈里,大家都在强调技术如何创新,如何发展取得收益。而在物流行业里,更多的时候是要找一种最合理的组织方式。“要理解人性,通过理解人性来产生最合理的组织方式,再加上作为催化剂的IT技术,让整个业务组织更加高效,并且保证相应的服务质量。”

  但对于人性的理解不只体现在组织层面,也体现在IT系统层面。

  张砚冰告诉记者,“当我们逐渐深入到这个行业,扎到地板上做事的时候,我们做出来的技术就越来越接地气了。”

  同样是在公司成立初期,研发部做出一款在整个团队眼中都是非常领先的系统。用张砚冰的话来说,那时大家心里都得到了非常大的技术满足感。但是一线员工的反馈却让他们大失所望,都抱怨这系统根本用不下去。

  后来,公司就规定,所有研发部员工每个月必须到一线工作一段时间,包括在半夜参加分拣中心的操作、去仓库里亲手拣货等等。这期间,必须用研发部自己开发出来的系统,亲自体验,然后再改进。

就这样,研发部门用亲身体验和努力,给一线应用带来了更多的“惊喜”。

  如快递人员在揽件过程中使用的手持终端,曾经是行业通用的“大块头”,不仅价格较贵,而且操作体验也不是非常理想。于是,结合着智能手机的普及和移动互联网的发展趋势,张砚冰带领团队开发了一款适用于安卓系统的APP,装上后,快递员可以直接用自己的手机进行揽件操作。在同行的质疑声中,这款APP很快普及开来,研发团队甚至接到了要在苹果IOS系统上使用这款APP的需求。现在,全网已有5万多名快递员改用手机终端揽件。据说,有时这款APP还成了百世快递员向其他同行炫耀工作的资本。

  不仅如此,研发部门还在APP上添加了社区运营的属性:快递员可以在上面分享帖子、照片,组织活动,甚至买彩票。这样不仅让他们的工作变得更加有趣,也增加了快递员与百事物流之间的粘稠度。这款APP也从一个纯生产工具变成了一个运营快递员群体的小社区。

  此外,还有面向加盟制快递公司老板们的APP、面向司机的APP、面向客户的APP。张砚冰表示:“这种互动让我们看到了很多的潜力,我们还在做各种尝试和努力,未来会整合更多服务。”

  专业的事,让专业的人做

  而谈起对物流业务影响最大的电商,张砚冰介绍,百世物流已经做出了电商链条上各个环节的支撑系统。从电商卖家使用的电商ERP,到电商客户使用的工具,到百世的仓储,到快递的整个过程,都有对应的解决方案。电商卖家系统是一套免费的SAAS系统,目前已经有上万个卖家在上面运行,而每年“光棍节”淘宝上每个品类前5名的商家也几乎都是百世的客户。

  张砚冰告诉记者,每年业务最繁忙的时候就是“光棍节”,期间处理的业务量是平时的10倍以上,系统要支撑比日常多10倍以上的峰值,所以研发部会绞尽脑汁,保证系统万无一失。

  据悉,百世的整个系统群在最初设计时就考虑到了充分的弹性和服务的稳定性,采用了互联网的技术架构来做业务系统。在现有的环境里,只要增加N台服务器,再接上网线,就能应对流量高峰。但与此同时,系统群对外部的响应量也会突增,要考虑系统群内部与外部结合,于是研发部在这个环节部署了负载均衡设备。

  张砚冰表示:“像A10 Networks提供的应用交付设备,给我们环境稳定带来了非常大的收益。双十一期间,A10 Networks的ADC产品线承受了日常流量10倍以上的压力,但是全环节运行起来都非常稳定,从来没有出现服务停止的情况。无论是在服务上面,还是在性价比上面,我们都比较认同A10 Networks。”

  不夸张地说,现在物流行业对于系统稳定性的要求甚至可以和银行相比,系统白天要响应客户的各种要求,晚上要响应分拨中心操作的各种要求,也是7×24在线。为此,百世需要一种高可用的结构,哪怕一个机房断掉了,整个系统还要能运转。所以,现在百世正在进行两地三中心的建设,对网络基础架构的要求很多,对网络入口上负载均衡设备的要求也很高。

  张砚冰还打算在两地三中心上部署私有云的架构,并计划下一步和阿里云一起探讨,如何把私有云和公有云整合起来利用。

  百世集团的技术研发实力已经毋庸置疑,但是当记者问及是否考虑涉足负载均衡领域时,张砚冰还是坚持“专业的事,让专业的人做”。

  张砚冰强调:“我们把这些研发精力投入到解决业务问题上会更值得。如果我们付出很大精力,去做市场上已有成熟产品的领域,实际上是得不偿失的。所以,让专业的人做专业的事情,找到好的合作伙伴是非常关键的!”

  创新在进行时

  好的技术离不开优秀的人才,创新也是。

  张砚冰表示,自己期待的研发团队是一个优秀工程师的自治联合体,天才的工程师们是自治的,可以一起发挥聪明才智。所以他非常鼓励各种各样的创新和探索,并建立了孵化机制。“如果某些同学有不错的想法,可以自己放手去做,如果产品或技术真的有商业价值和应用场景,我们就会想办法将其产品化。”

  就像百世集团创新推出的定位于企业级商务快件寄递需求的Smartpiont快件自助打单系统,只要连接电脑和打印机,通过扫描二维码就可以帮助公司快速填写和打印快递单,这就是工程师在打游戏时得出了灵感而孵化出来的产品。据介绍,类似的创新还在不断产生……

  最后,当谈及对物流行业未来的设想时,张砚冰指出,当IT技术无所不在,网络的访问点和接入点无所不在时,物流领域一定会有新的业务模式出现。“变化永远都是存在的,变化对于一个企业是好还是坏,就看你能不能抓住这个机会。我们会不断提醒自己,不要被传统业务方式的惯性制约,要不断看到新的可能性,并且抓住它!”

评论(1)

您可以在评论框内@您的好友一起参与讨论!

    1. monicaliu 物流对经济有多重要,IT就对物流有多重要!

      回复[0] 2015/12/16 10:31

<--script type="text/javascript">BAIDU_CLB_fillSlot("927898");