共享型企业正当道

标签:共享型企业

访客:21011  发表于:2015-03-06 16:55:22

【导读】狂热的对等(P2P)经济背后,一场企业对企业(B2B)革命正悄然上演。

共享型企业正当道

2005年以来,所谓的共享经济已从几乎藉藉无名,变成价值达数十亿美元之巨的全球企业生态圈。共享经济概念是指人们利用技术,寻找和购买彼此的额外资源,这俨然是信任和众包取得的胜利。Lending Club之类的对等网络金融公司,Uber之类的打车服务,Airbnb之类的住宿经纪公司,它们无不迅速崛起,使用基于互联网的平台直接联系顾客,绕开收费高昂的中介机构。这难怪投资者们如此感兴趣,而我们普通人对这方面的种种炒作毫无招架之力。
但是共享经济出现了一股较为平实的趋势;尽管这股趋势刚开始引起媒体的关注,但它带来的机会可能比消费者共享还要巨大。那就是资源在企业之间的开放式共享:企业对等交换(peer-to-peer enterprise exchange)。在短短几年内,人们清楚地发现,原本闲置的主要资产(包括实际场地和工业设备)实现了自由交换,让共享型企业的运营比非共享型企业更高效。如果企业更进一步,全身心地积极共享不大有形的资产,可能会得益于一种迥异的变化——这种变化涉及企业文化,从而与外界建立起新型的联系,并对外界做出灵敏的反应。如果拆除樊篱、公开秘密,无论秘密是“我们的人才没充分利用起来”,还是“我们有深厚的专业知识,但不知道如何转化成人们想要购买的东西”,这些企业不仅能改善自身的账本底线,还能促进集体利益。
迄今为止共享型企业最广泛的做法恐怕就是共享空置的不动产,空置不动产日益成为企业的盈利负担。如果你在普通的办公室看到这篇文章,身边的办公桌很可能多半空置。而许多企业现在能找到这样的数字平台:将全球各地的房主和租客联系起来,帮助他们更有效地利用这些资产。比如说,Sharemyoffice.co.uk提供的服务就为短期租客和有闲置办公场地的企业牵线搭桥。同样,正如雷切尔·博茨曼(Rachel Botsman)在2014年9月这期的《哈佛商业评论》杂志上指出,万豪连锁酒店已经通过在线平台LiquidSpace,将空置的会议室变成可租赁的办公场地。
这个例子以及博茨曼举的其他例子基本上涉及企业对消费者(B2C)方面的机会。但是,企业对等交换的真正魅力可能体现在企业对企业(B2B)交易。拿制造业来说,用途广泛的数字化制造及其他柔性制造技术让企业得以共享生产设施及设备。由于今天的工厂在平均只有最高产能80%的情况下运行,这种共享显得很重要。2011年,制药公司阿斯利康旗下的生物制剂研发部门Med-Immune,同意与另一家制药巨头默克共享其生产设施,结合前者的过剩产能和后者渴望提高灵活性的诉求。由于涌现出了面向工业企业的在线平台,共享原材料和分销基础设施、分摊其他资本成本会变得更加切实可行。比如说,FLOOW2这家荷兰初创企业为客户共享设备、生产性资产和员工时间提供便利,它将这些资源放在了在线交换平台上,做到透明化、能够交易。这家公司还开发了专有的技术平台,让其他企业制造的产品可以彼此共享。共享式采购平台还能改善可持续发展方面的工作,让企业更容易集中采购材料,对环境造成的影响很小。
无形资产的共享市场完全同样大有前景,无形资产包括企业的智力、知识和知识资本。比如在好多企业,技术专长未充分利用起来的现象很严重,就因为研发人员的工作并不符合公司当前的战略重心。但公司可以共享工作人员,而不是剥离研发设施。
从某种意义上说,多年来,企业一直在以这种方式交换各自的智力。制药业和汽车业常常通过合作伙伴组成的联盟来进行早期的研发投入,一旦领导人觉得时机合适,就会借调关键的人员。而现在,专家们可以通过人员交换平台,以一种极其顺畅而全面的方式,租给其他企业。Elance和oDesk是两大自由职业工作交换网站,在2013年进行了合并,它运营的一个在线人力资源市场在当年介绍成了产值7.5亿美元的工作。
这类平台让企业得以招聘到灵活的、任务导向的员工队伍,无需担心如何在经济低迷时期让他们忙于工作。它们还可能会吸引更多的人才,这些人才现在能在多家企业获得通常只有短期合同工才享有的创造性机会,同时保留了有价值的员工给一家雇主带来的重大好处。这种两全其美的方法会逐渐被认为是最令人羡慕的工作方式:这有点像领养老金的自由职业。
知识资本是另一种共享方面大有潜力的无形资产。技术密集型企业积累了数量庞大的专利。单单在2013年,美国排名前五位的专利申请者:IBM、三星、佳能、索尼和微软共同申请的专利就超过了21000项。但由于将产品投向市场需要大笔投入,申请的所有这些专利中只有一小部分投入生产使用。
认识到这一点后,通用电气公司在2013年注资3000万美元,与Quirky这个在线发明家社区达成了合作。这项合作让Quirky的发明家可以自由使用通用电气的专利和技术,而通用电气得益于Quirky“闹着玩”的消费类产品发明。两家公司打算在未来几个月,将几款产品投向市场,包括一款智能手机控制的窗式空调;查明何时燃料量很少的丙烷罐液位计;消费者可以随意设置以便跟踪运动、声响、光线或温度的家庭监测器。(2014年9月,伊莱克斯收购了通用电气的家电业务部门后,Quirky无法享用通用电气的家电专利——Quirky未能赢得通用电气的家电业务部门,不过双方在其他领域继续进行合作。)
这方面的潜力不仅仅在于通过开放式创新,从外面的发明家处获得创意。也不在于开放一个平台,好让第三方开发人员推出附属产品和软件,就像几十年来计算机公司所做的那样。真正的潜力在于,新平台日趋完善,为全世界提供某家企业的部分知识产权基础,那样别的企业可以用它来开发产品,专利持有者则从中获利。
按照这种关系的当前形式,共享双方彼此合作,将技术创新推向市场。比如说,中国家电企业海尔广邀公司外面的发明家,提议能一起做出产品的技术创新。而合作并不总是必要的。比如说,一家拥有新型电池技术专利的企业可能决定不自行开发,而是把电池技术放在交换平台上,可以从另一家拥有互补技术的公司获得好处,要不是其电池技术,后者的互补技术可能永远开发不出来。
在一些技术密集型行业,知识产权方面交易更活跃的市场发现竞争者成了合作者。2012年,苹果宣布与宏达电(HTC)达成一项范围广泛的专利许可交易。谷歌和三星刚同意共享在未来10年申请的所有新专利。此类交易可能有助于避免代价高昂的专利战,腾出资源,好让企业将资源专门用于创新。
像Airbnb这类消费者共享活动方面的经验表明,参与者变得更乐于共享、更善解人意,因为他们体验的不仅仅是交易,他们还住在对方的公寓。商界可能会出现相似的一幕,因为企业高管和员工共享资源、知识产权、时间和办公场地。这可能是最大的好处,因而带来更高的效率、更有干劲的员工队伍以及满足消费者要求的新产品和新服务。这方面的机会完全取决于决策者的想象力。由于共享型企业建立便于加强B2B联系的交换平台,并且高效、创造性地使用那些交换平台,它们会发现更多的不同方式得益于共享活动。

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本文系IT经理世界/经理+原创,作者:罗伯特·沃恩,编译:沈建苗,转载请注明出处和作者名
(作者是普华永道经济和政策团队的经济学家,派驻英国伦敦,由思略特公司授权翻译)

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