在机器人的世界一起发明吧!

标签:高通FIRST机器人大赛Qualcomm

访客:19670  发表于:2015-02-16 08:09:32

当我们早上8点多进入清华综合体育馆时,这里的“FTC中国华北站机器人大赛”已经如火如荼地展开。一些参赛队正在赛场内投入地比赛,操控机器人完成如行走、上下坡道、捡球、投篮等一系列动作,另一些参赛队则在场地外对机器人进行最后的调试。

在机器人的世界一起发明吧!

FTC科技挑战赛是一项面向14-18岁中学生的顶级国际机器人赛事。赛事主办方FIRST是美国著名发明家狄恩·卡门所创立的非盈利性机构。狄恩·卡门是一位著名的发明家,曾发明了会上下楼梯的轮椅、药物输液泵等等,他发明的一个价格低廉的储水系统,能帮助第三世界国家的人们饮用到干净的水。 

科技需要明星效应

    狄恩·卡门为什么会创办这项青少年的赛事?这是因为他观察到美国年轻人对体育和娱乐明星的狂热追捧后感到,为什么不提供一个舞台,让年轻人也能对那些低调的、站在背后为人类做贡献的科学家推崇和效仿呢?

在有了这个想法之后,狄恩·卡门的FIRST非盈利性机构创办了系列科技竞赛,包括针对5-8岁孩子的Jr. FLL初级机器人世锦赛、FLL工程挑战赛、FTC科技挑战赛和FRC 机器人竞赛。如今,FIRST系列大赛在美国备受政府重视。从前总统克林顿开始,美国总统每年不是亲临现场,就是通过视频对竞赛表示支持。每年在 FIRST比赛结束后,美国总统都会在白宫接见全球冠军,这就像美国高校篮球赛冠军接受接见一样。去年,全球有36万多名学生参加了FIRST大赛,超过15万名志愿者也参与到赛事中来。

FIRST大赛的影响力渐渐产生了效应。在美国麻省理工大学(MIT),每9个学生里,就有1个参加过FIRST比赛。

Qualcomm是FIRST四大赛事中第一大赛事FTC的主要赞助商。“对我个人和对每位高通(Qualcomm)工程师志愿者来说,今天都是一次非常有意义和有趣的经历。”Qualcomm全球高级副总裁兼大中华区总裁王翔在清华竞赛现场说,“我们认为能否有效培养年轻人从小对科学、工程和发明的灵感与热情,培养他们通过团队合作来发现问题,利用科技来解决问题,将决定我们持续技术创新和颠覆的步伐,更将决定我们和我们下一代能否生活在一个由科技驱动的更加智慧的未来。高通实际上也是一家技术的冒险者和开拓者。自成立至今的近30年中,它在研发上累计投入超过328亿美元,在全球各个创新排行榜中,均名列前茅。

FIRST大赛与中国已经有约15年的合作。2001年,FIRST在中国第一次合作开展了全国青少年电脑机器人竞赛。在此之前,中国只有航模、水模、车模等5种比赛。2005年,FIRST又在中国引进了Jr. FLL比赛;2011年,FIRST把FTC竞赛引入中国。

大赛给予年轻人什么

在赛场上,我遇到了一支正准备比赛的初中生参赛队,他们的年龄在12岁到15岁之间,由5个人组成,其中3位硬件“工程师”负责搭建机器人,另两位负责软件开发,给予机器人智能。“我们之间经常会吵架。”其中一位负责硬件的学生笑着告诉我,“他们的软件有时编的太烂啦,而我们搭的东西有时很容易坏。”就是在这样的“争吵”中,这5位少年最终做好了参赛机器人。

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本次大赛,主办方也邀请了2012年FTC比赛全球总冠军队伍的队长,他现在已经是一名大学生。他参加了5年FIRST比赛,其中包括3年FTC比赛。“在参加FTC比赛的过程中,我有更多机会与不同公司指导我的工程师交流。”他说,“通过FIRST,我提升了社交能力和团队精神。因为一个团队搭建机器人,需要花费很长时间。我特别坚信FIRST对孩子们有很大的积极影响。现在,每周末我都会帮助不同队伍去搭建机器人。”

本次FTC比赛承办方西觅亚公司创始人兼董事长张峻也感受到了中国学生的变化。“在2001年,中国的孩子们还非常内向,但FIRST提倡团队合作和交朋友的精神,10多年之后,中国孩子到美国参赛也很乐于交朋友。这说明,只要我们提供这个平台给他们,他们是可以很快跟上国际脚步的。”他说。

不过,2012年FTC 大赛冠军在与中国参赛队伍交流后,也发现了中美两国参赛学生的不同。中国学生是以学校为单位组成的,主要依靠老师,机器人的制作材料也由组委会提供。这不像美国,美国学生会自己买不同的材料,组装自己的机器人。“在美国到处都有硬件商店,自己动手的氛围很强,而中国学生在这方面经验略显不足。”他说。这一点,我们在参赛现场也观赛到了。我们发现现场的机器人都是由同一种金属条搭建起来的,虽然各队的机器人结构有所不同,远看都是银色的金属条机身,非常雷同。

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也许,随着近几年在中国逐渐兴起的创客和创新氛围,会在未来改变这样的局面。 

有趣的脑启发计算

在大赛现场,Qualcomm中国区研发总监侯纪磊也介绍了与机器人紧密相关的高通Zeroth脑启发计算项目。

“我们最终的目标是希望打造一个全新的计算处理器,模仿人类的大脑和神经系统,让所有终端,包括手机、汽车、家居能够具有人类感知和认知的能力。”他说。这项技术主要包括三方面,一是环境感知能力,这有望通过传感器和处理器技术,让智能终端像人类一样拥有对声光电以及周围环境的感知能力。其次是类似人脑的处理模式和学习方式,它包括认知性算法、机器学习等。再次是像人脑一样的持续性感知和环境适应能力,智能终端的行为以及它与人交流的方式都会不断演变。Zeroth项目已经做了很多原型机。去年,《麻省理工技术评论》把它评选为2014年十大突破性技术。Qualcomm海在现场展示了在今年CES上演示的“Snapdragon Cargo机器人”。

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“未来的机器人将具备很强的学习能力,将能预期到你下一步会做什么。更酷一点地说,也许有一天芯片会取代我们大脑中的蛋白质,我们血管里流动着的是比特而不是血液。”王翔最终畅想说。

 

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