盖茨夫妇的2015公开信:移动将改变人的生活

标签:移动盖茨

访客:20757  发表于:2015-01-23 08:43:10

【导读】比尔和梅琳达盖茨基金会发布了名为《我们对未来的大赌注》的2015年年度公开信。比尔·盖茨和梅琳达·盖茨在信中表示,未来15年,全球贫困人口的生活将获得大幅度改善。这些改善将主要出现在健康、农业、银行和教育等方面。

盖茨夫妇的2015公开信:移动将改变人的生活

 1月23日消息,今天比尔和梅琳达盖茨基金会发布了名为《我们对未来的大赌注》的2015年年度公开信。比尔·盖茨和梅琳达·盖茨在信中表示,未来15年,全球贫困人口的生活将获得大幅度改善。这些改善将主要出现在健康、农业、银行和教育等方面。

  以下为公开信全文:

  40年前,比尔和他的童年好友保罗·艾伦(Paul Allen)曾打赌软件和个人电脑将改变世界各地人们工作和玩乐的方式。实际上这并非是一场赌局,而是一个将神奇软件赋予个人电脑和人类的机遇。当时有些人认为他们是傻瓜,不过最后他们获胜了。

  15年前,我们夫妻俩也下了一个类似的赌注,在2000年创办了一个支持各种医疗和教育领域创新想法的基金会,希望通过基金会大幅减少社会上的不平等现象。到目前为止我们的进展让人振奋,因此我们决定在15年前的基础上“加倍下注”,从今往后的15年一切都有可能发生。


 

  我们的大赌注

  未来15年,贫困国家的人民生活水平改善速度将比历史上任何时期都要快,他们的生活改善幅度也会超过其他国家。

  我们已经看到了一个机会,我们会充分利用它。

  我们为此堵上了信誉、时间和金钱,同时也要求其他人加入我们的行动。我们认为现在是加速全球脱贫进程,为世界带来巨大影响的最好时机。

  有些人认为我们这个赌打得并不理智。怀疑论者看到世界上存在的问题之后,会得出世界正变得越来越糟的结论。当然,我们也不应忽略这样一个事实,那就是少数最贫困的国家依然还陷于挣扎之中。

  不过我们认为未来15年中贫困国家的大多数人的生活都将获得重大突破。他们的寿命会更长、身体会更健康。他们会获得前所未有的机会去接受教育、食用有营养的食物和从移动银行中获益。这些突破将由技术创新推动——从新型疫苗、抗性农作物到更便宜的智能手机和平板电脑——还包括了将这些物品分发给更多人的创新。

  在发达国家也会出现激动人心的新进展,不过相对而言,改善穷人的生活更有意义,他们将获得更健康而富有活力的生活。让更多发达国家的人民在超高清屏幕上看电影当然是件好事,但是帮助更多贫困国家的父母挽救孩子的生命显然是更伟大的事。

  那么,我们的举动会不会受到全球气候变化的影响呢?气候变化引发的最严重问题应该会在15年之后才出现,因此从长期看来我们面临着严峻的挑战,世界需要拿出更多的积极行动。我们需要开发更多更加便宜、能够满足市场需求、能够实现二氧化碳零排放的能源。未来15年是一个关键的时期,我们需要让这些能源在气候开始变化前准备就绪。比尔将投入个人时间(没有通过我们的基金会)促进这项工作并为它进行呼吁。

  我们对未来15年内世界将发生的进步感到激动,以下是一些我们能亲眼看到的突破。

  一、健康:儿童死亡数量将降低,更多的疾病将被消灭


 

  直到目前,我们的世界还是一分为二的。

  在其中的半个世界里,几乎所有儿童都接种了疫苗,获得了足够的营养,在患腹泻和肺炎等常见疾病时可以得到恰当的治疗。在这半个世界中,五周岁以下儿童的死亡率远低于1%。

  另一半世界完全是另一个样子。

  在这里,儿童疫苗接种率参差不齐,孩子们往往营养不良,一些常见的儿童疾病无法得到治疗。大约15%的儿童会在五周岁前去世,在一些国家这个比例还要更高。

  我们在创办基金会之初便在寻找最具战略性的方法平衡世界的两部分。我们认为假如世界能在拯救贫困儿童的生命上投入类似将电脑变得更快、更小同等数量的创新,那么我们就可以取得很大的进展。

  从1990年至今,我们已经看到全球在这方面取得了长足的进步,因此我们相信全球健康平等是一个可以实现的目标。人们增加了在医疗保健领域的投资,这提高了原有疫苗和疗法的覆盖率。现在五周岁以下儿童的死亡率相比过去已经降低了一半。

  我们预测,未来15年这个发展步伐将变得更快,全球健康领域将出现前所未有的进展。

  对于贫困的“另一半”世界而言,以下是人们奋斗的目标。

  将五周岁以下儿童的死亡数量再降低一半。在1990年,全球五周岁以下儿童的死亡率是10分之1,现在这个数字是20分之1,到2030年,这个比例将进一步降低到40分之1。到时候几乎所有国家都会为儿童接种腹泻疫苗和肺炎疫苗——这两种疾病是导致儿童死亡的首要原因。针对贫困地区的更好卫生设施(如新式厕所)和简单的卫生方式(如洗手)都可以大幅度减少疾病的传播。同时我们还在探索让更多的母亲使用正确的母乳喂养和母婴皮肤接触方式,防止新生儿在出生一个月内夭折(新生儿死亡率的下降速度较年龄较大儿童更慢,如今几乎占到儿童死亡总量的一半)。许多贫困国家在过去25年中建立起了强有力的医疗卫生体系;未来15年里其他国家将学习这些国家的理念,为新生儿和儿童提供更高质量的护理水平。最终这可以让数百万人摆脱死亡威胁,获得生存和发展的可能。

  将产妇死亡数量减少三分之二。世界各地都有越来越多的母亲选择在医疗卫生机构而非家中分娩。例如,2005年以来,卢旺达产妇住院分娩比例从31%上升到72%;在柬埔寨,这一比例从20%上升到57%。只要继续保证这些机构的医护人员物资充足、训练有素,我们就能利用这一全球趋势,帮助世界各国女性更加安全地分娩。另外,随着更多的女性获得避孕药具,了解到合理安排生育间隔的相关信息,孕产妇死亡率会进一步下降。这样的女性越多,产妇死亡人数就越少。


 

  彻底将脊髓灰质炎和其他三种疾病从地球上消灭。完全消灭一种疾病是相当困难的一件事,因此它在历史上只发生过一次——1980年人类彻底消灭天花。不过,只要我们继续努力,到2030年我们有望消灭四种疾病。今年我们就可以将脊髓灰质炎赶出非洲,未来数年它会在全球所有国家消失。麦地那龙线虫病是一种会给患者带来巨大痛苦的疾病,在患者在丧失行劳动能力数月中,长达几英尺长的蠕虫将从他们的腿部钻出。好在这种疾病也将很快被消灭,在此我们要感谢美国前总统吉米·卡特及其领导的卡特中心所作出的努力。我们同样会很快消灭象皮病、河盲症和致盲性沙眼,这几种疾病导致数千万贫困国家人口残疾。现在医药公司正在大量贡献能够遏制这些疾病的药物。另外,人们还通过数字地图找到了疫情最严重的地区。去年共有8亿人获得了免费的药品。

  破解消灭疟疾的秘密。人类到2030年可能还是无法彻底消灭疟疾,不过我们会获得消灭这种疾病的一切手段。这些手段包括防止患者受到叮咬后将疟疾传给蚊子的疫苗、将疟原虫从人体中彻底清除的单剂量药物,以及能够立刻判断人是否感染疟疾的诊断测试。目前这些技术的早期版本正处在研发阶段,15年后我们有望让疟疾和天花、脊髓灰质炎一样,从地球上彻底消失。

  抗击艾滋病的努力出现转折。随着疫苗或治疗方法的进步,撒哈拉以南非洲开始接受治疗的人数将最终超过新增的感染人数。只要我们在这个全球最密集的艾滋病传播地区实现这一点,那么这种疾病的病例将出现被发现30多年后的首次下降。

  这部分清单已经很好地展示了人类在短短15年中取得的进步,现在创新触及贫困人口的速度越来越快,人们的生活将变得更美好。

  二、农业:非洲粮食将实现自给自足

  乔伊斯·桑迪亚(Joyce Sandiya)是一位非洲女孩,她只要是在农闲时就会前往教堂做志愿者。因此当2012年梅琳达访问坦桑尼亚时,她说话的语气就好像一位热情步道的牧师。那一年乔伊斯第一次种植一种新型的耐旱玉米种子,在不久之后到来的旱灾中,她种植的大部分农作物都枯死了,不过玉米的收成甚至比以往还好。她卖掉了多余的玉米,将所得收入用以购买豆类、蔬菜等有营养的食物,同时还支付了孩子的学费。“这种玉米种子让我们了解到了饥饿和富裕的不同。”乔伊斯说。

  乔伊斯的故事正在数以百万计的非洲农民身上上演着,这也是为何农业创新如此重要的原因。


 

  70%的撒哈拉以南非洲人口是农民,这个比例在美国是2%。尽管如此,非洲依然需要进口粮食才确保粮食供给。虽然非洲是世界上最贫穷的大洲,但是它每年还是要花费大约500亿美元从发达国家购买粮食。

  其中有部分原因要归结于非洲农民的单位产量远低于美国农民。例如,非洲的玉米平均产量是每英亩30蒲式耳,而美国的玉米平均产量是非洲的无倍多。

  另一个相关的问题是,大部分非洲人的食物缺乏营养和多样性,不足以称为健康的饮食。例如,非洲人几乎只食用类似玉米、大米、木薯这样淀粉较多的主食。因此,营养不良在非洲相当普遍,这影响了当地儿童的认知和身体发育,还影响了儿童死亡率、儿童在校学习效果和城市劳动力等多个方面。

  在接下来的15年里,农业创新将解决这些问题。人类已经开发出更好的肥料以及更高产、更营养、更抗旱抗病的作物。通过这些创新和现有技术,理论上非洲农民的产量可以实现翻番。随着生产力的提高,农民也可以种植更加多样性的作物,他们可以通过出售剩余农产品来为他们的家庭补充蔬菜、鸡蛋、牛奶和肉。通过正确的投资,我们就可以为当地农民提供创新和技术,让非洲大陆的总体生产率提升50%。

  农业推广指的是农民获得信息的过程——种植什么种子,如何保护土壤,如何将粮食卖出高价。这个过程相当复杂,需要熟知当地语言、了解庞大国土上各种农作物的农业专家才能胜任。另外,虽然女性在非洲劳动力中大约占到了一半的比例,但是农业推广往往面向男性农民(或者侧重于男性种植较多的作物)。所以即便女性农民与男性农民一样可以获得同样的肥料和种子,他们的生产力水平依然会有不同。投资农业推广,让农业推广惠及更多地区的更多农民——既服务男性,也服务女性;既服务商业化农户,也服务于小农——这是让创新充分发挥效益的唯一方法。随着越来越多的农民拥有手机,他们可以通过短信获得天气预报和农产品市场价格等多种信息,这也是一种有前景的趋势。


 

  我们需要惠及尽可能多的农民,因为他们所面临的挑战正越来越严峻。人口的增长意味着未来非洲农民需要多养活2亿人;随着时间的推移,气候的变化将带来更多的干旱和洪水,这也会让农业生产更加困难。天气的剧烈变动意味着大丰收和粮食歉收的情况都会越来越频繁地出现,因此提升生产力、改善粮食存储条件就变得愈发重要。如果农民可以种植和储存更多的粮食,他们就可以更好地度过荒年。

  除了生产力低下之外,其他一些因素也在限制非洲粮食的自给自足。整个非洲大陆的基础设施都相当缺乏,粮食几乎不可能被运送到想要达到的地方。例如,面积与西欧相当的刚果民主共和国拥有6000万人口,但是该国的公路里程不到2000英里,几乎只相当于一个中等大小的西欧城镇。非洲大陆的区域内贸易如此困难,因此从其他大陆空运粮食甚至比驱车几百英里还要容易。

  好在一些国家正在建设更好的公路。加纳通过加宽农业中心地带与机场、海港间的高速公路,把国内运输时间缩短了三分之二。另外,塞内加尔等国也在不断拆除检查点,让国内运输更通畅。

  通过种植种类更多、更有营养的作物,同时为运输提供保障,非洲有望于2030年实现粮食安全。当然非洲依然会进口粮食,不过也会大大提高出口量,最终实现贸易顺差。发生饥荒的概率也将减少,即便发生了饥荒,非洲国家也能自己应对。

  “非洲崛起”是当前流行的一个发展术语,改善作为非洲经济支柱的农业,可以在整个非洲大陆实现大规模的减贫,提升当地人民的生活质量。

  三、金融:移动银行将帮助穷人改变生活。


 

  穷人的财务生活非常复杂。“肯尼亚财务日志”(Kenya Financial Diaries)是个很有意思的项目,记录了数百名肯尼亚人在一年之中的财务状况。人们为了节约几美元而不得不放弃医疗或者让孩子辍学的事情,在这个项目里出现了无数次。

  穷人之所以面临这些痛苦的抉择,不仅是因为他们财产不足,还因为他们无法通过银行有效利用财产。例如,他们以珠宝或牲口之类的形式储存财富的话,就无法很方便地支取日常开销的零散资金。

  穷人采用的理财方式效率极低。他们存钱的方式是把现金藏在家里,或是购买会渐渐贬值的商品。他们接济有困难的亲朋好友时,就得抽出一整天时间亲自送钱过去,或者找信任的人代劳。如果他们急需用钱,就只好向放贷人借高利贷。由于得不到廉价、便利的金融服务,穷人们的困苦生活雪上加霜。

  但是未来15年,数字银行服务会让穷人更好地掌控财产,并且会帮助他们改变生活。

  实现这一目标的关键在于手机。在拥有良好监管框架的发展中国家,人们已经开始通过手机储蓄以及像使用借记卡一样用手机购物。到2030年,20亿目前没有银行账户的人将会用手机储蓄和付款。到那时,移动资金提供商将会提供从有息储蓄账户、信贷到保险的全套金融服务。


 

  传统银行由于成本高昂而无法服务穷人,因此有25亿成年人目前还没有银行账户。在那些人们存贷款金额极小的村子里,银行分部的设立和运营根本行不通。而一说到专门针对穷人的金融服务,大多数人都会想到微型信贷,例如向贫穷国家的女商人发放小额贷款。小额贷款的确帮助了成百上千万人,但贷款只是穷人所需要的金融服务之一,利率也相对较高,而且这些服务只触及了一小部分最贫穷的人。

  开拓移动银行业务的公司发现服务穷人是有利可图的,因为处理一笔数字交易的边际成本几近于零。而且由于发展中国家的手机拥有者如此之多——许多国家目前有超过70%的成年人都是手机用户——所以交易量可以很大。通过从成百上千万笔交易中对每笔交易收取少量佣金,移动资金提供商可以像实体银服务富人那样通过服务穷人来获利。一旦这些服务开始运作,它们就会竞相推出创新业务,比如有关农业或教育的专项储蓄或信贷计划。

  在孟加拉,成长最迅速的金融服务公司是一家名为“bKash”的移动资金提供商。公司成立不到四年,每日处理大约200万笔交易,每月交易总额接近10亿美元。

  这样的未来愿景不会自动变成现实。人们在这一领域仍在努力解决一些障碍,例如手机的普及依然不平等:只有46%的孟加拉妇女拥有手机,而相比之下该国男性中手机拥有者的比例高达76%——这意味着妇女难以享用像bKash这样的服务,也难以抓住数字经济带来的机遇。

  要让发展中国家的监管机构更新金融法规,还有很多工作要做。如果法规限制数字银行业务——大多数国家的情况依然如此,那么创新者就无法进入。

  另一个让数字货币得到广泛应用的关键因素,是确保有足够多的营业点让用户在数字货币和现金之间进行兑换。如果做不到这一点,数字经济就无法起飞。确保每个社区都有足够多的零售商店提供此类服务,就能让数字经济跻身主流。

  数字金融创新的一个有趣之处,是其中一些创新始于贫穷国家。如果我们等上几十年,发达国家银行发明的数字银行工具会自上而下地向发展中国家渗透。但是由于穷人对银行业务存在强烈需求,而且穷人确实能成为有利可图的客户群体,发展中国家的创业者正在这一领域大展拳脚——他们的一些成就将会“自下而上”地逐渐向发达国家渗透。

  四、教育:更好的软件将会引发学习革命

  去年秋季,比尔·盖茨在亚利桑那州会见了多名通过网校攻读大学文凭的学生。其中一名叫肖恩·李(Shawn Lee)的学生曾经做过建筑工人,回到大学课堂是为了给年幼的儿子创造更加美好的生活。肖恩告诉盖茨,他在传统学校读得很吃力,而在线学习能让他更轻松地在学业和工作之间找到平衡。

  尽管如此,如果我们到一个贫穷国家询问路边小贩是否愿意学习在线课程,他们恐怕只会置之一笑。这个想法似乎很荒唐——但是他们不该这样认为,而且他们总有一天会改变看法。

  盖茨基金会在美国对教育事业的捐款比对其他任何事业都要多,因为这是我们所了解的让每个美国孩子都有机会充分发掘人生潜力的最佳方式。我们资助的某些项目只关注美国地区的学生和教师,但是其精髓之一——在线课程——将会成为一项全球资源,对任何拥有智能手机或平板设备的人开放。

  随着高速移动通信网络的发展,以及智能手机变得像传统手机一样廉价,在线教育将会欣欣向荣。对于富裕国家的国民来说,这将是迈向前方的重要一步。对于世界上的其他地区——尤其是那些经济增长对工作者受教育程度提出需求的地方,在线教育将是一场革命。

  回想15年前,在线教育刚刚开始受到人们关注——它在那时不过是将摄像机对准在大学里讲课的人并按下“录制”键而已。学生无法进行在线测验,也无法与其他学生取得联系——当时的在线教育根本没有互动。


 

    缩小全球受教育程度差距(深灰色为男性受教育比例,浅灰色为女性受教育比例)

  如今的在线教育技术已经大有进步——我们在可汗学院(Khan Academy)之类的网站上可以看到,而此类技术在未来15年内将有更大进步。孩子还没上小学的时候,就能用妈妈的智能手机学习数字和字母,从而赢在起跑线上。未来的软件能够识别孩子遇到的困难并做出调整,以适应其学习步调;孩子将会以远比现在更加丰富多彩的方式与教师和其他学生协作学习;在学习语言时,孩子可以大声讲出来,而软件会对其发音予以反馈。(一些网站目前正在这样做,但未来技术将会大有提高。)

  如今的许多在线课程是与职业发展脱节的,不过这种情况也会改变。假设你想成为一名医务工作者,你可以弄清楚数学、化学以及其他学科要学到什么程度才能满足要求,而且大部分课业都可以在线完成。有些内容需要针对不同的地区和语言进行本地化,但基本概念不会改变,数学原理在哪里都一样。

  有一件事情是软件永远无法做到的,那就是取代教师——即便是最积极上进的学生,也需要指导和帮助。但是软件可以发挥重要作用,例如在教师与教师之间建立联系。他们可以上传自己的教学录像并得到同行的建议,可以观摩全球一流教师授课,还可以收获来自学生的实时反馈。这些进步对于美国十分重要,而在那些入学率高但教学效果不好的发展中国家,这些进步会对教师产生更大的影响。

  为了让这些创新发挥最大作用,我们需要缩小性别差距。在非洲,妇女拥有手机的比例要比男性低24%;在南亚,这一数字是37%。梅琳达在各国考察时清楚地看到,性别差距不仅体现在技术上。去年,她和我们的女儿詹妮弗(Jennifer)在坦桑尼亚的一户农家小住。那家人13岁的女儿格蕾丝(Grace)忙个不停——劈柴、挑水、洗衣、做饭和洗碗,直到晚上10点半才能开始写作业。她的孪生兄弟却有很多学习时间,当时已经通过了继续上学所需的考试。

  梅琳达和詹妮弗离开时,格蕾丝问道:“你们的手电筒可以送给我吗?” 因为她想在夜里打手电学习。


 

    梅琳达和女儿詹妮弗在坦桑尼亚一户农家小住

  教育是实现平等的有力工具。但是,如果阻碍女孩接受教育的因素得不到解决,如果接受教育的机会不平等,那么教育就会成为又一个造成不平等的原因,而不是解决不平等的良策。

  这点尤其重要,因为少女接受教育之后就会产生强大的涟漪效应。成年之后,她会挣到更多钱;如果她有了孩子,他们活过五岁的可能性将会提高一倍,而她的女儿去上学的可能性也将提高一倍。不容回避的事实是:更多女孩需要入读好学校、延长学习时间。但是,在线教育将为那些有条件也有动力进行在线学习的女孩开启新机遇。

  随着成本降低和收入上升,越来越多人将会拥有这样的条件,而我们也将向着为所有人提供高质量教育的目标迈进。

  结语

  那么,如何确保贫困人口的生活改善速度比以往任何时候更快呢?

  我们之前曾说过,这个过程需要技术创新,也需要将技术和创新交到最需要的人群中的方式,这是我们最基本的工作。

  另外还有一个重要因素,那就是将那些有见识、充满激情的人团结在一起,为变革拿出实际的行动。我们把那些愿意帮助世界上最贫困人口改善生活的人称为“全球公民”。我们希望通过这封信,招募到成千上万类似的人。

  成为“全球公民”并不说就要为穷人脱贫事业奉献一生,不过这的确意味着你需要去关注一些全球性的问题。你需要花费几分钟时间去了解那些生活不如你的人(实际上,你把这封信读到这了,你或许已经算是一名“全球公民”了),愿意拿出你的同情心,愿意提供支援服务时间,愿意贡献一点钱。

  大量证据表明,人们愿意关心那些正在经历苦难的人。海啸或地震新闻播出之后,全球各地踊跃的捐助就能够说明这一点。问题在于,致命治病和贫穷这样的悲剧无法被新闻报道出来,因此许多人对此不了解,他们的同情心也就难以被激发。

  我们希望改变这种情况,我们将努力提高这些问题的受关注度。我们希望为“全球公民”提供一条途径,帮助他们发声,敦促政府、公司和非营利组织将这些问题作为首要任务来解决。

  你可以通过www.globalcitizen.org注册参与这项名为“全球公民”的行动。这样你就能收到有关如何帮助他人的最新信息,分享你了解的情况,与同样心怀世界的伙伴沟通交流。我们希望将来这能成为一个门户网站,你可以在这里找到关注不同全球问题的许多组织的信息。

  “全球公民”将在今年发挥特别重要的作用。今年9月,联合国将就一系列目标达成共识,确定未来15年我们可以为穷人做哪些事。联合国此前曾在2000年确定过类似的目标,当时的方案是我们俩见过的最好的发展方案之一。那次目标的制定让全世界聚焦到几项关键指标上,即有多少人可以具备让他们过上富有成效的生活的基本条件:拥有健康的身体,能够接受教育并充分把握经济机遇。

  我们希望今年能取得类似的成果,为了实现这个目的,全球130个国家的近1000个组织携手发起了一项名为“行动/2015”的活动。不过我们希望听到更多的声音,你可以加入“全球公民”来说出自己的想法。和其他团体一样,成员需要监督领导人对今年9月承诺的目标负责,尤其是那些有关妇女和儿童健康的目标。

  “全球公民”的数量越多、行动越有效,我们的世界就能获得更大的进步。我们希望你能通过注册参与我们的行动,因为我们坚信人类可以携手让世界变得更加平等。事实上,我们愿意为此放手一赌。(Dream、悠拉)

via 搜狐IT

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