第三次工业革命会发生在中国吗?

标签:中国工业革命

访客:40172  发表于:2015-01-19 13:55:34

      中国经济最需要的是进行一次脱胎换骨的变革,而唯有抓住第三次工业革命,中国才能做到此,那么第三次工业革命会发生在中国吗?回答显然是痴人说梦话,这怎么可能呢?第三次工业革命只能够发生在美国。但是如果对这个问题换个问法,即第二次工业革命为何会发生在美国与德国,而不是英国?也许我们会冷静许多。


  学术界对第一次工业革命以及14,15世纪科技革命为何会发生在西方而不是东方讨论了很多,但很少讨论为何第二次工业革命会发生在美国与德国即后起资本主义国家,而不是老牌资本主义国家英国。对第一个问题的讨论,学术界的共识是制度革命推动了科技与工业革命,并由此形成了东西方的大分岔与大分流。当马克斯·韦伯将西方资本主义兴起归于新教伦理与资本主义精神的时候,无异于是说贪婪是西方世界兴起的根源,正是对财富的贪婪激发了冲动,并由此转化为冒险与投资,转化为节俭与勤勉,转化为财富的创造,科技的发展,工业的兴起与城市的建立。所以,后来道格拉斯·诺斯认为如果一个社会没有经济增长,那是因为没有为经济创新提供刺激。而西方世界的兴起应该归于制度革命,一个有效率的经济组织在西欧的发展正是西方兴起的原因所在,因为正是这样一个有效率的组织造成了一种刺激,将个人的经济努力变成私人收益率接近社会收益率的活动。反之如果社会没有刺激个人去从事引起经济增长的那些活动,便会导致停滞状态。

  那么,对于第二个问题学术界讨论的共识又是什么呢?一般归于落后国家的后发优势,实际上还是制度问题,因为投资行为主要受制于预期利润,利润在很大程度上又受制于制度。19世纪是欧洲的世纪,更是大英帝国的世纪,以产业效率为中心,英国创造了一个贸易的而非领土的帝国,但是,在1870年以后英国开始走向由盛而衰,其原因在于资本的流出与对外投资的加速发展,1870年至1913年间,英国的对外投资增长了近250%,1913年达到了40亿英镑,相当于近一半的英国储蓄,在第一次世界大战开始时,除了土地之外,英国资产的一半多在海外。无疑对外投资从短期和对资本来讲比国内投资盈利更高,但是,长期来看对英国和世界经济结构都是一种深远的变化,这种影响表现为两方面,一方面对于英国来讲由于投资转向,经济结构由生产创新型结构转变为食利与消费型结构,财富与利润主要来源于海外投资而不再是国内生产,所以资本对创新与生产兴趣下降,更关心金融与海外投资的回报,由此是英国错失第二次工业革命的根本原因。另一方面是推动了后发国家的崛起,美国的崛起与繁荣很大程度上得益于19世纪后半期的全球经济结构的变化与资本和技术的转移,当时英国人和英国公司每年都将他们一半以上的存款投资到美国,这甚至超过了他们对自己国家的投资。虽然这些投资带来的收益使英国每年的国民收入得到增加,但是这些投资本身让美国企业完成了现代化,美国在一夜之间从以农耕为主的社会成为以工业为主的都市化社会,成为举世瞩目的经济成功的象征。不错,第二次工业革命时期许多创新源于英国和法国,但是这些创新的运用却在美国,美国不仅融入了当时英国的世界经济体系,而且顺势而为抓住了第二次工业革命的机会,原因关键在于美国是一个生产与创新型的年轻经济体。

  但是,上世纪70年代美国开始走向由盛而衰的轨迹,美国之所以走向失落根本原因也在于其对外投资的加速与国内产业的转移,因为高工资,以及美国国内市场的饱和,利润空间的稀薄,导致美国公司将加工和制造迁移到低工资的发展中国家,最初是转移到日本,亚洲四小龙,然后是中国。美国跨国公司在这些国家进行生产加工,然后再将产品通过廉价的现代化运输工具返销到国内和世界其它地方,这样显然可以降低成本,提高利润。但是制造业的转移导致美国产业的空心化,导致失业率的剧增,中产阶级每况愈下。而且因为美国自己生产的东西越来越少,除了农产品和别国无法加工生产的高科技产品,美国的消费越来越依赖于进口。结果贸易赤字急剧上升,美国2010年贸易赤字总额达到49789亿美元,其中对中国贸易赤字扩大到207亿美元。怪不得已故经济学家萨缪尔森曾经讲到,也许美国失去的就是中国得到的,中国得到的就是美国失去的。

  无疑,美国是在重蹈英国的覆辙,从上世纪70年代开始投资的转向逐步改变了美国的经济结构,从生产创新型经济转变为食利与消费型经济模式,资本更加关心海外投资的回报而不是国内的生产与创新。而中国崛起无疑得益于20世纪末期与21世纪初经济全球化与资本和技术的大转移与大分流,中国不仅抓住了机遇而且顺势而为。由于美国和西方发达国家资本和技术的转移和输入,中国迅速成为全球最大和最廉价的生产和加工基地。首先,1978年以来中国获得了5000亿美元的外来投资,成为仅次于美国的第二大世界投资中心,美国500强企业前10名都有在中国投资,并且它们在中国的生意份额越来越大,超过其本土成为盈利的主要来源。由于大量外资的涌入使中国自1978年改革开放以来,经济平均增长率达到9.5%以上,是美国经济增长率的3倍,由此中国成为世界工厂和制造业大国,结束了美国在制造业110年雄踞全球首位的历史。制造业的迅速发展,中国随即又成为全球最大的出口国和全球最大的外汇储备国,成为全球第二大经济体,并且根据统计中国GDP总额事实上已经超越美国。最近美国诺贝尔经济学奖得主斯蒂格利茨发表文章预言:中国世纪从2015年开始。但是,显然从GDP世界第一到中国世纪还有很长的路,目前而言中国最需要的是一次脱胎换骨的经济结构变革,而要达此目的,唯有抓住第三次工业革命。那么,第三次工业革命会发生在中国吗?显然许多人认为这是天方夜谭,痴人说梦话。美国依然是世界创新大国,拥有许多世界一流的大学与研究机构,许多创新都源于美国,所以美国是最能够推动与引领第三次工业革命的国家。但是,从经济结构来看,美国已经不是生产创新型国家,财富与利润主要来源于海外投资而不是国内生产,所以即使创新,但是运用极可能不是在美国,而是在中国。相比之下中国是一个年轻的生产创新型国家,它的财富主要来源于生产,而要生产就必须创新,这样才能够创造更多的财富。也许这一差异可能是第三次工业革命将会发生在中国而不是美国的主要原因。不是吗?第二次工业革命谁会预料会发生在美国呢?但是事实上却发生了。(鲍盛刚)

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