奥凯多是谷歌的颠覆性对手吗?

标签:谷歌奥凯多

访客:26611  发表于:2015-01-08 09:58:35

【导读】在线食品杂货零售商奥凯多想让外界知道,它骨子里不是一家科技公司,而是一家零售公司。

奥凯多是谷歌的颠覆性对手吗?

在线食品杂货零售商奥凯多想让外界知道,它骨子里不是一家科技公司,而是一家零售公司。

奥凯多(Ocado)并不满足于全球最大的专业在线食品杂货零售商这个称号,它正在打造一个端到端的零售平台,奥凯多希望将该平台扩大到世界各地的合作伙伴,类似亚马逊的模式,只不过它销售的是杂货。
这家零售商在2013年与英国第四大超市莫里森超市(Morrisons)签署了一项合作25年的交易,这是奥凯多签署的头一笔交易,它希望以后签署更多的此类交易。
为了超越奥凯多与莫里森超市联姻的现有成就,并支持这一宏伟目标,奥凯多首席技术官保罗·克拉克(Paul Clarke)受命招聘最优秀最聪明的技术专家。他声称,向奥凯多申请并获得职位的人都很厉害,即使去谷歌之类的知名科技公司,也能进第二轮面试。他介绍了自己在奥凯多负责的技术研发项目的深度和宽度,机器人、智能视觉系统、谷歌眼镜和物联网只是这家公司关注的众多领域中的几个而已。
 
注重创新
克拉克在2012年1月成为奥凯多首席技术官之前,任职部门负责人。在那之前,他所在的团队负责设计了奥凯多的Dordon仓库。他与同事共同开发了公司的第一款移动应用程序,还设立了模拟团队,那样公司在开设一个新仓库之前,能够更精准地进行仓库模拟。
克拉克表示,奥凯多仓库对他来说是整个版图中的重要一块,这也是他当初以合同工的身份进入奥凯多近10年后仍留下来的主要原因。
“8年前,我来到奥凯多,做一个为期一年的咨询项目,当时以为项目完成后我会去做点别的工作。可是在这里所见所闻完全让我很惊讶。我发觉,这家公司极具创新精神的创业文化是之前在任何初创企业从未见过的。我喜欢上了软硬件的这种完美结合。”
“这个仓库非常具体,与构建桌面应用程序或移动应用程序全然不同。旨在控制移来移去的货品,我个人觉得很兴奋。”
克拉克曾就读于牛津大学物理系,在大型软件咨询企业Scicon开始踏上了职业生涯,Scicon是英国石油公司(BP)的全资子公司。他在Scicon干了几年后,与一群同事和朋友成立了一家初创企业:Torus Systems。
这家初创企业总部设在剑桥的三一科学园区,致力于为当时刚发布的IBM PC开发图标用户界面。项目大获成功,开发的界面卖给了IBM,但此后这家初创企业陷入了“典型的创始人纠纷”。
克拉克说:“我们两个创始人想把公司搬到美国去,而另外两个创始人不想。想搬到美国去的我们俩决定离开公司,在剑桥另开一家初创企业,从事数据库服务器方面的业务。事实证明,我们是对的,应该搬到美国去,最终Torus Systems卖掉了。”
不过,克拉克一直热衷于创办企业,这成了他在奥凯多着力培养的一种素质。这包括抱着志在必得的态度,开发理想的产品、而不仅仅是市面上现有产品要有这种心态,还要看到最新技术具有的潜力。
比如说,奥凯多的仓库运营背后的秘诀在于智能视觉系统和机器人。为实现高效的自动化作业,Ocado启动自动存储解决方案,由AutoStore提供将包括31个机器人,这是一个空间优化高效的数据仓库解决方案。
机器人通常经过编程,学会重复处理同一件任务;比如说,给生产线上的汽车喷漆,或者往一只大空盒子里面装一层层大小相等的小盒子。
不过在奥凯多,机器人需要更智能化。它们不仅需要具有学习能力,还能够以极高的分辨率查看3D图形。克拉克说:“如果你想教机器人根据它看到的画面迅速做出决策,就不得不为此建立更复杂的视觉系统。”
他解释:“如果你想让机器人查看里面有手提袋和货品的盒子——有的是人放进去的,有的是机器人放进去的,如果想把某个货品放入到里面,你的视觉系统就要往里看一下,弄清楚盒子里面装有什么,然后再决定把什么货品放在上面,最后小心地放入货品,那样不至于把肥皂粉放在鸡蛋上面。这是个挑战。”
2010年奥凯多在英国哈特菲尔德建立了295000平米英尺的运营中心,到2011年时奥凯多的配送服务覆盖到70%的英国家庭。通过先进的物流技术,奥凯多的订单正确率达到99%,配送使用的是其自有定制的冷藏型奔驰卡车,能在次日送达客户的订单占95%。

购买、尝试、构建、取代
奥凯多在2002年上线时,这家零售商将众多现成技术整合起来,开发自己需要的智能视觉系统。虽然这项技术一开始够用了,但不具备可扩展性,于是公司决定自行开发智能视觉系统,填补市场空白。
“我们自己做的原因是,希望掌控自己的命运,因为要是系统凌晨3点出问题,我们希望凌晨3点立马就能解决,因为无力承担这种停运造成的损失。我们不想陷入困境,坐等别的公司来解决问题。”
“我们建好系统后,就能拥有所有的知识产权和源代码,那样我们就能授权其他公司使用。而我们自建系统的另一个原因是,从外面买不到,因为之前没人做过我们所做的事。”
这就是克拉克所说的“购买、尝试、构建、取代”(buy, try, build, replace)模式的一部分。
他解释:“我们常常在买来系统后分析其实需要什么,才弄清楚自己需要什么。然后我们开发自己真正需要的系统,之后取代之前买来的系统。”
至于奥凯多感兴趣的新技术,谷歌的3D扫描摄像头、3D打印技术、物联网(IoT)和可穿戴技术都名列其中。
虽然谷歌的3D扫描摄像头是为游戏和娱乐设计的,但克拉克认为,这方面会有“大量”的创新,成果可应用于工业和消费者领域。
他还对3D打印用来打印食品和非食品产品(比如商品零配件)饶有兴趣。比如说,这有望节省存储成本。
克拉克表示:“我个人以及我们公司对整个物联网和机器到机器通信很感兴趣。我们的业务系统中已经有许多机器能彼此通信。所以我们对整个可穿戴技术领域、如何与形形色色使用可穿戴设备和机器的人进行交流很感兴趣。”
“我们的顾客和奥凯多的员工对此很感兴趣,因为我们的许多员工在仓库里面工作;我认为,可穿戴设备会在这方面发挥很重要的作用,其中包括谷歌眼镜等设备。”
克拉克试戴过谷歌眼镜,对外界一直对这种可穿戴设备提出的隐私问题嗤之以鼻。
“我们在热切期盼着大批量拿到谷歌眼镜,看看它在工业上有哪些应用。有些人担心由此带来的隐私问题;不过坦率地说,我希望,其应用前景带来的兴奋会压倒可能会有的忧虑。可穿戴设备具有极为广泛的应用领域。”
预测智能领域(常常又叫智能机器)对奥凯多这家零售商及雇主来说同样重要。
克拉克提到Google Now这个内置的安卓手机应用程序时说:“对我来说,一个精彩的例子是Google Now,我从未告诉它我每天去上班,但它完全记住了这一点。”
“这种推断能力会变得极其智能化。我们认为,这对我们的网站、我们的移动应用程序以及方方面面而言具有巨大影响。”

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本文系IT经理世界/经理+原创,作者:阮兰英,编译:沈建苗,转载请注明出处和作者名

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