霍金使用近20年“说话软件”免费开放 任何人可下载

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访客:20417  发表于:2014-12-04 09:55:28

霍金使用近20年“说话软件”免费开放 任何人可下载

因病瘫痪的英国著名物理学家斯蒂芬·霍金多年依靠一套量身定制的电脑软件与他人交流。开发这款软件的美国英特尔公司2日宣布,将在互联网上向有需要的残障人士和研发者免费开放这套软件。对这套应用了人工智能技术的“说话工具”,霍金大赞。

但就人工智能发展前景,他“悲观”预测,人工智能的高速发展可能最终导致人类“终结”。

任何人可免费下载

英特尔在英国伦敦召开发布会,宣布定于明年1月在互联网上免费提供霍金使用的“说话软件”。这套软件将开放源代码,任何人都可以免费下载,并根据使用者需求改写。

霍金以面部肌肉操控软件,完成打字、与他人对话等活动。他“说话”时,面部肌肉动作被安装在眼镜上的红外线传感器捕捉,信号传送给电脑,转化为文字,由声音处理器“发声”。其他使用者可以根据各自需要,选择以触摸、眨眼、眉部动作等方式操控软件。例如要进行文字输入或打开文件等操作,霍金需要反复抽动脸颊以进行指令切换。因此即便只是执行一次搜索,也往往要花费十分钟甚至更长时间。

霍金21岁时被诊断患有运动神经元疾病——肌萎缩侧索硬化症(ALS),医生当时预计他只能再活两年。如今,他已72岁高龄,仍在工作。

他在发布会上说,自己使用这套软件近20年,“药物无法治愈我的疾病,所以我依靠科技帮助自己与他人交流和生活。”

全球运动神经元疾病和四肢瘫痪患者总数大约300万。参与开发和测试这套软件的工程师拉马·纳赫曼说:“这套软件能够帮助更大的残障群体,因此我们决定开放它。”

软件打字速度增倍

英特尔过去3年间对软件进行了升级,减少打字所需动作,融入预测性输入技术,使打字速度提高一倍。

软件升级后,打开一份文档的速度从几分钟提高到大约10秒,发送电子邮件速度提高10倍,还新增附件等功能。研发人员原本还打算把声音处理器发出的声音换成较为自然的人声,但霍金坚持沿用原先“略像机器人”的声音。

英特尔系统最大的一项改进是引入“上下文输入预测”功能。其输入系统采集和分析了大量霍金过去发表的文章和个人回复,并以此建立了一个独有的数据模型,从而能精准地分析和预判断霍金当下最有可能的输入选择。

“譬如当他输入‘black’(黑色)这个单词时,系统就会自动补足‘hole’(洞)的后缀。”英特尔计算成像实验室高级首席工程师霍斯特·赫赛克表示,“现在霍金博士只需要输入一个单词的20%不到的部分就能开始进行选择。”

霍金大赞这次“改变生活的升级”。他说:“希望它(软件)接下来20年继续为我服务。”

人工智能或致人类终结

谈及科技的力量,霍金告诉媒体记者:“通过科技,我们正把可能性的边界向前推进——没有它,我今天无法与你们对话。”

但他就人工智能技术的前景发出“警告”:“我们现有的基础形式的人工智能已经被证实非常有用。但我认为,人工智能如果充分发展,可能导致人类终结。”他说,人工智能的发展可能超过人类生物进化的速度。

“它们能自己发展自己,还能对自己进行重新设计,而且速度越来越快。”霍金说。

“相比之下,由于受到生物进化速度的限制,人类将来可能无法跟这些人工智能相比,甚至会被取代。”他说。

但是,英国人工智能机器人专家罗洛·卡朋特说显得比较乐观,他说:“人类在很长一段时间里还是可以驾驭人工智能技术的,并且能够释放出人工智能的更多潜能来解决世界上的很多问题。”

卡朋特称,人类还没有开发出完全满足人工智能技术所需的计算能力和算法,但是这些技术在未来几十年内可能出现。

人们对于人工智能的担心包括,短期内,目前只能由人类完成的工作会被高度智能的机器人所取代,导致劳动力失业。 而长远来看,正如特斯拉汽车的CEO马斯克所称,人工智能是“人类存在的最大威胁”。

链接:霍金三十年

21岁的时候就患上肌萎缩侧索硬化症的霍金,1985年再度惨遭不幸,因患肺炎做了穿气管手术,被彻底剥夺了说话的能力。从那时起,霍金演讲和问答只能通过语音合成器来完成。霍金这三十年,其实也是科技发展的三十年,从最初的开关到现在脑电波监测,从最初的单字母输入到现在联想、乱码输入,正式输入法交互的演变,无一不是科技的进步。

和20世纪80年代的所有渐冻人一样,霍金最初使用的是软件Word+,最初运行在Radio Shack TRS-80家用电脑上,后来则转到了IBM的PC、苹果的Mac、Windows电脑。来自英国剑桥的David Mason把这套设备安装到了轮椅上,霍金可以使用一种特制的开关来输入内容与人沟通。

1997年,英特尔的联合创始人戈登·摩尔第一次见到霍金,发现后者使用的用于沟通交流的计算设备是AMD的处理器,后来,设备就换成了英特尔公司的产品。此后,英特尔公司一直改进设备直到今天。

今年已经72岁的霍金,已经与疾病抗争了50多年,对于大家的努力也是心存感激,他也曾在博客中写道,“一个人的声音非常重要,如果你发音含糊不清,人们就会认为你精神上有问题、有缺陷”。即使在耄耋之年,还发表了《大设计》(The Grand Design)、《我的简史》(My brief history)等著作。

不管大师还能走多久,但科技永不止步,人类的探索也永无止境。比如,华兹伍斯的脑损伤研究者最近正在开发计算机——大脑用户界面系统,这套系统可以让瘫痪的人,通过电脑屏幕与亲朋好友沟通,操作也极其简单,第一步,戴上类似泳帽一样的脑波信号收集器;第二步,让他在一堆字母中,集中注意力于其中一个,于是一个字母就会显示在屏幕上。虽然现在打字速度还比较慢,但这也代表了交互越来越简单、越来越自然的趋势。

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来源:北京日报

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