4G时代的亡灵和新生

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访客:18626  发表于:2014-11-28 10:27:07

4G时代的亡灵和新生

据普通媒体、文艺媒体和2B媒体共同报道,FDD-LTE商用牌照将于12月中旬正式发放,外界统一的观点认为这下可乐坏了联通和电信,且纷纷深度报道,这个FDD之于中国电信格局的颠覆性影响。

但笔者认为,虽然联通、电信早就开始了FDD网络的筹建工作,但他们未必就特别期盼4G牌照的发放,毕竟,他们于3G时代的巨大投入尚未进入投资回收期,而现在又不得不被牌照强行拖入4G的发展之中,肯定会显得有点力不从心,更何况,FDD牌照也同样发给了老大移动,可以说,联通和电信没有3G时代那种绝对的网络属性优势。

FDD牌照之后,中国电信业应该不会立即进入4G的井喷时期,一方面是因相关的配套应用没有实质性的发展,另一方面运营商也要review手头资源。基于此背景,在未来的1~2年将会是老电信服务的告别时期,也会是新电信服务的孕育期,新老交替之间充满感伤和希望,套用一句老歌词的说法就是:由来只有新人笑,有谁听到旧人哭?

新技术,4G时代的真正脊梁

一个全新时代的到来,意味着一个新的生态系统的建立,包括新的电信技术、新的运营商服务、甚至新的商业模式以及竞争格局,这种变化有些是人类需求的自然衍生物,有些则是纯粹商业竞争催肥的畸形儿,两种新生都会如期降生,但能茁壮成长或者永远侏儒,则要看中国乃至世界的电信发展环境了。

4G时代尚没有非常明确的定义,但琳琅满目的说法中却有一个共性,也即这个时代的移动网络速度将会提升至少10倍以上,也就是说,现在用中国移动的网络打开朋友圈需要20分钟,4G时代可能仅仅需要2分钟了。而承载起这种美好愿望,最重要的脊梁就是基础电信技术的发展,包括移动终端技术、电信传输技术、乃至配套的安全处理技术都需要有比较大的改进。

目前,中国移动针对4G网络公布了一项重要的技术测试,他们采用载波聚合技术使得TD-LTE的下载速率拓宽了两倍以上,峰值可达到218M/S。

此外,这项技术还能整合不同频段、不同带宽的网络设备,从大大提高消费者体验。由载波聚合技术衍生出的终端市场也颇具雏形,华为P6公开宣布支持该技术,三星、中兴等大型制造商也开始参与研发,如今就剩下iPhone7了,一旦苹果加入,这项技术想不红都不行。

4G时代,运营商如何反击OTT?

技术是电信业发展的真正脊梁,但却是最让媒体专家感到无聊的部分,相比之下,新服务、新的商业形态更具有媒体审美性,而在4G时代最精彩的市场看点莫过于OTT服务如何继续侮辱三大运营商,而他们又如何变阵反击?

现在,电信业最惊悚的事情莫过于微信的免费网络电话,专家纷纷预计,它会进一步蚕食运营商的相关业务,事实上,微信自诞生之日起,就让傲娇的运营商变得非常没有威信了:收入不断下滑,利润不断降低,短信作为一个时代的符号,如今竟落得个无人问津的地步,国内消费者即时通信时更愿意选择手机QQ、微信、微博、来往、易信等互联网工具,有网友调侃,现在的短信可能仅仅比我们家的信鸽方便一点;至于说,语音业务作为运营商的核心收入,也基本停止增长,更让电信大佬们下不来台的是,他们抗争了整整一个3G时代,也没能改变“管道化”的趋势。于是,4G网络的搭建有可能成为运营商反击OTT最好的时机,也有可能让其彻底沦为“管道”,还是下水管。

其实,微信电话短期内是不可能颠覆运营商的,它需要摆平网络延迟、通话质量、移动信号覆盖以及网络速度瓶颈的问题,但这些问题在4G时代定义的网络环境中就会被无限弱化,也就是说运营商望眼欲穿盼来的牌照和辛辛苦苦的基础建设,反倒有可能成为两只企鹅的嫁衣。

诚然,运营商依旧有微弱的用户优势和行政身份的优势,他们有能力控制流量资费、垄断网络使用权或者强推自主应用等等,但从如今的电信政策上来看,运营商已经没有办法在商业竞争上进行流氓行为了,他们于4G时代必须要坚持创新,用更优质的服务和OTT企业进行竞争。比如说如今受到热捧的VoLTE有望成为4G时代中,运营商反击的重要砝码。从理论上来讲,实施VoLTE可帮助运营商提高频谱效率、降低运营成本,能够带来更完善的语音和视频服务以及高清的语音服务,而从一些已发生的测试来看,VoLTE在语音质量、Qos安全等级、接入时延等方面确实也有显著的优势,总之,能否商用VoLTE会决定运营商的生存问题,而能否善用VoLTE则决定了运营商是不是能过得更滋润。

此外,笔者认为,运营商如果足够争气,吸收互联网思维,绝对有能力推出同类应用,例如复活飞信、力推翼信,重视自主app商店的发展,甚至推出车联网等高级服务。总之,健康的商业逻辑应该是,我的服务更好,所以,我的收费更高,而不是“我的价格降了,于是,我的服务就更糟糕了”。

祭奠亡灵,谁来为4G网络埋单?

如前文所述,三大运营商为了备战4G基础建设,需要检讨资源全力以赴,加之,政策上也没有利好消息,一向财大气粗的运营商也要查下有多少银行存款,这也就意味着一些老服务或者尚未完成的计划会遭遇搁浅。诚然,新老交替是科技行业每一分钟都会发生的事情,但像国内运营商这样为了一个并不明朗的巨型市场,就匆匆放弃一些经典业务的做法,真得是值得商榷,弄不好会成为”自作孽,不可活”的典型。

中移动是国内三大运营商中最早拿到4G牌照的,而且早就开始大张旗鼓地进行了基础建设的投资,在遭遇到股东“4G投资过快过大”的声讨之后,他们做了一个可能最不近人情的决定:停止对2G网络的新建投资。现在,中国移动尚有7.8亿GSM用户,是他们的金字招牌、衣食父母和摇钱树,这个艰难的决定虽没有明确要放弃2G网络,但却非常清晰地表达了中国移动对大量2G用户的厌恶,董事长奚国华估计做梦都在碎碎念:亲,升级到3G吧!

但现实的情况是,中移动的TD-SCDMA网络的覆盖率显然没有GSM网络覆盖地如此全面,事实上,中移动的2G网络绝对没有辜负他们的“全球通”品牌,我想倘若嫦娥要是有个诺基亚手机,估计也能接到中秋节祝福短信,这也是为什么移动2G用户始终如此庞大的重要原因。2G网络丰腴、3G网络贫瘠,4G网络还只是一堆尚未组装的铁塔,中移动如此慌忙地停止GSM投资显然不是一个非常明智的选择,更厚黑的想法是,移动正在效仿国外运营商威逼着2G用户向3G升级,但尴尬的是,他们先要提高3G的相关服务,否则,只能是赔了夫人又折兵!

联通和电信方面也正在为4G的建设进行资源上的调整,其中,最新一项举措是:彻底叫停各地的小灵通业务。这个手机家族的远亲,作为中国移动通信价格战的搅局者,而一鸣惊人,最高峰应该有1亿的用户,但随着彩屏、智能手机的发展,加之,资费全面下降,使得小灵通压根没有存在的必要,用户数量也趋近于零,事实上,现有用户的消费已远抵不过基站的维护成本,但小灵通之所以能活到现在,是因为这个小家伙有着重要的战略意义。业内人士都知道,小灵通占据了一个非常优质的频段(1900~1920MHz),这个频段低穿透力较强,通话质量和用户体验也比较好。

如今,小灵通被光荣叫停,我们不该称它为“亡灵”,更恰当的书法应该是“为国捐躯”。此外,由这两家主导的“宽带中国”战略据说也会受到比较大的影响,一方面在农村建设宽带、基础建设和维护成本都比较高,而现在4G牌照发放更会让两家运营商的资本捉襟见肘。或许,对于想要上网、想要电商的农村消费者来说,4G网络真不是个什么好东西。

FDD牌照发放之后,甭管市场有无自然性需求,运营商都会提前把钱投到最基础的建设中,因整体资本的限制,这个过程会充满着琳琅满目的新老交替,或许,我们明天打开手机就可能看到:为了备战4G,联通宣布放弃3G沃品牌,他们推出全新4G品牌,名字就是:啊,啊,啊…未来的贫富差距,将不单指金钱、房产、女人的比拼上,还要体现在个人的数字资产的较量上。

笔者希望,巨型的运营商在争抢4G市场的同时,也能回首去看看那些亡灵,去思考一下,怎样的网络建设会缩小社会中数字资产的差距,从而降低戾气,减少不公的现象。

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来源:科技新发现, 康斯坦丁/文,微信公众号:kejxfx

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