【观察】微软“后后PC时代”的生存法则

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访客:16118  发表于:2014-11-27 09:15:34

【导读】作为微软创立近40年来的第三位CEO,纳德拉肩负着一项极为艰巨的任务,即将一家以软件授权著称的公司,改造为一家以设备和服务为主的公司,带领这家公司向云计算时代转型。

【观察】微软“后后PC时代”的生存法则

“Office Everywhere,For Everyone”,日前微软打出了这样一句Office无处不在的标语。这家依靠摇钱树Windows+Office而长盛不衰的软件公司突然宣布,iPad、iPhone和Android版Office套件将正式免费。这一计划令很多人惊讶不已,但面对“后PC时代”的各种威胁,微软也不得不放下身段,希望借助这一意外之举让Office在移动领域脱颖而出,并直接领跑在“后后PC时代”。

对于“后PC时代”,我们早已经熟稔至极,公元2000年后,计算机、通信和消费产品的技术相互结合,以3C产品的形式通过互联网进入家庭。这个时代的消费者对软件的估值已经开始趋近于零,很多消费者已经不需要一台PC,他们只需要设备连接上互联网,因而他们更不需要Office。近年来,人们日益用平板电脑和智能手机处理基本的计算任务,导致全球PC销售下滑,也给Office业务带来损失。多年来,Office一直没有推出移动设备版本,许多消费者已经开始思考,自己是否真的还需要它。而那些需要工作软件的人,转而开始使用Apple、Google和Evernote等公司的免费或廉价替代品。

在“后PC时代”遭遇一连串不如意后,微软开始意识到不能再完全依赖于软件授权。就在不久前,微软CEO萨特亚·纳德拉(Satya Nadella)在美国科技媒体Recode举办的首届“Code大会”上接受采访时表示,目前全球科技行业正在进入“后后PC(post-post?PC)时代”。移动版Office的正式免费正意味着这个新时代的到来,以及微软彻底革命的决心。

Office的免费iPad、iPhone和Android平板电脑版本,将支持人们常用的Office计算机版本进行的大部分基本工作。这套Office应用软件于1990年首次发布,在上一财年里,为微软带来260亿美元的营收,几乎占了微软总营收870亿美元的1/3。据估计,该软件在微软总利润中的比重更高。如果在几年前,微软CEO做出免费提供Office完整版的决定,人们一定会以为他疯了,而现在纳德拉显然已经把云计算和移动计算列为该公司的首要发展方向。

作为微软创立近40年来的第三位CEO,纳德拉肩负着一项极为艰巨的任务,即将一家以软件授权著称的公司,改造为一家以设备和服务为主的公司,带领这家公司向云计算时代转型。在这个方面,纳德拉似乎是微软最佳的CEO人选,他此前曾担任过微软云计算和企业部门执行副总裁,在Bing、Xbox和Office等产品中整合云服务。

在微软长期以来的软件销售业务中,费用都是一次性收取的,而大多数应用开发商都会免费提供产品,其中包括游戏、功能软件、在线存储服务等,只限基本功能,高级功能则会收取费用。此次微软免费提供完整的Office移动版本和移动领域开发商的思路很相似,免费为先则会有更多的人开始使用Office软件,而且也不会分流PC和Mac版Office的销售额,计算机版Office仍然会非常赚钱。

在此之前微软的竞争对手都可以轻而易举地为iPad、iPhone和Android开发免费产品,并在此基础上提供收费功能。微软Office套件虽然仍处于主导地位,但却面临着巨大挑战。之前,对于为谷歌和苹果的移动平台创建Office应用,微软有些犹豫不决,仍然坚持把精力放在Windows平台上。但IT业的重心已经迅速转移到了移动和云计算上。像苹果和谷歌这样的竞争对手,以及一些大获成功的新兴创业公司,都已经提供了很多免费的、但常常带有付费高级功能的软件。以苹果公司为例,一年前,它开始为Mac电脑和Apple移动设备的新顾客免费提供工作应用iWork套件。谷歌推出Web应用免费套件与Office竞争,也赢得了一些用户。

微软这次改弦更张,即是在“后后PC时代”押注于一个以“云计算为先”和以“移动为先”的未来。纳德拉表示,世界正步入一个更加个性化的计算时代,微软不会再为单一设备开发应用。相反,消费者正在寻找能支持多种设备的服务,在打造移动软件服务的同时,微软对于开发自有硬件的兴趣也达到前所未有的水平,例如Surface?Pro?3,这个对微软意义颇远的终端,几乎是微软借以阐述自己为“后后PC时代”努力的写照。与此同时,微软也在致力于钻研搜索技术,将Bing的体验做好,从而利用手中数据为用户创建更具个性化的体验。

曾几何时,在整个IT领域,微软是所有公司公认的最可怕的敌人。其利用在操作系统的垄断地位和无比雄厚的财力在计算机领域无往不胜。“后PC时代”计算机生态领域的生态链被打散,以移动和互联网为中心的生态圈主流化,后知后觉的微软开始面临各种威胁,或许其永远不会承认它在这个时代完结了曾经的罗马帝国,但或许移动平台和云计算部署转型战略能帮助微软完成它的第二次创业。

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本文系IT经理世界/经理+独家原创,作者:宁薇,纽约Capco管理咨询师,转载请注明出处和作者名

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