网景20年:网页普及的开始

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访客:18639  发表于:2014-10-15 16:46:38

【导读】上世纪80年代互联网就逐渐发展开来,当时的很多互联网应用程序可能大多数人从未听过,但之后随着浏览器的发展,一切都发生了变化。

网景20年:网页普及的开始

上世纪80年代互联网就逐渐发展开来,当时的很多互联网应用程序可能大多数人从未听过,但之后随着浏览器的发展,一切都发生了变化。
当时网页的确非常流行,1993年它的用户数量就过万了。当然,这些是相对而言的,如今仅Facebook的用户数量就超过了10亿。
但早期使用网页非常困难,Unix是当时真正可以支持互联网的操作系统。如果你希望使用Windows 3.1连网,必须使用另外一款名为Trumpet Winsock的程序。总而言之,它真的非常难以使用。
90年代初ISP服务商也非常少。如果你足够幸运连上互联网,能享受到的最快网速不过28.8Kbps。而早期的网页浏览器,比如Lynx和WWW,使用起来也不比Winsock简单多少。
网景诞生
时间来到1993年初,伊利诺大学香槟分校的国家超级计算应用中心开发出了Mosaic,它是全球最早一款可以显示图片的网页浏览器。Mosaic向前迈了一大步,但是它仍只是技术达人喜欢使用的浏览器。
不过之后,Mosaic的发明人之一Marc Andreessen决定开发一款商业网页浏览器,即我们熟知的网景(Netscape)。它支持多个操作系统,包括Windows,Mac以及Unix的X Windows System,是一款划时代的浏览器。过去上网不是一件容易的事,但如今人们可以毫不费力的使用网页连接到互联网。
网景绝不仅是一款浏览器。我们现在所知的互联网,有很多东西都来自于网景,比如RSS订阅源和支持动态JS的网页。1995年,网景上市,它从一家初创公司发展成了十亿美元级别的大企业,发展速度前所未见。
短短几年,网景就统治了互联网,但它没有保持住这种势头。
微软这个后起之秀杀了出来,其首款浏览器Internet Explorer 1.0其实是基于Spyglass Mosaic的浏览器,而且并不出色。当时的网景占有网页浏览器市场80%,但微软决定不惜一切与之对抗。
首先,微软在Windows 95里面使用了一个插件Micosoft Plus!,让Windows 95的IE浏览器可免费使用。其次,微软将浏览器和Windows 95捆绑起来。当时微软已是一家强大的PC供应商,他们将全新的系统和自己的浏览器捆绑在PC设备之中。微软当时的目标并不是想“弄死”其他PC操作系统供应商,他们之间的竞争还没有那么激烈,其目标是要灭掉网景,当然他们还有一个目的,即不想为了IE再给Spyglass付版权费。Spyglass当时和微软签订了一个合同,从IE销售中获得提成。但微软声称IE浏览器是免费的,而且属于操作系统的一部分,因此不会给Spyglass一分钱。
于是网景和Spyglass把微软告上法庭,双方都赢了,但已经不重要了。讽刺的是,Spyglass股东还是靠一次荒谬的收购发了财。当时Spyglass基本毫无价值,但不知何故OpenTV认为它可以在机顶盒市场上给予自己帮助,于是2000年花25亿美元将其收购。结果可想而知,现在没人听过OpenTV。
网景可没那么“幸运”。
由于微软违反了美国反垄断法,司法部最终裁决网景“胜诉”,但是一切已经太晚了。1999年,当法官裁决微软非法垄断时,网景已经被微软击败。在浏览器市场上,IE已经占据了统治地位,而网景正在变成历史。微软之后通过某些手段成功避免了处罚,当网景发现这一切时,已经无力回天了。
网景尝试开源,用其代码开发的Firefox浏览器出现了,但这并没有让网景有所起色。2000年,前网景员工Jamie Zawinski说道,“这是一个垂死的项目,开源像像是给它撒上了一些起死回生的仙尘,但是一切都已经回不去了。”
后来美国在线接手了网景,当时人们似乎看到了一线希望,认为可以重返荣耀。但网景已然进入了死亡螺旋之中,2008年2月1日,美国在线放弃网景。
如今,遗憾的是很多互联网用户可能从未听说过网景,但它是一个非常重要的程序,将网页浏览器带到了人们面前。人们至少应该去了解一下网景,因为还是有不少人很怀念它。(via 雷锋网 作者:Tino)

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