4G将至,我们准备好了吗?

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访客:18826  发表于:2013-11-19 16:20:24

日本是目前全球部署4G最快的国家之一,其4G网络正式运营已有3年。日本最大的运营商NTT DoCoMo在2010年12月正式推出品牌为“Xi”的4G-LTE服务,并在一年内就突破了100万用户大关,去年年底其4G用户达到1157万。该服务在日本国内拥有46%的市场份额。除此之外,KDDI和软银也加速了3G向4G的升级过程。软银于2012年2月在东京、名古屋、大阪等城市正式推出TD-LTE商用业务。

4G将至,我们准备好了吗?

一个玩笑说:“如今马斯洛分析的人的五层需求皆构建在WiFi之上,再往下一层是电源。”这就是当下移动互联网的魅力。4G的出现给无处不在的移动互联网提供了基础,也为我们精彩纷呈的网络生活提供了更多选择。表面上,4G仅仅是上网速率提升了一些,但本质上,是向着网络社会又迈出了坚实的一大步。现在的关键是,我们有没有为迈出这一大步做好准备。

国内的4G马上就要开始商用,最近一段时间,无论是关于运营商拟议中的4G品牌更换,或者是4G终端、套餐,一点点有关4G的鸡毛蒜皮都被炒得火热,而很少有人真正想一想,4G将给用户、运营商乃至行业带来哪些变化。日本目前是全球部署4G最快的国家之一,其4G网络已经正式运营近3年,那么,4G在日本普及后到底给日本的用户、运营商和移动互联网行业带来什么变化呢?对于正急于上4G的中国移动有什么启示呢?记者日前赴日本东京参加爱立信商业创新论坛,亲身体验了一下4G,也收获了很多感想。

无缝覆盖是良好体验的基础

日本是目前全球部署4G最快的国家之一,其4G网络正式运营已有3年。日本最大的运营商NTT DoCoMo在2010年12月正式推出品牌为“Xi”的4G-LTE服务,并在一年内就突破了100万用户大关,去年年底其4G用户达到1157万。该服务在日本国内拥有46%的市场份额,支持100 Mbps的下行速度。DoCoMo表示,目前公司的目标是将速度提高至112.5 Mbps。到今年年中,NTT DoCoMo已推出了30多款4G智能手机。

除此之外,KDDI和软银也加速了3G向4G的升级过程。软银于2012年2月在东京、名古屋、大阪等城市正式推出TD-LTE商用业务。

日本的4G网络费用只比3G稍高。如软银4G网络每月套餐为3980日元(约合人民币240元),不限流量和日本国内语音通话时长。

在日本参会期间,记者租用了NTT DoCoMo的4G LTE MiFi服务(便携式宽带无线应用),下行速率为75Mbps,上行为25Mbps,6天无限量上网的费用为5300日元(约合人民币327元)。这个LTE网络支持的MiFi不到鸡蛋大小,发出来的WiFi信号足够周围3米~5米距离的智能手机上网,这个WiFi信号覆盖范围,就好比是孙悟空用金箍棒划出的一个圈,只要身在其中,就感到无比安全,因为我的智能手机可以随时随地上网!于是,在东京期间这个LTE的MiFi,除了偶尔的充电时间,一直放在记者的裤兜里,实现了手机随时随地宽带上网,不用考虑流量,不用担心速率,什么谷歌地图、微信朋友圈,招手就来,方便至极。

尤其值得一提的是,DoCoMo的LTE信号覆盖非常好。记者在东京期间,不论是在45层的高楼上还是在地铁里,都有LTE信号覆盖,就连地下三层的东京都营地铁(目前东京最深的地铁线,距离地面约有40米)在正常行进中,LTE信号都正常,记者通过WiFi上网丝毫没有障碍。

市区LTE信号覆盖良好,郊区LTE信号覆盖也不差。在记者离开市区前往机场的高速公路上,LTE信号均显示正常,记者上微信、微博、QQ,甚至下载图片,没有丝毫停顿。在东京及其郊区期间,LTE高速流畅的网络体验给人留下了深刻的印象,LTE信号的覆盖率基本上是国内覆盖良好的2G网络给人的感觉,除了极个别的如在急速上升或下降的电梯里,几乎没有任何LTE信号盲点。

爱立信CTO艾华信在会议期间表示,网络覆盖是4G商用初期的关键,爱立信将帮助运营商迅速完成移动网络覆盖,不仅是广域覆盖,也包括通过类似“点系统”的微蜂窝基站解决室内覆盖的问题。

在这里,记者想提醒国内运营商的是,4G商用初期,一方面要加快完善网络信号覆盖,另一方面务必要向用户宣传解释清楚,哪些区域有4G信号覆盖,哪些区域没有4G信号覆盖只能使用3G或者2G网络,而且相应地在4G手机上,要有实时明显的甚至夸张一点的温馨提示:当下享受的是何种网络服务。俗话说得好,由俭入奢易,由奢入俭难,用户对于移动宽带的体验更是如此。一旦享受惯了4G网络的高速迅捷便利,猛地降档到3G或者2G网络,若没有合理的解释,是一件令人沮丧的事情,如果再与之前的业务宣传不相符,搞不好会引起一些较真用户的投诉。

应用的发展超乎想象

从2G到3G的升级,是移动通信历史一次重大的变革。2G时代短信是杀手级的应用,而到了3G时代,通过手机上网成为推动世界移动互联网进步的重要推手。相比之下,3G到4G的升级则更像是一次网络提速,其意义就像是固网由ADSL升级到光纤。表面上看,这一步仅仅是移动上网速率的一次量变,其实是为更深层次地向网络社会的质变又迈出了坚实的一大步。

在3G时代,由于带宽受限不能尽情尽兴享用的大量应用因此会变得更加繁荣,包括手机游戏、手机社交、手机广告、手机音乐、手机下载、手机视频、手机阅读等应用都因此而受益,甚至在普通用户注意不到的角落,如智能电表、智能路灯等应用将会逐渐普及,用户对于可上网的手机、对于运营商的黏性将进一步增强。短期看来,4G出现以后,没有看到“杀手应用”来大量吸金,用户的ARPU值没有大幅度提升,但长期看,整个社会对于无处不在的连接性、移动性的依赖将与日俱增。

由于日本国内市场早已饱和,NTT DoCoMo一直处于市场份额领先却又不断被对手追赶的状态,因此其最早投放4G服务并不是要去主动抢新增客户,而是通过技术提升保住市场地位的手段。在这一点上,中国移动急迫地想要上马4G,应该也是同样的心态。4G一定程度上拉动了用户发展的速度,抑制了用户离网。在NTT DoCoMo 2012年度决算报告中也暗示了4G和增收之间的关系。报告中说“智能机以及Xi顾客数大幅上升”。

NTT DoCoMo执行副总裁阿佐美弘恭认为,从2G到3G再到4G,应用的发展超乎想象。

日本在3G时代,许多移动互联网服务并不流畅,例如很少有人会在外面用手机长时间看视频,通常会回家后再看。而4G到来之后,由于4G的速度快、体验好,一些有带宽瓶颈的移动互联网应用现在能够得到充分解放。因此,移动互联网产业也许会因为4G的大规模推进而有大幅跃进,最直接的就是高品质影音的移动应用。

4G普及之后,日本的手机游戏公司获益匪浅。因为在智能手机上下载App的速度大幅提升——这有利于加强手机游戏的用户体验。此前,日本的手机游戏大部分是基于手机网页的,而App的用户体验要明显好于手机网页游戏。

虽然运营商还没有找到吸金大杀器,但是基于4G的应用确实可以体现出相对于3G的不同。阿佐美弘恭指出,4G的一个特征是容量大、速度快,未来4G的“杀手级”应用很可能会充分利用这一特征,这种“杀手级”应用比较可能是影像的、动画的、视频类的应用。

运营商应把重心转向数据业务

移动互联网时代,由于微信、Line、iMessage等业务的流行,运营商的话音和短信业务收入已经出现增速下滑趋势。如今速率更快的4G又要来了,如何应对互联网公司的竞争?运营商如何才能扭转下滑局面?

在爱立信看来,运营商把重心转向数据业务才是最根本的解决之道。“对于采用以数据为中心模式的运营商,他们未来能以更加健康的方式和OTT共同发展。”爱立信东北亚区总裁杨席凯认为。

杨席凯表示,在网络无处不在的情况下,所有想利用移动性的周边产业,都需要运营商的服务,“运营商会变得更重要,因为未来需要提供不同的网络,去适应不同的业务”。

由于4G的高速率,移动即时通信和移动社交也因此可以大量引入高画质照片和影音共享的功能。在日本已经出现了移动VoIP通信,比如Line、Viber类型的应用。有着“日本版微信”之称的Line也因为4G的到来迎来重大利好——Line的招牌应用便是免费通话,此前在3G时代,这种语音通话常常会信号不稳定,而到了4G时代,其通话质量有了大幅提升。  

在中国如果没有政策阻挡,移动VoIP通信也会是一个有大突破的领域,如果运营商设计的资费计划比较合理,成10倍规模地提升流量使用量级是很可能出现的。相应地,运营商也可以较大幅度提升流量方面的收入来弥补话音收入的持续下降。

面对新的变化,NTT DoCoMo不再局限于做传统的通信服务以及智能手机销售,而是利用运营商所掌握的信息发展应用。为此,NTT DoCoMo和其他合作伙伴打造了“智能生活”的新应用场景,在媒体内容、商业、金融支付、健康医疗、教育、M2M和安全、环境生态等方面同其他合作伙伴一起拓展运营商的服务范围。阿佐美弘恭透露,在日本有450万用户每月交500日元(约合人民币31元)就可享受多种便利的服务,这其中,教育和医疗等是他们服务的重点。预计2015年来自于这些新业务的收入能够达到110亿美元。

随着国内4G脚步的渐行渐近,越来越多的4G应用面世,巨大的数据流将给运营商带来更多机遇。流量收入是运营商继语音、短信之后的新收入来源,运营商将业务重心转移至数据业务是大势所趋。同时,运营商加强在云计算、物联网等领域的应用创新,也是发掘电信市场潜力的关键。(via.人民邮电报 徐勇)

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