“硅谷进化论”系列之十二:鲜肉当道

标签:创业硅谷年轻消费级应用

访客:18307  发表于:2014-10-08 05:48:14

“硅谷进化论”系列之十二:鲜肉当道

硅谷偏爱年轻人是个不争的事实。
    在这个夏天的尾巴,能与从硅谷传来的“冰桶”挑战相抗衡的就只有各种“小鲜肉”的故事了。“小鲜肉”在国内被叫做90 后创业者,他们的个性与行事风格成为创业故事的新元素。其

产品既包括可以展现卖萌文化的“脸萌”,也有可以把米粉卖得很有法律气质的“伏牛堂”等。而在硅谷,这些“小鲜肉”们被叫作“20-something”(20 岁出头)创业者。
    今年春天,Facebook 宣布就收购沉浸式虚拟现实技术厂商Oculus VR 达成了最终协议。交易总额约为20 亿美元,这其中包括4 亿美元的现金,以及2.31 亿股Facebook 普通股票。

OculusVR 的创始人Palmer Luckey,这位出生于1992 年的辍学“小鲜肉”,再度成就了硅谷传奇,他成为硅谷亿万富翁俱乐部里最新最小的成员,而他带领的OculusVR 团队仅有80人左右。

没错,这正是硅谷故事的经典模式:二十几岁成名,实现财务自由,急速的名利涌向每一块“小鲜肉”。
    类似的故事总在硅谷上演。美国《新共和新闻杂志》(The New Republic)曾发布一篇题为《硅谷长期歧视年长者》(Lengthy exploration of ageism inSilicon Valley)的文章,认为风险投资者歧视对待年长企业家,创业公司也歧视年长的应聘者。投过Twitter、Foursquare等公司的硅谷顶尖风投家Fred Wilson也承认:“技术偏向更年轻的人。”
    事实果真如此吗?数据显示,在创建10 亿美元规模的生意中,二十几岁的创始人更常见。在《华尔街日报》的“10亿美元俱乐部名单”当中,根据可公开查证的年龄数据(比如Linkedin上的资料),有数据可查的71% 的人们当中,创立公司时的平均年龄是31 岁。的确可以说,二十几岁的企业家在最成功的企业家当中表现抢眼。而相比之下,2010 年标准普尔指数500 公司的CEO 平均年龄是52.9 岁。显然VC 更喜欢年轻人。
    投资者也更愿意投资“鲜肉”。原因之一是风投在寻求投资多样性中的“彩票”机会,一笔小投资也许会带来Facebook般的效应。与已经适应了自己看法的年长者相比,“鲜肉”们更能锐利地发现市场需求。当然了,还有一个客观的原因是,二三十岁的创业者正处于人生初期,没有家庭的负担,相对约束较少。
    不过,年轻化同样给硅谷带来了问题。“鲜肉”们显然更容易在消费级的应用中想出更新更酷的点子。同样由“鲜肉”制造的Snapchat“阅后即焚”应用也是一例。创始人埃文·托马斯·斯皮格尔(Evan Thomas Spiegel)生于1990 年,2011 年创立Snapchat 时只有21 岁。而这家今年年初拒绝了Facebook30 亿美元收购意向的创业公司,其应用的核心用户同样“鲜肉”——在18 至25 岁之间,而这恰恰是广告主垂涎的一类人群。要知道,今年5月,用户大约每天都会在该服务上查看10 亿条内容,分享7 亿条消息,远高于去年10 月的3.5 亿。
    消费级应用的火爆也从根本上印证了互联网技术的相对成熟,这使得“鲜肉”们更容易将自己的想法变成现实。而随之带来的隐忧便是,“鲜肉”们对于基础技术的投入热情是否也在减少?更何况发生了群聚效应。
    “鲜肉”也更喜欢在“鲜肉”的公司里工作——“我更喜欢和自己年龄相仿的同事一起工作,也喜欢在朋友们都在使用的产品公司工作,这样让我自己感觉很酷”。一项调查显示,惠普工程师的平均年龄是39 岁, 而Facebook 只有26 岁。而类似苹果这样保持了一定的创新能力的“老”公司,吸引20 出头工程师的,也不是薪水、机会等等,而是够不够“酷”。而实际上,“酷”往往是跟聪明的人、巨额资金和引人注目的产品共同浇灌出来的。
    硅谷产生的偏好年轻人的倾向,使得人不禁提出这样的问题:“在硅谷的人,是否计划过自己的30 岁?”实际上,硅谷偏好“鲜肉”起源于20 世纪90 年代,时至今日,这一趋势日益明显。新产业的发轫往往需要突破常规,具有破坏性。这也让人们容易理解租车、社交应用为何更容易被年轻人发明,因为这类产品对应的需求显然不是给四五十岁的父母们的。
    年轻有年轻的优势。曾有人把人生比喻成十二小时,将自己的实际年龄除以三便是对应的人生时间。当然,如果你活过了72 岁,就有机会重新将自己的人生时间再转一圈。科技使得人类的生活摆脱了蒙昧与穷苦,年老者要去山上等死的悲惨渐渐成为人们只能在电影《山节考》里回味的情节……
    法带来心智成长,而这是他们用技术和聪明无法解答的人生难题。刚刚播完第一季的美剧《谜案追凶》(Murder inthe First, 直译为一级谋杀),正是集中描绘了这样一个问题——“鲜肉”年轻又多金,聪明却狂躁,只能作茧自缚地走进自己挖下的陷阱,短暂的人生成为硅谷天空划过的流星。擅长思考人生的美剧编剧们,习惯用离奇的剧情表达着自己的担忧。而一向比长篇小说还跌宕起伏的美剧也总是让人们看到人性的复杂多面。当然了,真实的生活从来比电视剧更精彩。

(本文系IT经理世界/经理+原创,作者郑悦,拒绝转载)


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