动荡中,又一个“硅谷”即将诞生——加沙

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访客:18578  发表于:2014-09-29 15:53:54

【导读】由于加沙在经济、人口、贸易等方面遇到了许多限制,科学技术就成为加沙与世界沟通的一个重要桥梁。加沙一直以来在不断适应并学习网络技术和云技术,并且利用这些技术来将巴基斯坦的数码商品输送到国外,这也就是加沙成功的秘诀。

动荡中,又一个“硅谷”即将诞生——加沙

加沙目前拥有1700万人口,从人口数量来说,这确实是个比较小的新兴企业产地,但是你根本无法想象这个地区的技术指导和教育活动进行的有多么的疯狂。不过这一切也是多亏了Mercy Corps在加沙建立的加沙 Sky Geeks创业孵化器,Google在加沙建立的Google Developers Group,还有其他的组织,这股创业趋势才得以在企业家间疯狂流行。

加沙是个很特殊的地区。这个地区不但在人口、社会经济以及地缘政治方面面临许多的挑战,它的经济也主要依赖于本地区的经济发展。此外,加沙和边界一些小市场也有经济贸易交流,但是边境的诸多限制使得人口的自由流动以及实体商品的自由贸易遇到了很大的阻碍。

在如此复杂的环境之下,巴基斯坦人民相信只有将经济和政治联合起来,共同发展,加沙才能蓬勃发展。

由于加沙在经济、人口、贸易等方面遇到了许多限制,科学技术就成为加沙与世界沟通的一个重要桥梁。加沙主要利用信息与通信技术的发展来打开巴基斯坦与世界的经济交流,比如说提供软件应用、商业服务、手机技术与应用、阿拉伯数字化内容、网上交易和电商服务等。加沙一直以来在不断适应并学习网络技术和云技术,并且利用这些技术来将巴基斯坦的数码商品输送到国外,这也就是加沙成功的秘诀。

近些年来,创业理念、创新精神、技术转移、创业孵化器这些词受到了许多中东地区国家的热烈追捧。巴基斯坦在2004年建立了自己的信息与通信技术孵化器公司(简称PICTI)。该孵化器公司的总部位于拉马拉,同时在加沙有一个分公司。这也是巴基斯坦信息与通信行业第一个商业孵化器。

随着PICTI给巴基斯坦的技术上带来了巨大的进步,这个地区的企业家们开始建立自己的新兴企业并且加大创新力度。

第一个创业孵化器

加沙 Sky Geeks是Strip地区第一个也是仅有的一个创业孵化器。在Google建立完Google Developers Group之后, Mercy Corp也在2011年建立了加沙 Sky Geeks。该孵化器致力于为西海岸还有加沙地区的技术行业以及新兴企业的发展提供一个良好的发展环境。加沙 Strip每年都为技术行业输送2000多名年轻的技术人才,该公司还会帮助这些技术人才建立他们自己的高新技术公司。

Mercy Corps同时也会帮助举办Startup Weekend(SW) ——这个活动从2011年开始举办,每逢这个活动举行,全球的基层创业者们都会聚集在一起。该活动的目的在于鼓励这些创业者们创业并且帮助那些有相同创业兴趣的人群聚集起来共同创业。今年举办的SW活动吸引了近650名申请者,最终有150多名创业者被挑选出来,Mercy Corps会帮助他们进行创业。

事实上,加沙 Sky Geeks不是通过投资来给予这些新兴企业帮助,因为他们认为这样的做法不利于在加沙创造一个良好的创业环境。该公司会帮助这些新兴企业与外界的投资者联络,这些投资者会对他们认为能够盈利的新兴企业进行投资。此外,投资者们觉得加沙地区的新兴企业非常具有竞争力,所以他们一直在加沙这个地区寻找投资机会。

加沙 Sky Geeks的办公室就在距离海滨酒店与餐厅不远的海边,配有稳定的电力和WiFi。稳定的电力和WiFi对于经常受电力问题困扰的Strip地区,无疑是一个非常有利的发展条件。GSG的办公室墙上醒目地印着Google,Android还有Facebook公司的商标。此外,办公室里还有一个房间来给员工休息。这个房间里不但配有五颜六色的豆袋坐垫还有Xbox和Playstation的游戏机,企业家们工作累了想要休息的话,就可以来这个房间放松一下。

GSG的项目助理Hazem al-Habib在采访中表示:“加沙Sky Geeks主要为已经创立的新兴企业提供帮助,相当于是一个创业孵化器。这些新兴企业已经根据自己的创意设计出来对应的产品,我们要做的就是给他们提供大约3.1万美元的投资,其中1.4万美元作为现金流用于公司运作,剩下的钱则用来提供客户服务。我们举行了一个类似于‘新兵训练营’的活动,当时有40家企业参与其中。这个活动主要是训练他们如何发展商业模式。”

与此同时,GSG也注重对于这些新兴企业的指导。该公司利用Skype和Google Handouts等交流软件邀请来自Facebook,Google或者阿拉伯国家其他一些成功的企业家来给这些新兴企业进行创业指导。

这不是男生俱乐部

一篇在Mic.com网站上的帖子这样说道:“对于女性的歧视可能由来已久,但是在阿拉伯国家的技术领域,你会发现根本不存在这样的性别歧视。虽然加沙的政治局面动荡不安,但越来越多的企业家正在崭露头角,而在这群人中,女性企业家的数目很快就会超过男性了。”

加沙 Sky Geeks的主管Iliana Montauk也在采访中表示:“早期加沙技术行业创业的人中女性企业家的比例非常高。” Iliana Montauk自己本身就是#40Forward的合伙人,该项目是Google最开始为鼓励女性创建高新技术企业而开启的项目。

“女性学习计算机技术的比例远远高于男性,与此同时这些年来女性参加Startup Weekend竞争的人数与男性一样多。”

但是加沙地区的女性却很难向她们的亲朋好友们解释该如何创业或是如何经营一个新兴企业。Montauk表示:“在焦点小组 (向其征求对产品等反馈意见的有代表性的一群人)中,我们了解到这些女强人的家人通常是不支持她们创立企业的,因为她们的家人看不到她们为家庭带来收入或者任何证明。而收入和证明是加沙人视为成就的象征。大部分人还不能够接受新兴企业的概念。”

为了解决这个难题,加沙 Sky Geeks决定给一些女性参与者发工资,这样的话她们就可以像她们的家人证明——她们是能够家庭带来收入的。

未来的发展方向

阿拉伯的年轻人渴望变化。“阿拉伯之春”这一活动就是对阿拉伯年轻人接下来发展方向的最好解释了。在接下来的时间里,阿拉伯年轻人将会结合经济政治方面的因素,通过不懈努力来取得最后的成功。(西方媒体所称的“阿拉伯之春”,系指自2010年12月份突尼斯一些城镇爆发动乱以来,阿拉伯世界一些国家民众纷纷走上街头,要求推翻本国的专制政体的行动,西方媒体称之为“和平抵抗运动”,并乐观地把“一个新中东即将诞生”预见为这个运动的前景,认为这个“阿拉伯之春”属于谙熟互联网、要求和世界其它大部分地区一样享有基本民主权利的年轻一代。)

新兴企业的出现也许不能够解决加沙堆积如山的政治经济问题,但是支持新兴企业的人们都希望它的出现能够给加沙的年轻一代人带来不一样的影响。

虽然加沙的企业家们面临着许多看起来似乎不可能克服的困难,但是他们有着强大的毅力作支撑,这些毅力能够鼓励他们克服这些障碍。这种热情就像是在短短几年内,经过打磨,我们就可以看到这些“钻石”——新兴企业大放光彩。我想我们将会见证加沙新兴企业伟大的迭代与发展。

如今的他们不但在一步步将他们的创意变为现实,也在创建着更多成功的公司,我们不妨来期待一下这些团队的发展。(via 猎云网,原载于TNW,编译:堆堆)

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