埃里森离任CEO,甲骨文再一次需要自我改造

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访客:16091  发表于:2014-09-21 12:03:32

【导读】甲骨文在努力适应行业趋势。它加大了研发支出,其中在截至8月31日的财季提升了7%。它支持管理交易信息的新型数据库也获得了好评。埃里森将在一周后发布一款备受瞩目的产品:甲骨文数据库即云服务。

埃里森离任CEO,甲骨文再一次需要自我改造

国外媒体近日发布文章称,37年来,拉里·埃里森(Larry Ellison)堪称企业再造大师,带领甲骨文走过一个个的技术变迁。但现在,他一手创立的全球数据库巨擘面临的是空前的挑战,而埃里森卸任CEO只会加剧有关该公司未来的中心问题:甲骨文能否克服行业近年出现的重塑市场的结构性转变?

埃里森转交给两位联席CEO马克·赫德(Mark Hurd)和萨弗拉·卡兹(Safra Catz)掌舵的是一家面临强大的科技和市场力量攻击的软件巨头,那些挑战恐怕是埃里森1970年代创立公司时预料不到的。甲骨文目前的市值为1850亿美元。

大数据和云计算

随着大数据和云计算技术(往往是开源提供,因而大大降低使用成本)兴起,渴望替代方案的客户越来越多,市场被不断切分。因此,甲骨文不再能够依靠其在数据库系统领域近乎垄断的地位。与此同时,通过提供基于订阅模式的专业化软件应用程序,而不是大批量部署外加服务合同,Salesforce.com、Workday等年轻的竞争对手在不断分流甲骨文的客户。

科技行业高管们和投资者认为,甲骨文需要更快速地调整它的技术和销售战略,否则将面临失去市场支配地位的风险。

“有一新计算模式是甲骨文还没有涉足的,它就是大数据和软件即服务。”行业战略顾问、前华尔街科技分析师彼得·哥德马赫(Peter Goldmacher)指出。

哥德马赫今年早些时候曾短暂供职于甲骨文的数据库竞争对手MongoDB。他还曾在1990年代在甲骨文工作过几年。

IDC称这些领域的年增长超过20%,而甲骨文在那两个领域却仍只是小玩家。随着更加强大的替代技术不断涌现,曾帮助甲骨文统治数据库市场的强硬销售策略对其不再有利。

甲骨文面临的挑战已在它的财务报告中得到体现。在过去的3个财年里,该公司的年营收增幅均在4.2%以下。虽然云软件业务营收在截至8月的3个月里同比增长了31%,但它在总营收中的占比不到6%。甲骨文的运营利润率在最近一个财季也出现下滑,创下它2010年年初收购Sun Microsystems以来的首次同比下滑。

赫德周五接受采访时表示,在一些重要的新型技术领域,甲骨文成功录得营收增长,相比之下,其它的大型企业科技公司则增长缓慢,甚至没能取得增长。

竞争对手追上来?

问题的关键在于,甲骨文的营收增长放缓是暂时性的,还是预示着竞争对手正追赶上来。数十年来,该公司的数据库一直是行业的黄金标准。不过,更新的技术,如谷歌、Facebook等公司研发的那些,相比甲骨文的技术要更加适合进行大数据处理,更具成本效率。

例如,Aeris Communications使用名为Apache Cassandra的自由数据库技术来收集和分析数据,甲骨文的产品则没有这种特性。举例来说,Aeris会从电表收集数据,提醒公用事业公司或致使电力网出现问题的使用模式。

Aeris工程副总裁德鲁·约翰逊(Drew Johnson)指出,甲骨文软件并不能以合理的成本处理那种数据洪流。

“15年前,如果你想要存储数据,毫无疑问你会选择甲骨文。”约翰逊说道,“而现在,做个东西处理像10亿个这样的规模的数据,甲骨文则不再是最佳选择。”

随着企业将更多的预算投向甲骨文产品以外的选项,该公司被排除在了一些增长领域之外。据IDC估计,到2017年,企业的大数据分析技术支出将从约100亿美元增长至320亿美元,年复合增长率远远超过企业软件支出。

对于甲骨文来说,更大的挑战在于像甲骨文10年前收购的人力资源技术PeopleSoft这样的软件应用程序。越来越多的企业转向购买从远程计算机获取的订阅式软件,不再购买软件安装于自有的计算机服务器上。根据IDC的数据,2013年,甲骨文在云软件市场的份额只有2.8%,比Salesforce.com甚至微软、Automatic Data Processing等老牌科技公司还要小。

甲骨文在努力适应行业趋势。它加大了研发支出,其中在截至8月31日的财季提升了7%。它支持管理交易信息的新型数据库也获得了好评。埃里森将在一周后发布一款备受瞩目的产品:甲骨文数据库即云服务。

销售策略遭诟病

虽然该公司在努力改造它的技术,但由于激进的销售策略,它还是遭到客户的抵触。营销公司IPG Mediabrands首席信息官塞缪尔·切斯特曼(Samuel Chesterman)透露,几年前供职于另一家公司时,他曾打电话叫甲骨文的销售代表停购公司不再使用的三款人力资源产品的许可证和支持服务,但却发现,该举反而让他的甲骨文账单一年增加了5万美元。

“我做这一行已经有20年了,但从来没有受到过甲骨文的那种待遇。”切斯特曼说,“甲骨文在产品定价上非常强硬。”

甲骨文发言人表示,该客户的经历并不能反映公司的销售作法。

科技采购者称,不管怎么样,甲骨文的40万客户绝大多数都会认为它们的数据库非常重要,因而短期内不会弃用。在甲骨文高层甚至不少批评者看来,它的软件十分重要,它的数万名销售人员也非常机灵,因此该公司在讨价还价方面比任何其它的硅谷先锋都要擅长。

“因循守旧的公司都会消亡的,”哥德马赫则说,“这种公司最终都会消亡的。”

(译者:乐邦,来源:百度新闻与网易科技合作稿件)

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