Equinix:云计算产业链上的特殊角色

标签:数据中心云计算

访客:40053  发表于:2014-09-15 17:06:09

Equinix公司对于中国企业来说有些陌生。它在云计算产业链上扮演一个特殊的角色——数据中心环境提供商。这家成立于1999年的美国企业,在数据中心市场率先发明了“运营商中立”业务模式,并成功在纳斯达克上市。

“运营商中立”模式

    上世纪90年代,如果用户选择一个机房,就必须要使用某一家电信运营商的带宽。如果用户感觉这家运营商的网络服务满足不了自己的需求,希望更换运营商服务,就只有一个选择——搬家。它要把自己的服务器,从目前运营商的机房搬到另一家运营商的机房。也就是说,用户换个网络线路,都得搬来搬去的。

    针对这样的状况,Equinix公司的创始人们想到了一种新的模式:能不能建一个机房,电信运营商的线路都在,用户希望使用谁的线路就接入谁的服务,用户不再需要搬家。这就是当时的“运营商中立”模式。这种模式在今天已经很平常,但在当时,可是业内一个不小的创新。

    现在,Equinix公司是全球提供“运营商中立”服务供应商中最大的一家,它在15个国家、32个主要城市,营运了超过100个机房。全球有4500多家客户在使用Equinix公司提供的服务。在每个机房中,都有很多运营商在其中运作,客户可以找到他们需要的任何网络资源。

      

与亚马逊AWS不同

    虽然提供数据中心服务,但Equinix与云计算基础设施领域的领头羊亚马逊AWS有很大差异。“亚马逊AWS提供虚拟服务器、存储服务这些云计算的基础设施资源,而我们实际上是提供这些基础设施所需的机房环境,是云计算更为底层的服务。” Equinix 亚太地区中国企业发展及战略策划副总裁周江说,“国内有一种说法是数字地产,描述我们的业务更为贴切。”

    Equinix的业务模式与国内的IDC企业也有所不同。“好多中国用户出国后会不太习惯国外的模式,他们认为在国内找一个IDC,带宽等服务全都解决了;怎么去国外,机房要找人,带宽要找人,服务器也得找人,要签很多合同。”周江说,“这是国内外市场的差异。但实际上,这个模式给用户更多的选择余地,可以选择更多的网络服务。” 

    但与IDC相同的是,Equinix也需要庞大的资金投入,资金运作在企业的生存发展中极为关键。目前,Equinix正在美国申请转型为一个房地产基金。这样,融资的成本会有一定降低。以Equinix一年在全球范围内投资七八亿美元的固定资产为例,如果融资成本能比竞争对手低1%,每年还贷的资金就可以节省几千万美元。

    这样看来,Equinix在数据中心这条产业链上,从事着细分的业务。在运营成本已占数据中心成本大头的状况下,Equinix投入很大资源机房提升机房能源使用效率。它们从各种细微之处改善能源的使用效率。例如,Equinix的机房都采用节能的LED灯,并采用了“人来灯亮、人走灯灭”的智能照明设计。Equinix还采用了冷热通道分离。与此同时,Equinix绿色数据中心还使用了太阳能等可再生能源,在燃料、电池、用水循环设计上也通过研发来增加能源效率。

    周江认为,现在云计算基础设施硬件与机房环境的匹配有很大的发展前景。在上世纪九十年代,一个机柜的用电密度大概是1.75千伏安,现在一个机柜的用电密度达到810千伏安,大概增长了六七倍。几年前,基础设施供应商推出了高密度刀片服务器,本来是希望提高密度,降低数据中心的空间占用率,可却遇到了机房环境不能支撑这种新硬件制冷的问题。最终,解决办法是将硬件放入一个30千伏安的机柜,但这个机柜周围什么都不能装,把其他机柜制的冷资源拿过来支撑这个机柜的制冷。这样一来,机房的空间成本并没有节省下来。“我们现在也开发出很多单独制冷的解决方案,配合云计算的硬件设备,让空间的效率会高一点。”周江说。

        

走进来和走出去

    针对细分领域的Equinix 到中国来,会在中国云计算生态链扮演什么角色?“Equinix到中国市场的目的有两个:一是帮助国外企业到中国落地,另一是帮助中国企业走向海外。”Equinix 中国区董事总经理李圣智回复说。

    实际上,2010Equinix也是因为海外客户提出的需求,在中国注册公司的。2012年,Equinix收购了一家名为亚洲脉络的企业,在中国拥有了自己的机房。

    目前,Equinix 在中国的主要客户分布在金融、零售、地产几个行业。为什么这些行业会是Equinix的主要客户群呢?以外资银行为例,中国允许外资银行在零售业开展业务,但要求数据要放在中国本地,因此,外资银行在中国的服务器、存储等基础设施必须本地化。但外资银行在上海的业务没有大到在中国本地要投资建设一个数据中心的需求,他们通常只需要租赁从几个到二三十个机柜。在这个规模上,用户一般会觉得外包在成本上具有有一定的优势。

    在李圣智看来,Equinix有一些比较优势。Equinix在全球范围内都有业务运营,这对于在几个区域都开展业务的客户来说,更为有利。它可以提供全球统一标准的服务。很简单的例子,Equinix可以在中国提供中英语双语支撑,这对跨国企业来说会更方便。同时,有了十多年运营经验的Equinix,非常讲究服务水准,他们获得了很多奖项。李圣智认为,这些积累起来的声誉,会帮助Equinix更好地在中国开展服务。

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