商业WiFi,想象空间在哪里?

标签:互联网4Gwifi

访客:24236  发表于:2014-09-11 14:48:58

【导读】免费WiFi虚拟运营商因为从前对流量的痴迷,只是简单地在市场“铺路由器”,这让免费无线WiFi资源逐渐变得冗余的同时,也因为低质量用户的增加导致流量价值被大幅稀释。

商业WiFi,想象空间在哪里?

无论商业WiFi已为商户提高了多少营业额,帮用户省了多少上网费,我们都不要忘记,除了上述这些外表的利好,未来的商业WiFi行业发展仍具有更大的想象空间。比如可以通过将路由器操作系统和应用软件隐藏在最底层来实现增加可靠性和降低成本,也可以从无线协议和网络协议的高度考虑更换系统标准或者其他无线连接方式,甚至在网络层上进行进一步的优化,从应用感知、时间资源分配、频道划分、传输功率优化等方面提升用户体验。即便用户从网速和性能方面或许感觉不到明显的改进,但这些改进必将有利于无线WiFi产业链中其他环节的优化。

现在,商业WiFi已经有了很大的进步,包括能将一些硬件的功能用软件代替、将服务搬迁到云上等,但提升服务质量、降低成本、提高收入是整个商业WiFi产业链的最终目标,《中国计算机报》记者经过近一个月的梳理,尝试为你展现一个精彩纷呈的商业WiFi世界。

两种生态链

不同的公司或是因为重点关注的业务不同,或是只关注离自己最近的市场周边环境,对于商业WiFi产业链都会有不同的理解。在采访中,记者搜集到两种对商业WiFi当前产业链具有代表性的总结观点。

第一种是“航母式”,认为上游是任何想借助互联网提供服务的实体,比如内容服务、广告服务、支付服务、位置服务、会员服务、数据服务等,涵盖的范围比较广泛,服务形式也比较抽象。下游是WiFi虚拟运营商,提供网络接入并主导掌握流量实体和管理用户,中游则是为WiFi运营商提供各种技术和管理系统支持的运营平台。

说这种理解方式是“航母式”,是因为韵盛发创始人兼CEO杨卫忠在接受记者采访时打的一个比喻。“韵盛发作为一艘航母,可以为WiFi运营商提供海陆空一体化的运营平台:上游的广告运营商、互联网内容服务商、应用提供商和提供O2O、会员、大数据等服务的实体,相当于停泊在航母上的轰炸机、战斗机群。依托韵盛发的云平台,这艘航母可以结合海军陆战队(即下游的WiFi虚拟运营商)实现对整个商用WiFi市场的火力覆盖,满足面向商业实体的各类运营需求。”杨卫忠如是说。

韵盛发的思路是以自己公司为中心展开的,而在实际竞争中,不排除每一家掌握一定资源的公司都会有将自己看成一艘航母,并希望产业链其他角色都在自己的平台上甘当一架战斗机的想法,比如已涉及商业WiFi市场的那些互联网巨头公司。无论是亲自动手还是间接地参与投资,都是因为互联网巨头看到了商业WiFi未来在流量入口和用户获取方面的潜力。更重要的是,大多数互联网巨头因历史原因都会有“平台”的情结,换句话说,也有“航母”情结。

第二种是“衍生式”,认为掌握硬件底层开发、路由器操作系统开发、云平台搭建、虚拟化无线网络等商业WiFi所涉及的核心技术的公司,处于产业链最上游,再由这些公司衍生出中、下游的各类产业细分链。在这种理解中,中游变成了向市场积极部署路由器的商业WiFi运营公司,而商场、火车站、中小门店等公共场所和普通WiFi用户都作为下游。实际上这种理解的核心,就是以数据资源和流量资源的管理权重作为价值考量标准。“我们属于商业WiFi产业链上游,以我们为代表的一些掌握核心技术的公司再衍生出中下游的各类产业细分链。因为我们能够直接切入产业链的源头——移动互联网入口。即便整个产业链中过得舒服的公司暂时还不多,但我们的核心技术价值却相对很高,而且应该属于整个产业链价值最高的环节。” 协成网络CEO方世玉的话恰好可以作为参考佐证。

围绕场景做运营

国内商业WiFi的运营模式已经在竞争环节中逐渐形成了对不同细节和领域的关注分化,但最终还是会归结为围绕场景提供服务。

在商业WiFi网络环境中,安全网络和非安全网络中间,还存在一个“非军事区”,所有的用户,不管是公众用户还是企业内部员工,都会在这一区域使用无线网络,甚至企业内部提供的服务和企业向公众提供的服务也会在这里混合。这时候的商业WiFi工作场景,需要围绕服务和人构建网络模型和应用,而在这个混合场景中,很难再对人(也就是用户)进行有效的区分,而只能通过用户手中的移动终端进行识别并提供相应的服务。移动终端设备在此时被分成了两个不同的角色:企业员工使用的终端和公众用户使用的终端,并且两个终端在服务内容上并不相通,数据采集自主权归属也不同;此时的运营实体也被分成两个角色:服务运营商和业务经营者。

在上述思路下,商业WiFi平台提供商对于下层虚拟运营商和其他相关渠道的招募,要对传统方式进行一番改革。改革的核心在于,把渠道和虚拟运营商从“打工者”改造成“老板”,增加他们的运营效率,打通因内部信息系统管理权限制造成的、相对封闭的商业WiFi运营环境。具体的执行方式是:首先,商业WiFi平台提供商为渠道商提供平台服务,但不直接参与运营,将运营权限和服务内容全部下放,甚至在渠道商没有运营能力的时候,主动帮助其导入服务内容或者广告;其次,明确平台提供商与渠道的营收分成比例;再次,让不同的运营商能在后台实现数据的独立存放,且数据对运营者完全透明,让不同的虚拟运营商在共享平台中安全、独立地运营各自的WiFi网络。

现给出一个场景作为具体说明:某连锁超市分别在北京SOHO现代城和石景山区八角中里小区各设一个分店,并统一配置了传统的WiFi管理系统,在推送标价1元的面巾纸广告时,八角中里小区分店的面巾纸被抢购一空,但SOHO现代城分店却销量不高,而当推送一款平时卖几千元但促销期只卖几百元的红酒时,SOHO现代城分店的这款红酒一时供不应求,八角中里小区分店该款红酒的销量增长却不大。而更新了WiFi管理系统后,推送促销广告的权限被下放到了各家分店,于是八角中里小区分店针对附近消费者只推送价格实惠的低端生活消费品,而SOHO现代城分店则调整为只推送价格优惠的奢侈品。由此,两家分店的促销活动业绩都有所提升。

实际上,无论是平台提供商、渠道还是虚拟运营商,都是在围绕场景来构建服务的。而服务源自于对不同角色需求的满足方式。在商业WiFi产业链中,存在着不同的层级,这些层级上又存在着各种角色。比如普通消费者,他们的需求是提升在本地门店的消费体验、获得更优惠的价格等。消费体验中包含的各个项目(免费WiFi、座位预订、手机支付、免费泊车等)和价格优惠政策,是在门店免费商业WiFi服务的交付过程中,由免费商业WiFi企业和门店协商确立,再互相配合实施完成。而对于本地门店而言,引入免费商业WiFi,不光是为了满足现有客流量下的服务需求,对于新顾客的招揽,也在门店提出的需求之内。至于免费商业WiFi运营平台本身的需求,一是活跃用户的获取,二是高价值的用户信息数据、消费数据的积累,有了这两方面资源,才能真正构建高价值流量渠道。

一家具备了可满足各种角色服务需求的基本能力的商业WiFi公司需要做到以下三点:一是将产品功能和服务贴近最底层用户,甚至做到“私人定制”;二是能够实现让自己的硬件产品随着功能的不断拓展可进行相应升级和更新换代,保证用户得到最佳的用户体验;三是选择适当行业做垂直服务,积极寻找行业痛点并快速消除。

谁拥有核心技术谁才能占上游

商业WiFi发展中,技术创新与运营模式开发同等重要,甚至一些主张资源集中使用的商业WiFi公司,直接选择这两项中的其中一个,作为公司的主业务方向。记者把目前商业WiFi所涉及的几个技术领域整理如下。

首先是路由器操作系统(固件)领域,主流路由器固件有dd-wrt、tomato、openwrt三类。以OpenWrt为例,OpenWrt是一款适用于路由器的Linux发行版系统,和其他Linux发行版系统一样,它内置了管理工具包,可从软件仓库中选择软件进行安装,这些软件帮助路由器实现不同的功能。利用OpenWrt可以实现众多功能,如SSH服务器、VPN、流量整形服务,甚至是BitTorrent 客户端等。一般情况下,家庭路由器使用自带的固件,完全能够支撑家庭内用户使用无线网络,但如果要实现更多用户的连接需求,OpenWrt会更出色。小米路由使用的miWiFi系统,是基于开源OpenWRT(OpenWRT也基于Linux开发)系统的定制版本。极路由使用的HiWiFi系统,也是基于OpenWRT进行的定制开发。

另一个重要的技术领域是天线。作为无线系统中最重要的组成部分,发射端和接收端都需要安装天线。天线是无线网络中与无线电载体(即空气)接触最近的部分。正确选择和使用天线是所有无线应用成功通信的关键。无线系统设计人员只能尽全力去平衡大量的参数——包括无线设备的尺寸、重量、功耗、数据传输速度、预期覆盖范围、成本及环境特性,而天线可以根据需要在较大范围内针对这些参数进行调整和优化,这有助于改进这些设备的性能。在天线设计人员眼里,无线技术实际上并不存在什么魔法,只是一些基于非常基础的物理原理上建立的复杂工程,而使用合适的天线就是那个基础。

通常情况下,移动设备使用的都是全方向天线,这意味着它们可以在任意方向接收和发送信号,也就是以天线为中心的360度角范围,接收和发送信号的功能是非常重要的,因为整个过程中所有的移动设备都不知道另一端连接的终端位置。实现过程如下:电子设备“振荡器”产生电磁波谱,也就是电磁波的载体。需要传输的信息编码被添加到电磁波上,这个过程叫做调制,是通过改变电磁波的物理特性如振幅、频率、相位等实现的。WiFi系统使用的正交调幅技术,就是组合使用了振幅和相位调制,调制的技术越好,就可以给电磁波加载越多的数据。

流量是不是全部?

在记者的采访过程中,不止一次听到“商业WiFi的最大价值是成为流量入口”这种说法,但随着从各个公司搜集来的,各种有关商业WiFi运营模式的想法逐渐增多,却不禁让人产生怀疑:商业WiFi公司每天忙忙碌碌的,难道都只是为了“成为未来的流量入口”?

免费商业WiFi是不是为流量入口而生,关键在于其最终确定的盈利模式对于流量的依赖程度是否强烈。因为免费,消费用户、本地门店都不会成为免费商业WiFi服务商的收入来源,基于流量的资源置换、广告、数据分析等带来的收入目前确实在整个商业WiFi收入体系中占据更多的比重,而随着服务内容和运营模式的拓展,其他现金流转化来源也会不断增加。

更值得注意的是,免费WiFi虚拟运营商因为从前对流量的痴迷,只是简单地在市场“铺路由器”,这让免费无线WiFi资源逐渐变得冗余的同时,也因为低质量用户的增加导致流量价值被大幅稀释。服务商单纯依靠手中掌握的流量来提升议价权已不现实,流量购买者现在大多要求按照效果付费。

近一年来,免费商业WiFi运营商的客户们对大数据分析、LBS广告、O2O三大新服务模式已逐渐接受,但对转化率的要求也更为严格。原因在于客户已经发现,免费商业WiFi运营商围绕场景来构建服务的方式,对转化率的提升有实质性的帮助。三大服务模式都要涉及构建、执行、营销和运维各项环节,不亚于营造一个完整的商业WiFi生态系统。当对各环节分解后,就是路由器定制开发、门店服务场景建模、免费商业WiFi环境实现、媒体渠道可能性评估等实际执行细节,每一个细节都是“生意”,但未必每一个细节都需要流量作为基础。

此外,用户的移动终端在应用场景中执行单进程的情况仍十分普遍,且使用频率相对更高的仍然是APP应用,WiFi擅长的链接推送、LBS广告推送、流量产品捆绑等营销形式,已逐渐升级为围绕场景定制各项功能与多种媒体服务结合的新模式,这种情况需要的是培养用户使用习惯作为服务基础支持环境,而绝非流量就能驱动的。(via 百度百家 作者:于杰)

评论(0)

您可以在评论框内@您的好友一起参与讨论!

<--script type="text/javascript">BAIDU_CLB_fillSlot("927898");