为什么没有人能独霸即时通讯行业?

标签:即时通讯

访客:25244  发表于:2014-09-11 14:16:27

【导读】正如Facebook和Twitter的巨大估值所揭示的一样,管理我们的沟通方式是很有价值的。如果社交网络,为一些私人工具比如通讯应用等让路,那么互联网景观将被改造得面目全非。

为什么没有人能独霸即时通讯行业?

我是一个即时通讯浪潮的早期试水者。

对我来说,十年前当我拿到我的第一个手机时,似乎在我上八年级时,班上的其他人都已经拥有了手机。但据皮尤研究中心报道,那时只有三分之一的美国青少年使用短信服务。然而,四分之三的青少年用自己的电脑使用即时通讯。

一晃十年,这一比例已经发生了翻天覆地的转变。到2012,75%的美国青少年使用短信服务,而他们中的大部分人在日常生活中只有22%使用的面向桌面的即时通讯服务。

在同一时间里,社交网络已经变得无处不在。我们大多数人并不希望随意地向一些普通熟识网络的“朋友”,“广播”我们的日常活动。对他们来说,消息传输是一个更安全,更亲密的交流方式。

现在的信息传输正朝着爆炸性和碎片化方向发展。从现在开始的未来10年里,信息传输的发展将会像2004—2014年间我们所做到的巨大飞跃一样难以预料。

正如Facebook和Twitter的巨大估值所揭示的一样,管理我们的沟通方式是很有价值的。如果社交网络,为一些私人工具比如通讯应用等让路,那么互联网景观将被改造得面目全非。

纯文本信息通讯的消亡
我第一次对外发布的信息是:“我终于拥有了一部手机。”当我得到了当时最先进最时尚的诺基亚3310直板手机时,能够发短信就意味着你已经拥有一部手机,并且拥有一个手机同样意味着你可以编辑短信。

信息比手机和文本具有更多的功能。我们现在可以绕过手机公司的网络,使用通信应用分享照片,视频或交流的其他形式来传送短信。

信息传输已经成为一种具有数十亿美元的高风险的业务。

在过去的几年中,极少数大规模的短信应用(更多的是模仿者),纷纷投放到市场中。它们都致力于提供一种更好的方式来用于私下沟通,这种方式是优于传统短信和Facebook或Twitter等旧社会网络的。它们因为智能手机和廉价的数据网络的兴起与发展而成为可能。

目前移动通讯领域最著名的是WhatsApp。该应用被Facebook以190亿的价格收购,目前它拥有了超过5亿的用户。 WeChat(微信),由中国互联网巨头腾讯公司开发的信息服务,紧随WhatsApp,现已经拥有4.38亿用户。还有其他的竞争者包括Kik,一款消息传递和社交游戏的应用;Line,媒体报道称该公司将于不久后申请IPO。Viber,被日本电子商务公司Rakuten以9亿美元收购了;还有一款“阅后即焚”照片分享应用Snapchat,Facebook已经试图复制它两次。

短信地位被即时通讯应用所取代
它们面临的最强大的竞争并不是在于彼此,而是在于短信息服务协议,即一个全球范围内的通用传输标准。

世界上第一条短信发送于1992年。 Neil Papworth,他是英国Sema Group的一名软件工程师,打出了内容为“圣诞快乐”的短信。

在美国,那里的无线运营商很晚才会提供标准化的文本短信。但在世界的其他地方,短信是一种避免金钱浪费的方式。(在欧洲和亚洲,无线客户通常按分钟付费而不是购买每月的限时制套餐或无限制的计划,正如美国正在实施的一样)。

1995年,通过一组受限制的无线运营商,平均每人每年只会发送5条消息。这个数字已经在飙升。到2012年,世界各地的人们发送了2万亿条短信。也就是说地球上每个拥有电话的人每年平均要发送333条短信。这些消息传输的成本几乎为零,但是发送者通常需要为每一个短信支付几个便士,这便使它成为了一项有利可图的业务,因此每个网络通讯应用都想分得一份羹。

一个即时通讯应用不能满足所有人
消息传递蕴含有很多的商业机遇。它在我们的日常生活中有着深刻的意义。

是什么使得信息传输变得特殊化?是什么让信息传输促使我们远离社交媒体?答案是即时通讯应用,它让我们可以一对一单独交流,或成组交流。它还给了我们一个直接的沟通渠道,使得我们可以和我们关心的人沟通。我们可以发送一个关注,因此不会被别人的数以百计的新闻提要或时间表的更新所埋没。

但是,我们如何设置这些关注呢?这是关键的问题。

Facebook崛起的同时,Myspace和Friendster的地位不断下降,使得一些人认为具有社交功能的任何应用都处在一个赢家通吃的市场。但这迹象似乎并没有发生在信息通讯领域。

尽管Facebook占据着主导地位,但我们已经习惯了使用不同的社会网络来管理我们的在线身份。Facebook是为了联系朋友,LinkedIn是为了工作需求,Twitter是为了了解新闻和信息。数字的碎片也开始适用于私人通讯了。

与以往任何时候相比,现在创建一个通讯应用都是很容易的,并且它还可以轻易地把我们的手机通讯簿拉进聊天列表。要赶超一个现代智能手机的多重收件箱并不是一件难事,当我们有了一个新的消息它可以很快的通知我们。

传统的短信服务并不会很快消失。但传统短信的不足恰恰给了通讯应用发展的机会。对于许多人来说,短信仍然花费相当多的金钱。传统短信被限制在160个字符内;你可以通过一些服务发送图片和视频,但运营商还没有制定出所有的操作指南,他们把重点更多地放在如何获得额外收益上。发短信可能是最原始的移动通讯服务,但它的缺点却是极其明显的。

Forrester分析师托马斯·胡森,曾经发表过一个关于消息应用的报告:《手机已成为新的脸部社会》。他表示,大多数通讯应用始替代短信,成为一种更便宜的通讯模式。“它们在过去的2-4年里开始创建,并且利用应用平台,如iOS和Android,成功地接触到了数以亿计的来自全球各地的客户。”

 
多种即时通讯应用可以共存
虽然我仍然在使用SMS,但现在已经不像我小时候使用的那么频繁了。

在我的iPhone的“社会功能”中主要有六个通讯应用。在大多数情况下,我使用苹果的iMessage,里面基本上有内置的手机短信服务,可以根据用户的数据计划,发送免费的消息。我有两个朋友,他们以前只用Snapchat给我发短信。另一个朋友更喜欢使用Google Hangouts。我很少打开Facebook Messenger,大多时候我忘了手机上的Facebook Messenger独立应用是如何使用的。我发现Twitter迫切需要升级它的直接传递消息功能,使它可以跟网络上认识的陌生人保持联系。我曾经使用Skype来工作,虽然我们为了Slack—-一个旨在帮助团队沟通的服务软件,放弃了它。

因为所有的信息传递应用都需要发送方和接收方安装相同的服务,所以我们每个人在不同的应用程序上都会有不同的朋友。搞清楚要使用的消息传递应用就像是搬到一个新的城市,然后找邻居出去闲逛。如果你想看到所有的朋友,你就必须在周围闲逛。


我的朋友并不都一样。有些人喜欢分享工作的照片,这些照片在我浏览之后就不在出现了。其他人则倾向于发送可爱的数字贴图,或纯语音信息,这让我感觉像就像一个孩子在后院使用对讲机。

 
通讯应用领域不会再有一个Facebook
无论像Twitter和Facebok那样一对多的通信转变,还是像WhatsApp和微信那样一对少的通信转变,都正在迫使创业公司和社会巨头去重新定位他们的战略方向。

消息传递应用正尝试着满足人类同朋友和家人聊天的基本需求,并立刻把它转变一种独一无二的方式,用来吸引人们注意,从而也能够更容易地为群众所采纳。

“我们需要以一种独特的视角来看待Facebook,看待他们是如何应对收购WhatsApp计划的,但是……它为应用提供了一个发展方向,”Husson说。 “越来越多的服务都集合到这里,不像曾经的Facebook那样,能用一个尺寸来满足所有的社交媒体应用程序。”

Snapchat的兴起使得Facebook想要创建一个名为Poke的山寨计划迅速失败。然后,这也决定了收购有可能比创建更为妥当。因此facebook以190亿美元的价格抢购了WhatsApp——世界上最大的通讯应用程序。

为了与竞争对手Snapchat(一款“阅后即焚”照片分享应用)博弈受欢迎的程度,Facebook仍然决定建立一个阅后即焚消息服务,但它的最新尝试产品——Slingshot,在App商店中的照片和视频的应用程序排名已跌至第444位。之后Facebook阅后即焚的应用程序是真正消失了。

尽管Facebook对信息传输花费了很多心血,从自己的Facebook Messenger的应用到Instagram(一款直接对于照片的共享服务)。在Android上,Facebook的消息传播者掌管着你的常规文本,这很大程度上像在iPhone上的iMessage一样。

在Facebook提供的私人信息之前,用户会试着通过对方的个人资料信息来相互交流。很显然,信息传输是Facebook的重要组成部分。

 
社交通讯大战才刚刚开始
就像我们为了不同的目的使用不同的社交网络一样,信息传输应用将会满足不同的需求。

人们在这个信息传输应用程序中想要的,就是我们发出第一个“Hello”时所想要的:一种私下与朋友和家人保持联系的方法。Yo这款应用的火爆,证明了人与人沟通的愿望归结为最纯粹的本质。

但多亏了智能手机的普及,以及人类想与对方一对一或成组聊天的愿望的不断膨胀,信息传输的方式只会增加。在可预见的未来里,我们将生活在这样一个世界里,既有Snapchat也有 WhatsApp,还有像Yo和Line的应用。像我们这样用户,同时使用多个应用可能是发生平缓的恶化。但如果这意味着没有一家公司可以控制我们最亲密的沟通,这似乎是一个值得去做的交易。(via 猎云网)

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