“硅谷进化论”系列之天使与魔鬼

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访客:19053  发表于:2014-09-10 01:18:21

“硅谷进化论”系列之天使与魔鬼

硅谷的有些地方是注定有特别意义的,比如Menlo Park的沙丘路(SandHill Road)。这个被称作硅谷的“华尔街”的地方,与纽约鳞次栉比的高楼相比,这里俨然一派安静又闲适的田园风光。若不是那些隐藏在绿树之后的别墅式小楼,很难让人想像这里隐藏着金融大鳄们——近百家风险投资公司扎堆这里, 苹果、谷歌、亚马逊、YouTube、Instragram……都曾到这里寻找投资。
    沙丘路旁的Rosewood酒店,是个看起来很低调的地方。与一般五星级酒店不同,这是一个矮层酒店。一眼看过去装饰风格倒很有田舍味道,门口还有两棵大大的棕榈树。不过走进去就别有洞天了,一个伸展出去的露台咖啡厅,人们可以坐在这里看着四周的景色,晒着明媚的加州阳光,遥看着圣克鲁兹山脉,浏览着泳池等酒店风光,在享受着美景之时不动声色地谈论着可能会决定某个公司生死的资金投向问题。据说,这里是目前硅谷投资人最喜欢的酒店之一。所以,那个坐在你身旁的陌生人,很可能在下一秒决定你公司的去向。
    随着中国公司进军硅谷的热浪,BAT(百度、阿里、腾讯)的身影也出现在硅谷,其收购初创公司的行为也是最近频频被报道的热点。而奇虎360则已经在硅谷设立了风投公司,成立9个月来,已经投资了眼球生物识别公司EyeVerify等四家公司,涵盖大数据、智能硬件、家庭安全应用等领域。奇虎360战略行动主管Mike Liao在接受媒体采访时表示,奇虎360会投资那些能助其强化数字安全服务的公司。据说,奇虎360并没有为自己的风投基金设定规模,但考虑到该公司108亿美元的市值和上一财季每股0.54美元的收益,这支基金应该不会缺钱。
    而沙丘路上2200号的住户,则是一家来自中国的风投公司——华山资本(West Summit Capital)。这家来自中国的投资公司专注于投资成长期的技术型企业,由原掌上灵通咨询有限公司CEO杨镭和展讯通信有限公司创始人之一陈大同所创建。今年年初,华山资本宣布已经获得来自欧洲、北美和亚洲的机构投资者总额3.25 亿美元的委托资金,其中2.25亿美元为华山资本二期,聚焦于北美和中国的投资,而另外1亿美元则用于Summit Bridge Capital,主要和Atlantic Brigde资本合作投资欧洲和中国项目。 
    Tilera是华山资本看中的一家公司,已经成立10 年的公司毫无疑问处于成长期,是一家位于硅谷San Jose 的无晶圆半导体公司。该公司创始人之一是麻省理工学院(MIT)教授阿南特·阿加瓦尔(Anant Agarwal),他在多核技术方面拥有独家的先进技术,该公司曾被美国知名媒体EETIMES评为全球最有希望的60 家新兴企业之一。吸引华山资本的是其独到的技术优势,比如其72核处理器Tile-Gx72。多核处理器可以帮助企业的数据中心适应网络流量、云计算、移动计算,以及视频内容快速增长的形势,提供更有利的处理能力。而Tilera则借助华山资本在中国开展业务,这家已经在北京、上海开设了办公室的公司给自己取了个有点复杂的中文名“泰迩睿”。不过,这个名字显然没有总裁兼CEODevesh Garg的中文名戴伟世更好记。而华山投资的另一家公司Mirantis,是一家基于Openstack 的个人系统集成商,这家总部位于Mountain View的公司,目前已经进军中国,并组建了中国团队。
    如果说华山资本借助中国市场的背景在硅谷站稳了脚跟,那么另一家投资机构Andereessen Horowitz(简称A16Z)在硅谷的名头和一个名字紧紧相连——马克·安德森(Marc Andreessen)。他最为出名的身份是网景公司的创始人之一,当时他大学还没有毕业。其创办的Opsware公司2007年被惠普公司收购,Opsware在三种操作系统服务器自动化系统SAS(The Server Automation System)、网络自动化系统NAS(The NetworkAutomation System)和过程自动化系统PAS(The Process AutomationSystem)上堪称奠基之作。他还是Ning公司的创始人,以及Facebook、eBay、惠普等公司的董事会成员。不过,他现在更耀眼的身份显然是A16Z的创始人。
    这家位于迷人的Rosewood的酒店斜对面的投资机构,是目前硅谷继500starup、Benchmark、GreyLock、Y Combinator 之后最热门的投资机构。作为硅谷传奇,它的故事显然不仅如此。这家投资机构的特别之处在于致力于改变VC行业。对于企业创始人来说,投资人往往是天使与魔鬼的混合体,既可能会为初创企业带来发展的资金,又有可能出现创始人和投资人理念不合,创始人被踢出自己公司的情况。A16Z 希望改变这一局面,将自己定位为:更好地帮助创始人,维护创始人的利益。
    其表现之一即是不会将基金的大钱花在给合伙人发工资上,而是将钱花在了运营上。自己有专门的营销团队帮助创业团队获得关注,人才团队帮助创业公司招募新兵,市场发展团队帮助创业公司获取客户,还有一个专门的研究团队帮助创业公司确定事宜。而A16Z的团队设置也是为这个目的而设立的,在其超过60人的团队中,只有6个人在参与传统意义上的风投活动:投资、加入创业公司董事会、借钱(help out)给创业公司,而剩下的人力则全部集中于帮助创业者。
    实际上, 只要看看A16Z的投资组合名单,你就会明白这家投资机构为何要这么做:Skype, Facebook,Instagram, Twitter, Foursquare,Pinterest, Airbnb 和Zynga 等。他们相信创始人自然更懂得创始人。为此,A16Z还在硅谷组织了创始人俱乐部。据说,这样的设置理念来源于一位董事会成员,这位来自演艺界的董事,本身即是演艺协会的成员,而演艺协会就是帮助演员争取自身利益的。
   以《达·芬奇密码》闻名于世的美国畅销小说作者丹·布朗,另有一部名叫《天使与魔鬼》的作品,作者认为每个人的心中原本都有善恶两端,而理性制约着当中的平衡,选择做天使还是魔鬼皆为一念之间。用这样的眼光来看投资人,在资本逐利的天性当中,优秀的投资人充当着理性的守门人,平衡着金钱和企业乃至社会发展之间的关系。而在A16Z这样的投资机构中,更是利用创始人的身份尽量约束了资本利益最大化的贪婪本性。于是,人们有理由相信,在硅谷这块滋生创新的天空中,犹如明亮群星的人类智慧将会照亮人性中的黑暗,指引人们走出单纯追求利益的现实困境。

(本文系IT经理世界/经理+原创,作者郑悦,拒绝转载)

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