外媒:中国掀起创新浪潮欲甩“山寨大国”帽子

标签:创新创业硬件中国

访客:14966  发表于:2014-08-23 07:09:56

外媒:中国掀起创新浪潮欲甩“山寨大国”帽子

导语:美国《华尔街日报》网络版今天撰文称,随着可穿戴设备的崛起和3D打印等新兴辅助技术的进步,中国创业者正在掀起一轮新的创新浪潮,推出各种各样物美价廉的硬件产品。

以下为文章全文:

吸引全球目光

一个人想生产能提供健身建议的体重称。另一个人想销售可以在美国职棒大联盟中,追踪和分析球棒挥动数据的设备。还有一个人想开发能够追踪失踪儿童的手环。

在中国各地的实验室和创业公司里,怀揣梦想的工匠们正在共同推动一股全新的趋势,很多人甚至认为中国创新有望就此将迎来一股新的高潮。他们相信,智能电子设备——可穿戴设备和其他能够联网或与用户互动的设备——可以为中国设计的产品创造一次吸引全球用户的机会。

为了实现这个目标,他们把目光瞄准了中国庞大的电子产品供应链——从iPad到Xbox,当今全球最为畅销电子产品几乎都诞生于此。选择供应链周围就近居住,使得他们可以直接在工厂里调整这些项目,从而更好地控制最终的成品。

“凭借着世界工厂的地位,中国将成为新兴的软硬件融合趋势中,最先进的研发中心之一。”贝塔斯曼集团风险投资总监龙宇说。

具体投资案例

贝塔斯曼基金已经投资了Zepp Labs,该公司开发的一种动作传感器可以固定在棒球棒的一端。Zepp Labs创始人罗宾·韩(Robin Han)是微软中国工程博士项目的学生,他曾经为视频游戏手柄开发过传感器,后来发现,这类产品在实际的体育活动中也很有用。

这种传感器可以用一个橡胶垫固定在棒球棒的一端。它可以追踪挥棒速度和弧度等数据,从而帮助教练和运动员,更加精准地调整技术。这些传感器还可以用在网球和高尔夫球上。

该公司在中国和硅谷都设有办事处,他们号称已经拥有15万活跃用户,目前还将努力在中国建设品牌。2013年,Zepp宣布融资2000万美元,他们目前在中国和美国的团队都超过20人。

Zepp CEO、苹果前产品经理詹森·法斯(Jason Fass)表示,在中国,该公司拥有一个专门的团队来开发和生产自己的产品。“这种触角对我们形成了巨大的帮助。”

转变经济模式

中国长期以来都希望利用创新来发展更加精细的经济模式,甩掉“山寨大国”的帽子。但现在,伴随着大量移动应用开发商和手机厂商小米的成功,一波全新的电子设备制造商正在同时吸引国内外投资者的关注。

中国正在大举推动创新,希望以此摆脱对制造、出口和政府投资等传统领域的依赖。在今年3月的两会期间,中国最高级别的经济规划官员呼吁发展新一代的智能电子设备,同时部署更为广泛的计划,推动尖端技术的进步。为了加快这一进程,中国已经对很多领域展开了投资,包括今年承诺投入1200亿元人民币(约合200亿美元),建设新兴的半导体行业。但这笔投资的具体周期尚未确定。

已经有一些中国企业,在智能手机等新兴领域展现出了较强的竞争力。联想和小米开发的手机在功能和定价上都很有竞争力,他们目前还在向海外市场挺进。有分析人士预计,小米和联想等中国企业,将逐步开始蚕食苹果公司和三星电子等智能手机巨头的全球市场份额。

作为对比,联想1990年推出首款PC,但直到15年后收购IBM PC业务后,才真正成为有国际影响力的PC企业。

位置至关重要

风险投资公司DCM投资人兼Sling Media联合创始人詹森·克里科里安(Jason Krikorian)表示,生产技能和生产品质的提升,都对中国的创新能力起到了促进作用。

“地理位置至关重要,”他说,“这肯定能给该市场带来好处,并刺激当地的创新。”

扎克·史密斯(Zach Smith)是一家3D打印机公司的联合创始人,他的公司去年被Stratasys斥资4.03亿美元收购。他本人已于2012年搬到深圳,为的就是靠近苹果的主要代工企业富士康。“对于工匠和工程师风格的极客来说,深圳简直就是天堂。”他说。

硬件领域之外的中国企业也在探索这一领域。搜索引擎和杀毒软件公司奇虎360,就针对儿童推出了一款智能手表,可以追踪儿童的动向,希望以此解决时有发生的拐卖儿童问题。这种色彩鲜艳的智能手表允许父母与自己的孩子通讯,并追踪他们所处的不同地点。

市场挑战犹存

但并非所有企业都能成功,中国的盗版活动依然猖獗,这可能对新兴企业构成严峻挑战,导致他们的创意遭他人窃取。

“这是个了不起的市场,但执行效果如何?”创业者瓦伦·莫西波(Wallen Mphepo)说。他最初选择在北京开发自己的项目,那是一款可穿戴屏幕,只需要触摸一下智能手机应用,便可改变服装和鞋履的颜色。但他今年却把研发工作转移到立陶宛,以便安抚担心创意被盗的风险投资家,同时还可以获得一些税收减免。

“他们了解中国市场的复杂性。”莫西波说。但他依然将多数的电子设备生产工作留在了北京。

行业分析师表示,中国仍然难以培育出自己的创业者。大型国有银行更愿意借钱给国有企业,导致中小企业融资难问题迟迟未能解决。中国的企业文化对新创意通常也不够开放。

努力克服困难

有些企业正在努力改变这一现状。作为苹果、索尼等巨头的代工企业,富士康已经建设了名为Kick2real的新平台,为希望生产可穿戴设备和移动配件的创业者提供支持。这个平台能对新的硬件产品创意提供专业的意见,最终由富士康选择一些他们愿意生产的项目。

在中国创业公司扎堆的中关村,当地政府也为一家名为创客空间的电子产品实验室提供了补贴。最近造访该公司时,他们的办公室里摆放着好几台3D打印机、激光切割机和各种电路板。有很多工匠正在开发能够固定在鞋子上的屏幕,以便追踪酒吧和夜店里的人群运动。

创客空间创始人王盛林透露,在参观了美国麻省理工学院媒体实验室后,很多地方官员都愿意为他们提供帮助。“他们认为,这是来自草根的跨界、跨学科创新。”他说。

“他们说,‘好吧,我们来帮助你。’” 王盛林说。他计划与当地政府和富士康合作建设一家小型工厂,让有抱负的硬件创业公司能够设计原型产品,最终再将其送到中国的其他地方展开大规模生产。这个新工厂将配备各种芯片、传感器和生产材料,以供创业者使用。

更多创业项目

戈壁合伙人有限公司合伙人许毅表示,他的风险投资公司从2012年就开始投资硬件创业公司。除了投资了北京的实验室外,该公司还注资了一家专门监测中国家庭室内空气质量的小型设备开发商,另外有一家公司则设计了一款能为用户提供饮食和健身建议的智能体重秤。

“人们很在意体重。”他说,“他们或许不会做太多改变,但却很想知道具体的方案。”
在国内,已经有几家公司引发了广泛关注。在三星去年发布Galaxy Gear系列智能手表后,一家名叫土曼科技的中国公司也宣布将推出智能手表。这款手表采用铝制表带,并且借助电子墨水屏幕来延长电池续航时间。

土曼科技的广告已经在中国社交媒体上疯传。不到24小时,这款售价499元的产品的预售量就超过2.8万块。相比而言,三星Galaxy Gear的价格却高达2499元。

但土曼科技CEO汪伟表示,这种高速增长也会带来挑战,因为该公司那时的员工只有30人左右。虽然预售量达到7万块,但很多订单后来还是取消了,真正付款的大约只有十分之一。在这些付款的人中,约有1000人仍在等待自己的手表发货。

但土曼科技并没有被困难吓倒。汪伟说,该公司已经开始设计第二块智能手表,预计将于9月发布。那款智能手表可以监测用户的健康数据,并在他们保持坐姿时间过长时,向其发出起身活动的提醒信息。

“我坚信我们可以在创新上超过大型跨国公司。”他说。

(来源:新浪科技)

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