平板去哪儿:苹果结盟老大哥,英特尔死磕产业链

标签:苹果英特尔平板

访客:17602  发表于:2014-08-19 10:58:10

【导读】相较当前热热闹闹的智能手机产业,平板产业好像低调的多。而关于iPad销量下滑的消息,更是让这一产业看起来不那么明朗。站在2014年下半年的时间点上,平板电脑产业将会走向何方?主要玩家有哪些值得观察的战略动作?

平板去哪儿:苹果结盟老大哥,英特尔死磕产业链

平板电脑怎么了?

诞生了4年的平板电脑,似乎出现了“未老先衰”的状况。苹果iPad已经连续两个季度销量下滑。根据苹果财报,今年一季度iPad销量同比下滑16%,二季度同比下滑9%。纵观iPad销量增速变化,事实上,自去年二季度起,同比增速就进入了低增长和负增长的情况。

而就整体来说,尽管平板电脑市场仍在增长,但增速已经明显放缓。据市场研究机构IDC发布的报告称,二季度全球平板出货量4930万部,同比增长仅为11%,远低于去年52%的增幅。而在全年展望方面,IDC在另一份报告中预计,2014年全球平板出货量将达2.5亿部,同比增长19.4%,增速同样将远远低于去年51.6%的增幅。

相比较而言,2007年诞生的智能手机,在11、12年仍有高速增长。如果拿智能手机的这一周期作类比,平板电脑本应有更好的市场表现,为何过早出现增速放缓甚至下滑的情况呢?

对此,有业内人士指出,影响平板销量的最大因素是用户需求乏力。首先,平板没有成为像手机一样的必需品,而在诸如娱乐、影音等应用场景上又遭受大屏手机的冲击。遭受冲击的本质在于创新不足。平板自发布以来,基本都是在跟随手机的创新,没有多少围绕平板本身的重大应用创新。

市场标杆iPad近年来也是升级硬件和堆砌参数,“更轻更薄更强大”难掩应用场景单一的问题。随着手机屏幕越来越大,手机对平板这一品类的替代性越来越强。

这一现象反馈到实际生活中,拥有平板的用户,你有多少天连续使用平板吗?如果最新的iPad Air比iPad 2除了屏幕之外,在实际应用上还是看看韩剧、打打小鸟的话,用户很难有硬性的升级需求。而对于没有平板的用户而言,大屏手机已经足够好,再购买一台平板的动力没有那么足。

另一方面,平板没有在商用市场打开局面。平板曾被认为可能在商用市场完全颠覆PC的使用体验,然而这一设想并未到来。除了个别餐饮、教育应用外,人们很少听到平板在垂直行业的重大进展。商用市场的培育还有赖商用软件生态系统培育。尽管谷歌近年来为安卓增加了不少的企业特性,但与Windows这样庞大而完整的生态系统相比,平板的商用生态显然十分稚嫩。

娱乐应用市场受冲击,商用市场没有打开,共同组成了当前用户需求乏力的现象。

对于这一市场现状,无论是品牌商、方案商,还是芯片商、供应商,整个产业链都得去认真应对。在2014年下半年这个时点上,有两家企业的动作值得玩味和分析。这两家企业是苹果和英特尔,他们代表了当下平板产业界的转型和思考。

领头羊的选择:苹果结盟IBM老大哥

对于iPad的不佳表现,苹果CEO库克表示不担心。“苹果大大减少了渠道库存,而消费者的实际需求与去年相差无几”,库克还用“库存说”来解释二季度出货量的下滑。

一方面嘴上说不担心,而另一方面,苹果已经有了实际的动作。在财报发布前的7月15日,苹果宣布与IBM达成独家合作协议,双方将共同开发针对零售、医疗、金融、交通、电信等行业的商用APP,而且IBM还将从今年秋季开始向企业客户销售安装了这些APP的“iPhone”及“iPad”。

这一合作其实颇具讽刺意味,无论是苹果已故创始人乔布斯还是苹果公司一贯言论,都对IBM这家老巨头颇为不屑。在苹果早年的著名广告《1984》中,苹果将IBM这一类的企业比作企图控制人类自由思考的“老大哥”,而苹果的使命则是打破这种垄断,重新给世界带来自由。

《1984》原本是英国作家乔治·奥威尔的小说,讲述的就是一个强大的“老大哥”企图控制人类自由的故事。苹果在其同名广告的结尾中声称:“苹果将推出全新的Mac电脑,你们将会看到1984年不会成为《1984》描述中的场景。”

1985年,乔布斯在接受杂志采访时表示:“如果因为某些原因,我们犯了一些大错,导致IBM赢了,那我个人的感觉就是,我们将进入长达20年的计算机黑暗时代。一旦IBM主导了该市场,他们就会停止创新,阻止创新的发生。”

如今,时过境迁,挑战者苹果成为了科技界的寡头。按市值计算,其规模一度超过美孚石油,成为这个星球上最大的公司。而乔布斯的继任者库克,虽然被外界认为没有乔布斯那样的天才能力,但的确是让苹果这架赚钱机器继续运转的好舵手。

事实上,库克坚持去做这一具备讽刺意味的合作,只能说明这一合作对于苹果是具有相当重要的作用。

另据分析称,这一合作还可能将IBM的沃森超级计算机的能力和相关技术,引入到苹果Siri语音助手中。Siri在其推出的几年里,被认为是典型的外表惊艳,实则“花瓶”般无用的应用。

这一合作将威胁包括戴尔、微软、惠普、黑莓在内的一系列企业IT服务商。从竞争对手的视角来看,他们则相当不看好本次合作。黑莓CEO 程守宗在接受媒体采访时表示,苹果和 IBM 联手就好比"两头大象在跳舞",两家公司都"习惯了发号施令", 看他们如何合作会很有趣。而在戴尔看来,这一合作则不过是一种炒作而已。

数据显示,PC在企业级市场的应用率达到60%,而iPad在企业级市场的应用率则不到20%。无论是看好,还是看衰。苹果在用自己的行动来拯救iPad,而这一战略行动就是坚定的进军企业级市场。

突进者的策略:英特尔“死磕”华南产业链

对苹果公司而言,iPad仅仅是一条产品线。而对产业链的另一位重要参与者英特尔来说,平板战略则是整个公司的转型的“命脉所系”。

这一战略选择也解释了,为何近一年来,英特尔在平板产业里动作频频,狂飙突进。英特尔一方面不断升级其平板芯片,另一方面则用近乎“死磕”的方式来推动华南产业链的发展。

制定四千万出货目标、融入深圳、与新兴厂商结盟、推出“交钥匙”解决方案、加大深圳人员、资源投入,一系列动作的背后目标都是为了催熟英特尔芯平板产业链,增加平板出货量。

对于这艘IT业大船来说,英特尔转型的速度超过很多业界人士的预期。一位深圳平板业从业者说:“以前老是觉得英特尔高大上,没想到他们来了深圳之后,变得非常接地气,跟深圳的创业公司一样加班到很晚,对客户支持的反应速度也变得很快。”

事实上,只有深圳的速度和产业链才能满足英特尔急于追赶的需要。据业内人士称,大厂推出一款新的平板电脑产品大概需要6-9个月,而深圳普遍只需要3个月。

除了时间快之外,深圳最具优势的地方还在于其成熟产业链和“白牌”平板的惊人出货量。据预计,今年深圳平板出货量将达到1亿台,占到全球预计出货量的40%,而且这里面大部分是出口到国外。

如此的优势,让深圳成为平板产业的“神奇”之城。近一年来,英特尔背靠深圳,不断改进其产品适应“深圳Style”。

英特尔芯片性能不是问题,问题在于集成度和兼容性。集成度直接影响平板成本,英特尔通过不断的升级来提高集成水平,最新发布的CR-V2芯片平台,将原来的1000个部件直接降低到300个。

兼容性方面,一方面在硬件上推广参考设计和交钥匙解决方案,解决大部分的技术问题;一方面在软件上,尤其是安卓平台的兼容性上建立了一套应对机制。据英特尔称,英特尔芯片已经做到可以兼容目前市面上95%的安卓应用。

除了产品方面的改进,在市场方面,英特尔则直接给与芯片价格补贴,同时供给渠道和市场资源。英特尔今年二季度财报显示,其移动和通信部门运营亏损11.24亿美元。也就是说,英特尔用这种战略性亏损、巨额补贴来推动平板芯片产业链的发展。

而在另外一方面,微软此前宣布了针对9英寸以下的平板免正版Windows 8.1授权费,并且附送一年的Office 365。

此番来自微软的帮助,让英特尔形成了独家的优势,只有英特尔的平板支持目前Windows。而Win-Tel平台的兼容性和Windows生态系统的成熟,让商务平板和“轻办公”应用成为了英特尔平板的优势。

同样的,英特尔亦把这种优势整合在了其参考设计和交钥匙解决方案中,让合作伙伴可以迅速的大量出货。

整体而言,通过参考设计的方式,英特尔将平板与整个华南产业链的发展结合起来。据介绍,英特尔参考设计(MRD7和MRD8)此前都是采用的美国和台湾的供应商,而现在的参考设计,供应商已经全部采用华南的供应商。

这一改变的意义在于,华南供应商通过进入英特尔体系中来,借助深圳平板的出货量,将获得较大的发展。据部件供应商从业者介绍,跟英特尔合作,除了销售渠道的帮助之外,更重要的方面是获得了质量管理、技术提升等诸多好处。

这一点,在英特尔中国销售市场技术总监靳光辉看来,则是一系列产业链扶持政策的一环。他在详解针对中国新兴厂商的CTE扶持策略时提到,英特尔的扶持策略包括制造品质提升、技术支持以及培训计划。位于深圳培训中心,目前排满了针对合作伙伴的各类培训课程。

也就是说,英特尔通过输出能力的方式,不仅提升平板企业的技术和管理水平,还为华南制造的产业链升级注入了催化剂。

推动产业链升级的意义,不在于媲美台湾业界的虚名,而在于其未来的意义:华南产业链的提升对于大陆抓住下一波科技浪潮,将具有十分重要的作用。

尽管目前,典型的深圳厂商思维还是实用,还是跟随创新,但这一产业链已经埋下了创新的种子。

英特尔已经公开了其14nm制程的Core M处理器,并且将于年底量产。这一处理器不需要风扇,可以在保证便携和续航的情况下,将平板的性能直接拉升到PC的水平。

英特尔专门为Core M处理器打造了一款名为“LLAMA MOUNATAIN”的平板参考设计产品,该平板仅有7.9毫米厚,该平板在性能上可以比拼PC。同时,加上键盘之后,完全可以获得跟笔记本一样的体验。

此前,英特尔一直在推广“2合1”的概念,即将PC和平板体验融合的新一代个人计算设备。到了Core M时代,你其很难区分所谓高端平板和2合1设备了。或者换句话说,至少在高端平板的发展方面,高端平板正在朝着2合1的方向发展。在台北电脑展期间,英特尔高管称,“在Core M之前,我们没有底气。但Core M出来之后,我们终于可以说2合1是最好的PC和最好的平板结合。”

而LLAMA MOUNATAIN参考设计也将会推出出本土化的版本,供应商全部采用华南的供应链。也即,无论是新一代的平板、2合1设备还是未来感性摄像头等创新技术,华南产业链都将扮演重要的角色。

用英特尔中国区区域技术总监高宇的话说,就是“做产品易,做产业链难。英特尔这次在深圳,不光为了平板来的,是为了产业链来的。深圳这个产业链,除了平板可以催生更多的产品,英特尔这次是玩真的。”

(来源:凤凰科技,作者:李珣)

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