创业的人都找他,整个硅谷都快是他的了

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访客:16375  发表于:2014-07-15 14:23:09

【导读】霍夫曼是 Facebook 最早的天使投资人,也是全球第三大社交网络 LinkedIn 的创始人,” 在硅谷如果你想创业,霍夫曼是第一个你应该找的人 ”

创业的人都找他,整个硅谷都快是他的了

霍夫曼是 Facebook 最早的天使投资人,也是全球第三大社交网络 LinkedIn 的创始人,” 在硅谷如果你想创业,霍夫曼是第一个你应该找的人 ”

投资扎克伯格

2004 年秋天,美国门罗公园沙丘路两旁的橡树如撑开的金色巨伞。雷德 · 霍夫曼 ( Reid Hoffman ) 领着哈佛大学二年级学生马克 · 扎克伯格 ( Mark Zuckerberg ) 走进了一间普通办公室。霍夫曼的 PayPal 前同事、风险投资人彼得 · 蒂尔 ( Peter Thiel ) 正等着他们。

扎克伯格没穿正装,短袖衫、牛仔裤和阿迪达斯的橡胶人字拖鞋,坐在沙发上陷入沉思,偶尔回答几个问题,然后呆呆地看着霍夫曼和蒂尔。

提起与扎克伯格初见时的情景,我眼前的霍夫曼露出了狡黠的笑容。5 月 24 日午后,在北京亮马桥四季酒店的第 26 层,坐在一张棕色软皮沙发上,霍夫曼向我们抖出了投资秘籍,夹杂一些硅谷的八卦。

霍夫曼是 Facebook 最早的天使投资人,也是全球第三大社交网络 LinkedIn 的创始人,他在硅谷博得大名还因为支付平台 PayPal。在硅谷有个赫赫有名的创业和天使投资人群体叫 PayPal 黑帮 ( PayPal Mafia ) ,霍夫曼是其精神领袖之一。

” 在硅谷如果你想创业,霍夫曼是第一个你应该找的人。”LinkedIn 联合创始人、产品设计副总裁艾伦 · 布鲁 ( Allen Blue ) 在接受彭博社采访时表示。

初见扎克伯格时,霍夫曼刚创立一年多的职业社交网站 LinkedIn 的用户已接近 100 万,他认为社交媒体是大势所趋。彼时,扎克伯格的校园交友网 Facebook 不到半年也已聚集 20 万用户,但遇到了资金问题。霍夫曼和蒂尔正考虑是否要给这个年轻人一笔资金。

扎克伯格没有装腔作势,他说了几个朴素的想法,比如在 Facebook 中加入 Wirehog 这种社区分享服务,使其真正实现图片分享。这让霍夫曼和蒂尔印象深刻,并决定投资 50 万美元。2012 年 Facebook 在纳斯达克上市,这 50 万美元成了硅谷历史上最有远见的投资之一,十年间升值 2 万倍。截至 2014 年 6 月 27 日,其市值已达 1723 亿美元,用户超 10 亿,在新一代的硅谷公司中遥遥领先。

” 扎克伯格几乎具备优秀创业家的全部特质,他有非常好的产品感觉和技术能力,并且成长迅速,他值得投资。” 霍夫曼说。过去十年,他总共投资了 140 家初创公司,包括 Facebook、Groupon、Zynga、Airbnb、Flickr、Digg 等,其中 80% 带有 ” 社交 ” 性质。如今他是全美顶尖风投 Greylock Partner 的合伙人,并身兼硅谷社交新宠 Shopkick、Wrapp 以及 Edmodo 等 8 家公司的董事。

” 我能帮你点儿什么?” 通常是霍夫曼会见所有人时所说的第一句话。这位身价 31 亿美元,被《福布斯》杂志誉为全球最有权势及硅谷人脉最广的创投人,始终有着好为人师的个性。2013 年,他被美国总统奥巴马钦点为全球创业精神总统特使,帮助创业者创立并发展企业。

霍夫曼笑得有些腼腆,在谈到自己的成功经验时,他不否认自己掌握了一些诀窍。作为 TED 大会(全球著名的技术、娱乐、设计领域的分享平台)和美国著名脱口秀节目《查理 · 罗斯访谈录》的常客,他将自己在硅谷 20 年来的创业及投资经验归结为一点:成为一个 ” 网络人 “。

当霍夫曼走进一间办公室时,第六感就会浮现。他看见的不是鬼魂,而是人际关系网。他每天接到 40 位创业者的商业计划书,700 封邮件,常年奔走于 LinkedIn 位于山景城的办公室及几公里以外门罗公园 Greylock 办公室之间。

” 不是所有的企业家都能成为好的投资者,” 他微微扬起头,” 必须得有广阔的人脉,并向那些成功的企业家学习,有时投资机会就在身边。” 霍夫曼投资失误极少,但并不是百发百中。他承认有五六家公司的发展并不尽如人意。” 但去投资永远是正确的。” 他沉默了一会儿说道。

掌控人脉等于掌控一切

在硅谷,创业者中间流传着一句话:” 你和雷德 · 霍夫曼聊过吗?”

接受采访的这天清晨,霍夫曼 6 点半就起了床,早餐是东北水饺。作为 LinkedIn 的创始人兼董事长,他 9 点在四季酒店有一场宣讲会。几天前,他接到了一位创业者的电话。电话中,这位创业者向霍夫曼做了自我介绍并希望得到一笔投资。

放下电话后,霍夫曼立即联系该创业者提到的几个介绍人核实情况。确信此人靠谱后,不到两天时间,周三就达成了合作协议,周四,霍夫曼已经到中国了。

这个 46 岁,身高 190cm 的美国加州大个子,用心宽体胖四个字形容再准确不过。过去二十年,霍夫曼演绎了一个硅谷的狼图腾:无论你要创业还是投资,掌握了人脉就掌握了一切。

创业者找他,有的是为了得到他的投资,有的是为了听取建议,有的是为了获取他的人脉关系,更多时候,是希望从他对科技业界的敏感中获得启发。这个胖家伙从骨子里透着一股四通八达的江湖气。霍夫曼的好友,专注风险投资的创始人基金总裁蒂尔在接受《福布斯》采访时曾说:” 我不知道,反社交者的反义词怎么说,他就是那种人。” 据美国资本研究中心 ( Center for Venture Research ) 数据显示,2011 年美国有 318480 名活跃的 ” 天使 “,共投资了 66230 家公司,其中 60% 来自互联网等科技领域,这个数字十年间翻了两倍。据《硅谷科技投资报告》,光是 2013 年,硅谷天使投资就达到了 315 亿美元。

与大手笔高风险高回报的风投相比,天使投资多了些理想主义。回报不高,风险较大。美国新汉普郡大学风险投资研究中心的一项报告指出,2011 年超过一半天使投资案例打了水漂儿。” 硅谷教父 “、Google 的天使投资者罗恩 · 康威 ( Ron Conway ) 甚至将自己的投资描绘成慈善。霍夫曼说,是天使投资让硅谷的创新生生不息。他 2012 年出版的畅销书《至关重要的关系》 ( The Start-up Of You ) 不厌其烦地警醒人们,底特律是如何由于缺乏创新活力而衰败的。

” 如果一家公司能让数百万人参与到改变自己生活的行动中,那才是投资最伟大的回报。” 霍夫曼说。麻省理工学院媒体实验室负责人伊藤襄一 ( Joi Ito ) 是霍夫曼的好友,他在接受《连线》 ( Wired ) 杂志英国版的采访时表示:” 霍夫曼总是从一个社会层面去思考商业。” 如果说盖茨、乔布斯、扎克伯格这些企业家是造梦者,霍夫曼就是那些为造梦者提供床垫的人,花费不多但非常实际。

Paypal 黑帮

门打开的瞬间,那帮 ” 恶汉 ” 投来了冷峻的眼神。桌上散乱着酒杯和扑克牌,墙上悬挂着文艺复兴时期的巨幅油画。如果没有摄影师,人们或以为误闯了意大利黑手党的聚会。这是 2007 年的秋天,《财富》杂志拍摄的一幅封面大片。

照片中这些 ” 咄咄逼人 ” 的家伙已注定成了硅谷最有野心的团伙之一,他们都曾供职于电子支付公司 PayPal,并有一个令人遐想的名字:PayPal 黑帮。

霍夫曼坐在照片正中一张红丝绒沙发上,棕色的头发整齐地梳在脑后。他表情笃定,敞开的领口处一条金项链若隐若现。坐最前方的是蒂尔,有一头浓黑的头发,马克斯 · 列夫琴 ( Max Levchin ) 是网站 Slide 的创始人,埃隆 · 马斯克 ( Elon Musk ) 创立了美国太空探索公司 ( SpaceX ) 以及特斯拉汽车,还有陈士俊 ( Steve Chen ) 联合创立了社交视频网站 YouTube,大卫 · 萨克斯 ( David Sacks ) 是企业客户社交网站 Yam m e r 的创始人 …… 除投资外,PayPal 黑帮成员们也独自创建了数十家企业,至今总价值达近 300 亿美元。

” 如果蒂尔不是我的朋友,没有 PayPal,我的命运也许永远无法改变。” 霍夫曼耸耸肩。14 年前,霍夫曼遇到了人生中的第一场逆境。出生于优渥的知识分子家庭,毕业于斯坦福大学及牛津大学哲学系,生活一直顺风顺水。他总希望能干点改变世界的事情。

” 我一直对如何用互联网服务创造良好的公共和私人空间很感兴趣。人们又是如何通过社交网络建立起正确联系的?” 霍夫曼对《商业周刊 / 中文版》说道。他认为社交网络模拟了人们原本的社交属性:约会。于是,1997 年从苹果公司辞职的霍夫曼创立了一家约会服务网站 SocialNet,被认为是社交网站的雏形,那时扎克伯格还在上初中。由于缺少搜索等应用,SocialNet 在商业上难以为继。

” 我打了一个电话给霍夫曼,当时他非常沮丧。” 蒂尔在一次彭博社访谈中回忆道。那是 1998 年夏天,蒂尔和马克斯正筹划着做电子钱包 PayPal,他邀请创业失败的霍夫曼加入公司。蒂尔运营的一家基金公司将提供 2 万美元的启动资金。霍夫曼答应了,并成为支付服务部门董事兼 COO。

进展并非一帆风顺。2000 年春天,在加州北部海岸的外祖父家,霍夫曼、蒂尔以及马克斯和埃隆冒了一次险。那时,PayPal 只是依托于 Palm PDA 掌上电脑的交易软件。当 PayPal 开始飞快烧钱时,他们才意识到互联网已改变了人们的支付习惯。” 我们决定放弃掌上电脑拥抱互联网,那是唯一机会。” 霍夫曼说道。

霍夫曼认为敢于冒险是 PayPal 黑帮的一个重要特征,” 那时在互联网做金融平台是银行想都不敢想的事,却恰恰被一群不懂金融的人做成了。” 他说。这种冒险精神后来也体现在霍夫曼自己的创业和投资理念上。

这一时刻也成了 PayPal 黑帮所有人的原点。他们不仅收获了友情,还建立起了一种独一无二的关系网。

“PayPal 黑帮是一个非常有效的关系网。” 霍夫曼这样解释道。在竞争激烈的硅谷,黑帮体现了最好的人脉关系特征:长期经营。2001 年年底,PayPal 以 15 亿美元被 eBay 收购,成员们陆续离开,各自创业或投资其他公司。尽管他们多是自由主义者,强烈地依赖自身的感觉及判断,但仍然定期聚会,谁要有资金困难,就会互相帮助。

2002 年,霍夫曼给自己放了一个长假。那时,刚经历过 2000 年年初的网络泡沫,整个硅谷对互联网公司还心有余悸。他在澳大利亚的海滩前来回踱步,思考了两个问题。一是资本都将目光转向了软件和清洁能源科技,但忽略了消费者公司的前景。二是社交网络有两种可能:个人应用和商务应用,后者的市场尚且空白,这也许是建立职业社交网站的最好时机。他决定冒险。然而面对泡沫,新成立的公司根本得不到任何投资。

霍夫曼首先想到了蒂尔。当时蒂尔的基金公司已做得有声有色,他立即表示支持,并提供了首轮融资。2002 年 11 月最后一周,霍夫曼利用已有的人脉召集了 7 名 SocialNet 以及 PayPal 的前同事。第二天,一行人带上手机和电脑搬进了山景城一间简陋的办公室,前一天霍夫曼的一个朋友刚从那搬走。霍夫曼打印了一张印有 “LinkedIn” 字样的海报贴在墙上,作为公司的招牌。直到第五年,LinkedIn 才开始盈利。” 一个企业是否能成长,要看它创造了何种价值,” 霍夫曼说,” 谈生意、咨询、分享知识、找工作,网络平台只要坚持到 100 万人就成功了。”

除了 LinkedIn,蒂尔的创投基金也参与了 SpaceX、Yelp、Yammer 等众多 PayPal 黑帮公司的早期投资。霍夫曼也参与了部分投资,并经常为其他成员的产品设计提供建议。

PayPal 黑帮加深了霍夫曼对关系网的理解。他开始思考高质量的人际关系应该是怎样的以及如何找寻盟友。英国人类学家罗宾 · 邓巴 ( Robin Dunbar ) 曾提出人类智力决定了人只能拥有 150 人的稳定社交网络。尽管霍夫曼崇尚邓巴数字,” 但能同时拥有的深度人脉往往只有 8 到 10 人,这些人能够成为同盟,值得长期投资。” 霍夫曼说。他在自己的书中总结了 PayPal 黑帮的成功:” 优质人才,共同纽带,分享与合作的风气,聚集在同一区域或行业,这些特性使得机遇快速流动。”

霍夫曼为《商业策略》等杂志撰写了大量有关社交的学术论文,并提出了一系列理论。在《至关重要的关系》中,他极力推崇约翰 · 皮尔蓬 · 摩根 ( John Pierpont Morgan ) 。这位 20 世纪初期的杰出投资银行家到去世时竟然身为 24 家不同协会的会员。硅谷与华尔街一样,随时都在发生关系。但无论为了生意、爱情还是友情,一切都建基于可靠的关系。

PayPal 黑帮是硅谷创业家社区的一个样本。《经济学人》在年初的科技特刊《白垩纪》 ( A Cambrian Moment ) 的一篇文章中指出,硅谷是一个典型的创业家生态系统。创业者、律师事务所、投资人各司其职,又彼此协作,造就了一个复杂又可靠的关系网。在哈佛商学院教授汤姆 · 艾森曼 ( Tom Eisenmanne ) 看来,关系网促成了类似 Facebook 的网络效应,即使一笔 2.5 万美元的天使投资也能推动 Google、Facebook 还有 LinkedIn 这样的企业步入历史舞台。当企业进入成长期,就能吸引风投进行更大规模的融资。(via 彭博商业周刊 作者:陈潇潇)

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