英特尔投资:造血新生态的前锋

标签:转型创新英特尔投资

访客:21404  发表于:2014-07-12 07:27:30

自1991年以来,英特尔投资已经向55个国家和地区的1351家公司投入超过110亿美元的资金。在辉煌、迷失、转型到走向正轨的道路上,英特尔正在奋力追赶。从云计算基础架构到物联网,再从个人和移动计算到可穿戴技术,英特尔的愿景是提供给各类设备全方位的计算体验。

英特尔投资:造血新生态的前锋

在世界杯火热开战之际,本报记者采访了英特尔投资副总裁兼英特尔集团收并购软件及业务发展事业部董事总经理康思达(Kostas A. Katsohirakis)。与这个在英特尔工作了19年的资深投资管理者交流,感受十分深刻的是,英特尔能否快速、顺利将PC时代的辉煌逐步复制到移动生态链上,与其投资的每一步落子息息相关。情形就如同英特尔也正在参加一场紧张的足球赛,而像康思达一样的工作者就是这场比赛的前锋,他们必须成为英特尔的“创新推动者”。

要说多年来英特尔通过软件领域的投资对整个生态带来哪些改变,其实很明显。因为在很多年前一说起英特尔只是处理器公司,但现在已经是一家包括软、硬件的完整的解决方案提供商。可是在移动时代仅靠实现软、硬件功能上的简单叠加还不足以打动消费者,而更多是“平台+软件+内容”的整体较量,所以英特尔投资要做的事情还很多。“我们要找寻公司的不仅是战略与英特尔相符,而且还要是有非常好的收入增长前景,这是英特尔任何投资的逻辑和使命。” 康思达说。

投资于转型创新

“我每年定期要来中国挑项目,看很多家公司,每次印象都非常深刻,因为中国市场环境日新月异,所带来的市场机会从来不乏惊喜。”在谈到中国行的时候康思达很喜悦,这种喜悦同时也来自于他对这份充满未知和挑战工作的热爱。在全球市场中,中国市场对英特尔来说一直是重中之重,通过投资快速形成的“超极本生态圈”就是最好的例证。

就在几个月前,英特尔CEO科再奇宣布在深圳成立英特尔智能设备创新中心,并设立总额1亿美元的“英特尔投资中国智能设备创新基金”,要投在平板电脑、智能手机、个人电脑、2合1设备和可穿戴设备上,以及跟物联网相关的技术上。这也是康思达此次中国行的主要目的,“要在这些公司中进行相关投资,以便能够加速它的发展。”

自1998年以来,英特尔投资已设立过两支技术基金,向110多家中国技术公司投资了超过6.7亿美元。这样的目的其实很明确,英特尔想要夺回移动芯片市场的地位,通过迅速扩大的出货量,来吸引开发者优化APP性能,从而优化所有基于英特尔架构产品的核心体验。

深圳遍布着众多新兴的中小OEM厂商,而且深圳具备最完善的成熟产业链,估计这个世界上很难找到一个在平板和手机产业链上能媲美深圳的地方了。虽然康思达并未透露即将要会面的厂商,但他表示是有感知计算和物联网的公司。之前已经了解到,英特尔选择了与蓝魔、台电以及不知名的白牌厂商合作,在产品上提供参考设计和交钥匙的解决方案,解决了大部分技术难题;在市场方面,给与业务支持,同时供给渠道和市场资源。

在这种局面下,与应用开发者合作也是重中之重,英特尔也正在做这方面的布局。在通常情况下,开发者需要对各个不同的平台进行软件优化,工作量较为庞大。对此,康思达表示,“英特尔通过收购和研发,致力于推广HTML5,以方便开发者能够比较容易去写程序,减少成本和时间。”他所指的被收购对象是API解决方案公司Aepona(爱尔兰贝尔法斯特)和Mashery(美国波士顿),这是两家典型的移动云计算公司,让移动开发者在开发一款软件的时候,不再需要自己的东西,只要把云端的服务抓下来就可以生成自己的服务。比如现在非常火爆的一类应用软件“今日头条”和“Flipboard”,就是典型的云端的云计算的应用。

能感受得到,英特尔发力移动生态的行动力不容小觑,在技术、资金、战略等各个领域都给出了不小的诱惑。目前,英特尔已推出名为SoFIA的手机集成芯片,随后将集成CPU和通信模块,3G版本将于今年下半年推出,明年推出4G的版本。集成芯片SoC打包通信基带芯片、CPU、GPU将大大降低了整个手机采购物料的复杂度。

有业内人士指出,就目前而言,英特尔处理器与ARM处理器相比,功耗和兼容性上都已经不是问题,最大的问题其实在于集成度。也就是说,SoFIA集成芯片的推出,或将解决英特尔处理器和ARM处理器之间最后一个差距。而在这其中,康思达的团队也积极通过收购的方式来增加产品组合,通过软件来带动硬件的发展。“比如在开发者工具这个领域中,我们通过并购获取相关的一些软件能力;在Symics和SoC的设计上增强软件与硬件的融合。” 

专注软实力补钙

近几年,康思达所带领的软件投资团队主要围绕三个重要领域。第一,传统软件服务,以保证可以提供给客户完整的解决服务方案。第二,安全。第三,物联网。在过去8年里,英特尔软件投资在这三个重要领域的并购数量达到30家。在网络安全领域有迈克菲公司(McAfee)。在嵌入式软件领域有风河(WindRiver)。有电信及IT运营管理产品和解决方案的软件企业直真科技。在视频监控系统领域有东方网力等,都使英特尔在软件业务方面有所增长和发展。

以风河为例,在并购这家公司之前英特尔已经跟它合作多年,所以非常了解其在嵌入式软件服务方面的能力,确认并购后可以为英特尔的硬件和软件平台带来增长价值。事实证明确实如此。在2013年的IDF上,风河携WindRiver智能家居方案亮相,引发一阵好评。这是一套经过完全测试、符合标准、提供售后技术支持并利用了LDAT编译系统及Workbench图形化开发套件和扩展工具的商业嵌入式Linux软件开发平台。通过提供出色的软件和专业知识,来加快用户开发部署安全可靠的智能设备的速度。而在2014年的IDF上,英特尔解决方案已集成了风河和迈克菲软件,确保内置安全功能之余,还可加快产品上市时间。这些网关具有强大的可扩展能力,提供从英特尔Quark和凌动,乃至将来到英特尔酷睿和至强的处理器类型。据介绍,在今年二季度内就会有一些生态系统合作伙伴推出相关产品。

虽然说这个投资确实让英特尔在嵌入式的软件方面有了一些瞩目的进展,但在嵌入式解决方案布局并没有完成。“在完成了这个并购之后我们认识到在有些领域的解决方案还存在短板,需要得到快速弥补。”康思达补充道,“为了弥补这些不足的领域,我们会补充一些小的并购,或者通过股权投资来互补,以便我们能快速提供出更完全的解决方案,就像我此次来还会考察一些车联网解决方案的公司。” 

 这点在今年的IDF上已经看出变化,正在由客户开发了多种网关解决方案包括:Shaspa推出的能源和楼宇自动化方案、罗克佳华推出的能源管理方案、中交兴路和Vnomics推出的运输解决方案,以及Zebra技术公司用于零售、医疗和制造业的定位解决方案。此外,东软集团也推出了国内首款基于英特尔架构的东软企业级移动终端解决方案,满足零售、物流、金融、医疗等关键客户的移动应用需求。

之前康思达也收购了几家图形和网络游戏领域的公司,加上英特尔和腾讯建立了联合游戏创新实验室,因此基于英特尔架构平台的开发和优化体验必将有更好产品和体验。而且新版“轩辕传奇”游戏就是采用最新英特尔RealSense 3D摄像头的多人在线游戏,让玩家以更自然、身临其境的方式获得“沉浸式”的互动感受。

总结来看,通过并购和合作快速增强了英特尔的软件实力,在加上内部造血的同步投入,里应外合,可以说英特尔软件和解决方案已经成为其核心竞争力的一方面。英特尔软件与服务事业部中国区总经理何京翔说:“过去我们考虑问题是从处理器、硬件平台,然后再考虑到软件,最后再考虑到通过某种程度和企业合作,来提交我们用户的体验。但在云计算、大数据这个新的时代里面,过去这种模式对用户的要求反应不够快,所以现在采用的方式是要先注重用户的体验,然后再看怎么样做软件解决方案来满足这样的体验,看什么样的硬件平台和处理器能够最好的来提交这种用户体验。”

可以预估,英特尔未来将更加侧重生态,着重构建从软件到硬件的一体化研发制造,并将侧重简约化的云计算模式。这将是一个充满弹性、简约的商业模式。

(本文系计算机世界/经理+原创 文/甘露 ,转载请注明作者和出处)

评论(2)

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    1. 阡陌 英特尔想要夺回移动芯片市场的地位,通过迅速扩大的出货量,来吸引开发者优化APP性能,从而优化所有基于英特尔架构产品的核心体验。

      回复[0] 2014/07/12 08:07

    1. 简蓝 很多年前一说起英特尔只是处理器公司,但现在已经是一家包括软、硬件的完整的解决方案提供商。

      回复[0] 2014/07/12 08:04

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