专访宇瞻张家騉:内存芯片如何“卖萌”

标签:物联网宇瞻内存芯片

访客:40020  发表于:2014-07-04 17:44:17

【导读】一向习惯于低调地做工控机内存、OEM内存等存储产品,甚至让业外人士听起来觉得有点陌生的宇瞻,为何要高调地“卖萌”,展示自己对消费领域的行动力?

宇瞻“卖萌”

6月的台北,溽暑。

空气里湿乎乎的热,却也抵不过世界贸易中心南港展览馆的热闹。辣妹们用甜软的“志玲腔”展示各种酷炫的电脑配件——这里是一年一度的台北电脑展。

在人们的固有印象里,内存产品只是一种黑色的冰冷,但在Apacer宇瞻科技股份有限公司的展台前,你能看到尖刀形状的内存条,世界杯足球、花朵形状的手机U盘……集体在“卖萌”。

若要问起这些“萌”产品的缘由,展台前的工程师们会讲起一个个小故事:尖刀形状的内存条是为了满足电玩玩家的需求,他们除了在游戏中拼抢厮杀,也同样追求造型独特的主机配置,透明机箱的出现使得原本深藏不露的内存也需要“拗造型”,因此引发设计创意;足球或花朵形状的手机U盘,既是为了适应功能强大的智能手机存储需要,更是个性化需求的体现。

一向习惯于低调地做工控机内存、OEM内存等存储产品,甚至让业外人士听起来觉得有点陌生的宇瞻,为何要高调地“卖萌”,展示自己对消费领域的行动力?

修炼平衡术

对于内存芯片这种大厂垄断的行业,天生受到摩尔定律的影响,而产品价格的起伏往往受出货量影响,因此企业盈利有明显的周期性。

市场研究机构IHS报告显示,全球半导体市场2013年营收成长率可达到近5%,主要是得力于内存产业的亮眼表现──而全球半导体市场在2012年衰退了2.5%。2013年全球半导体销售额可达到3179亿美元,较2012年的3029亿美元成长4.9%;其中DRAM(Dynamic Random Access Memory,动态随机存取存储器)产业营收年成长率可达35%,NAND产业营收则成长27.7%,是拉升整体半导体产业成长的主要动力。

这是因为“存储器产业成为2013年半导体产业的救星;”IHS分析师Dale Ford表示:“稳定的价格以及智能型手机、平板设备对DRAM/NAND不断成长的需求,使得存储器产业营收大幅成长。若少了这两大产品,整个存储器产业今年恐怕将呈现零成长。” 2013年由于内存行业整体增长,对宇瞻而言也是个丰收的年份,公司获得了历史新高的税后收益。当然,这样的收益不仅受益于大环境,也是宇瞻内部调整,修炼平衡术的结果。

在新北市土城区忠承路的尽头,有一栋看起来有点孤立的深棕色大楼,这栋依然新得有点发亮的大楼集中了生产和市场销售部门,这是2013年搬入的公司新址。与过去生产工厂和营销部门分离的状况相比,宇瞻科技的制造服务处处长邱显辉认为:“从物理空间上整合生产和市场,提升效率,可以让我们更快地适应市场”。

没错,在被互联网压平的世界里,硬件厂商在市场波动中更加“赤膊”。因此在公司整个运营流程上都要借此进行重组。2013年,市场需求出现了客户要求“一站式”服务,客户不再单独就某一产品提出需求,而是希望有组合式的产品及服务。因此,宇瞻将组织结构调整为数字存储应用事业处,包括嵌入式应用产品、PC应用产品、移动应用产品等,和管理资源总处以及后勤支援总处。

实际上,这并不是宇瞻历史上的第一次大规模组织调整。1997年成立的宇瞻,初期定位于DRAM,在1999年产量迎来第一个丰收,但随之而来的产业周期令公司吃尽了苦头。在单一产品无法抵抗市场波动风险的现实面前,宇瞻做出了第一次运营调整,增加了Flash闪存产品线。进入Flash闪存领域,使得宇瞻得以发展工控以及手机等移动设备。这是一次基于领域的组织调整,此后又根据区域销售市场进行了再度变革,在中国大陆、美国、荷兰、日本和印度建立分公司,最后将领域与市场结合起来,形成现在的组织架构。

宇瞻总经理张家騉表示:“在公司发展的17年历程中,每遇到大市场变化公司业绩下滑,我们都要审视是大产业还是小组织出现了问题,从中去寻找答案。”工控和消费市场的平衡自然也是其中的一个重要问题。

2013年,宇瞻的产品营收比重为个人计算机占逾50%,嵌入式应用约30%,移动应用约20%。张家騉认为这是一个比较合适的、可抵御市场波动的平衡点。不过,单单在行业大市场波动中站住脚还不够,宇瞻还希望找到支持发展的创新抓手。

创新抓手

物联网时代的到来,使得针对不同移动装置的存储产品将有爆发性的增长。个性化产品成为创新的抓手。即使不是冠希哥,你也一定有不想为人所知的秘密。特别是在这个云存储时代,尽管有那么多免费的照片存储服务,总还是有人会想要私密性更高且可以满足分享的社交功能的存储工具。

同样是在2014台北电脑展上,在软妹子和各种炫酷的动漫人物当中,一款白色的安静盒子让人们发现了这一可能。这是一个类似移动硬盘的产品,不同的是在这个互联时代,这个盒子可以上网,你可以通过其中预制的软件将里面的内容私密地分享给指定的人,安全软件则像密码锁让你不必担心被破解。

用“保险箱”来形容这个硬盘显然更为贴切,这也意味着该产品的市场定位注定属于小众群体。这款产品的推出,更像是宇瞻对云存储和软件领域布局的体现。首先是硬件本身,个人云盒采用了NAS架构(Network Attached Storage,网络附属存储),在此之上,简化在线注册过程,P2P(peer-to-peer)传输、安全、分享功能都是软件的功劳。而这要归功于2002 年成立的多媒体软件(Firmware)研发团队。

在社交媒体时代,个人云盒除了对安全性需求之外,宇瞻还希望应用其中的软件为未来构建分享式社区打下基础。当然,家庭用产品还会衍生出监控等功能,这都需要各种软件的支持,顺应存储智能化的发展方向。

这款产品的诞生本身就是公司创新的产物。宇瞻从2004年开始就意识到DRAM和FLASH闪存产品都是固定制式产品,只能遵循摩尔定律,在材料和技术上演进,而创新的可能较小。因此在公司内部开始培育创新文化,但从创新点子到商品化之间需要足够的制度支撑。事实上,创新的关键在于如何将基于存储之上的增值服务体现在同一产品中,而这需要公司内部相应制度和文化。

2013年开始,一项历时半年的创新竞赛在公司内展开。这项活动建立创新小组,让每一个人都成为产品经理,鼓励跨部门员工的协作,每组8到30人的创新小组在经历多轮培训之后,可以拿到经费开发新产品,在经过评委三到四次评审之后,出现了很多有趣的新产品,比如可以存储自己演唱歌曲的麦克风。这样的创新火花不仅产生了个人云盒,还产生了可以无线充电的音箱等已经商业化的产品。

张家騉希望在这片创新的土壤中,生长出更多增长的可能。而借助工控和消费两端产品,宇瞻希望今年的营收能够增长15%~20%。

(本文系IT经理世界/经理+独家原创,文/郑悦,转载请注明出处和作者名,标题有修改)

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