苹果传感器供应商:我们的新业务在哪儿?

标签:iPhone苹果传感器意法半导体

访客:23624  发表于:2014-07-02 11:27:23

【导读】可穿戴如何可真正服务于国计民生?听听苹果传感器供应商怎么说。

                       苹果传感器供应商:我们的新业务在哪儿?

意法半导体执行副总裁兼模拟、MEMS和传感器事业部总经理Benedetto Vigna走上讲台,在讲台后方的背景板上写下了“多元化”三个汉字。“这是我练的3个汉字,也是我人生第一次在公开场合写的3个汉字。”他说。多元化现在是意法半导体传感器业务的发展战略主线。

意法半导体是欧洲最大的半导体公司。在过去10多年间,它的MEMS传感器业务从零发展到在全球消费类市场排名第一。MEMS传感器是一种基于半导体技术的传感器,我们所熟悉的任天堂Wii游戏机中那个能感应玩家打球动作的游戏手柄,苹果公司能够感应空间位置和动作的iPhone,Fitbit能够测量人们运动距离的智能手环中以及谷歌眼镜中,都有来自意法半导体的MEMS传感器。

2013年,意法半导体MEMS传感器业务达到 10亿美元。而在该业务的发展历程中,Benedetto Vigna扮演着“开山鼻祖”的角色,他因此被誉为意法半导体的“传感器之父”。

可穿戴成败取决于系统运营

除了过去在几个引人注目、风靡全球的标杆性设备上取得成功外,在Benedetto Vigna看来,未来与智能化和传感器息息相关的几个大市场可以用距离作为衡量的标准加以描述:当传感器与人的距离在10厘米之内时,这个范畴可以称为“智能的我”,可穿戴( wearable)设备就在这样的范畴之内。

当传感器与人的距离从10厘米到10米之内时,这个范畴可以定义为“智能家居”,也就是说,传感器可能在家中客厅、卧室的智能温度表、增湿器中,也可能在家庭智能机器人中。如果距离再大一点,在10米之外或1公里,这就是“智能工厂”或者“智能城市”的概念。

在这些范畴内,可穿戴设备是最近两年很热的一个新兴市场,关于它的讨论很多。可穿戴怎样在国计民生中真正发挥作用?到底什么样的可穿戴设备能够赢得市场?

这些都是从业者所关注的。在Benedetto Vigna看来,可穿戴是整个物联网系统里的一个小小分支,现在还处于一个起步阶段。它能否成功,还很难去预测。“但是我相信,在可穿戴市场上的创新公司,你的创新理念不应单单是硬件,不应单单是产品的外形或者服务,只有把整个系统都运营起来,才会为成功奠定一个基石。”Benedetto Vigna强调他的看法。

而意法半导体目前在可穿戴市场的策略就是,既然这个市场还没有龙头老大,意法半导体的触角就要波及到最广泛的领域。如今,意法半导体的MEMS传感器及周边器件进入了所有可穿戴主流设备中,例如,Fitbit智能腕带、谷歌眼镜和各种大企业推出的智能手表。

多元化才能有规模效应

Benedetto Vigna形容,意法半导体MEMS传感器业务部门就像蝴蝶一样,在成长过程中经历了不断的蜕变。最近这个阶段的蜕变是多元化进一步来催生规模化。

在世界杯举办期间,Benedetto Vigna用传感器编排了一场智能的足球赛:球员身上的球衣中,一些传感器在记录球员的心跳、血压、体力等身体数值,实时掌握球员的身体状况;球鞋和足球中嵌入了运动传感器,记录球飞来的速度、转速和轨迹,在击球时刻球员的击球角度、力度、速度以及全场球员的位置。这些数据实时传送到教练手中的平板电脑上,教练在指尖触控下实时排兵布阵,并通过MEMS麦克风让球员听到自己的指令。与此同时,赛场内的灯光、温湿度都在环境传感器的探知下调整到最优......

起初,意法半导体的传感器业务是一种名为射流MEMS的传感器,它用于打印机喷头,控制微小墨水气泡的喷射,主流的打印机企业都已采用这个产品。之后,意法半导体的运动传感器,包括加速计、陀螺仪进入到游戏机、手机、平板电脑、相机、可穿戴等移动设备上,为这些设备实现了空间、动作的智能感知,高清晰摄像头拍摄的防抖功能等等。   

现在,意法半导体的传感器开始进军汽车市场。多家汽车配套厂商正在测试他们用于胎压监测的压力传感器。意法半导体也在推广其用于汽车安全气囊、系统稳定控制的运动传感器。“就中国市场来讲,北斗、车载诊断系统都是最近一年两年大家很关注的,传感器是这类市场的关键组成部分。” 意法半导体大中华区暨南亚区模拟、MEMS和传感器产品部市场总监吴卫东则补充介绍道。

与此同时,意法半导体开发了环境传感器。例如,可用于室内导航的压力环境器已经用于三星S5手机;可用于智能家居的温湿度传感器在中国市场马上要进入量产;用于可穿戴设备的紫外线传感器也在推广中。

此外,MEMS麦克风是一种性能更稳定、轻薄、更利于生产的麦克风产品。其在手机和可穿戴设备中的增长空间很大,也成为Benedetto Vigna眼中的关键产品。  

意法半导体也在持续投入和开发激光MEMS反射投影技术,用于超小型可移动投影仪,也可用于新型人机交互,可能实现新的数控设备概念。Benedetto Vigna相信,按照目前的市场节奏,微型投影仪终端产品将有望在明年上市。

意法半导体也在推广触控屏幕所需的触控传感器。

Benedetto Vigna 希望意法半导体在接下来的传感器业务上全面发力。“从产品组成来讲,我们是MEMS行业最全的。我们传感器业务的收入来源将更多元化,不局限于MEMS运动传感器和微射流执行器。” 他说。

押宝潜力客户是成长秘诀

Benedetto Vigna经常会用“打猎和钓鱼”来描述他的市场拓展策略。“打猎是已经有了非常明确的目标,我们非常看好哪些客户。钓鱼则代表着无心插柳,意法半导体会提供公开的产品平台,供市场上所有企业去开发使用。”他说。

回顾过去10多年,意法半导体在MEMS业务上确实与一些公司走得很近,这后来被证明是非常成功的。其中代表性的是,2006年5月,任天堂发布了Wii游戏机,这个游戏机带来了千万级的销量。在游戏机的手柄中创新性地采用了意法半导体的加速传感器。

另一个合作是2010年6月,苹果发布了iPhone4,乔布斯演示了陀螺仪在iPhone4中的应用,意法半导体与苹果合作开发了陀螺仪在手机中的应用。与这些策略性客户的合作,让MEMS加速度和陀螺仪传感器在消费类市场找到了用武之地,并获得普及。

在中国市场,吴卫东团队也成功运用了“打猎和钓鱼”的方法。令他们自豪的是,在北京,他们在小米刚起步时就有了很好的合作,现在已打下了好的合作基础。展望未来,他们预见到会与小米的业务越做越大,并在一些新技术上可能进行前瞻性配合。与此同时,他们与很多还在初创、但有前景的小公司不断地进行着合作。

 “它体现出一点,就是人很重要。选择客户不是选择客户这个名字,而是见到对的人,谈到对的话题。”吴卫东说,“我们客户有些是从几个人开始做起来的,甚至只是朋友关系认识的。我们不是那么的急功近利,不是每个诉求只站在生意的角度去考虑。关键是,你在谈的时候,我们会知道,你是不是真正在做事。”

(本文系经理+原创,作者:赵艳秋,转载请注明出处和作者名)

评论(2)

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    1. 林静 意法半导体MEMS传感器业务部门就像蝴蝶一样,在成长过程中经历了不断的蜕变。最近这个阶段的蜕变是多元化进一步来催生规模化。

      回复[0] 2014/07/02 14:26

    1. 段一轩 可穿戴设备还待突破。

      回复[0] 2014/07/02 14:24

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