新材料产业的“阿克琉斯之踵”

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访客:22298  发表于:2014-07-02 08:00:13

若能避开发展之路上的种种软肋,新材料产业化方可触及通往兴盛与繁荣的引爆点

新材料产业的“阿克琉斯之踵”

今年5月号《美国工业医学》杂志最新披露,一位26岁的年轻化学工程师在接触镍纳米颗粒成分聚合物和涂料的过程中不幸染病,不仅出现鼻粘膜充血和面部潮红症状,而且连对耳环和皮带上的金属扣都产生过敏反应;这位化学工程师已被迫离职、并且无法再返回她工作过的办公楼宇——因为医生认为那样还将导致她的病症复发。

《美国工业医学》此篇报道的作者之一、纳米毒理学专家Shane Journeay博士警告称,这是有史以来首例被披露的因接触纳米颗粒而致病的病例报告,但绝对不会是最后一个。他在其后接受哥伦比亚广播公司访谈时表示,这显然是现代经济下的一个副产品——纳米材料作为一种广受欢迎的新型材料,在未完全厘清其潜在风险以及防护措施(包括对操作工人和普通消费者)的前提下,谁也无法肯定它本身不是一个新的健康危害源。

诚然,对于当今世界很多国家而言,新材料产业与信息技术、生命科学等新兴战略产业一道受到高度重视,具有学科交叉性强、产业链融合度广、产品附加值高等特征,在国防科技、绿色工业化、环保节能、优化生活质量等诸多领域发挥日益显著的作用。——而如同所有“看上去很美”的事物一样,新材料产业亦有其鲜为人知的“阿克琉斯之踵”;而若能避开发展之路上的种种软肋,新材料产业化方可触及通往兴盛与繁荣的引爆点(tipping point)。

阿克琉斯之踵之一:“忽略负面风险”。新材料产业化的过程中,负面风险被低估、或者新材料本身所带来的福祉无法掩盖其核心的缺陷等,都属于这一类软肋。设想一下,比方说汽车工业中推出的新型轻质结构材料,固然能够为诸如燃油效率这样的关键指标提供强大的、可量化的收益,但如果不能充分预见到制造商们因此所面临的庞大的质保费用和安全隐患,那么贸然进入商业化显然不足取。更广义地来说,包括汽车安全设备、人体体内医疗设备、核心飞机结构零部件等“高责任领域”的新材料应用,都不同程度地带有这类风险。

阿克琉斯之踵之二:“乌托邦式幻想”。半个多世纪以前,美国的材料制造商一夜间成为高密度聚乙烯(HDPE)材料的拥趸就是堕入乌托邦式幻想的一个典型例子。最初,HDPE被视为LDPE(低密度聚乙烯)材料的替代品,前者不仅有着LDPE的所有用途,而且具备更好的耐热性、更高的硬度、以及更广的新应用领域;因此,很多大型工厂注入巨大投资于HDPE的生产中。不过,HDPE大规模渗入容器市场、成为终极取代者的愿景并没有最终实现,而且初期在技术上的“难以成型为模具”的缺陷和应力断裂等现象还一度造成大量库存积压和客户流失的现象;后来经过多年的深入发展,HDPE材料才占据了洗涤剂容器等细分市场直至今日。可以说,在当下的生物聚合物、工程塑料、合成橡胶、电子材料等诸多领域,都有着不同程度的“乌托邦幻想”的现象弥漫。

阿克琉斯之踵之三:“价值链‘水太深’”。一种现象是来自输家的搅局,因为任何新材料的问世与推广,它向最终用户的福祉与利益提供往往会威胁整个产业价值链条上其他中间商的地位,因此,后者一旦预感到地位受到侵害,一定会出手阻挠上述利益的供给。另一种现象则是,价值链上的伙伴关系之间的驱动力与诉求未达到均衡,从而形成了一个“第22条军规”(荒谬的两难处境)。

针对新材料在产业化过程中的种种“阿克琉斯之踵”,麦肯锡咨询公司在其出版的《优化材料商业化回报的路径》研究报告中建议,宜以“机构整体的商业化肌体”(institutional commercialization muscle)作为对策。这其中包括:既要对材料主体本身的价值主张具备洞察力——包括对市场规模、应用范围、潜在风险的客观评估,同时也要对新材料产业化过程中所涉及的价值链整体反应具备准确的预判。与此同时,出色的“材料产业化造雨人”应能够建立有效的上下链合作伙伴关系(例:减少替代所带来的工艺、技术和物流转换;提供转换成本补贴;整合上下游以加快“采纳”步骤等等),从而降低制造商与其他中间商面临的整体风险,进而赋予其整体的战略优势,消弭来自价值链的阻碍。

此外,出色的“材料产业化造雨人”还应该是资源集合与便利提供者:在创新进程早期,能揽才(包括技术人员、营销人员和高级管理人员);在项目进程中,能发挥独立的仲裁者作用,予以市场细分、预算管理、交付、质控、运营等诸多领域有效支持。

(本文系IT经理世界/经理+ 首发 文/艾博·索瓦尔 自由撰稿人,先后为Ad Age、BrandChannel、InterBrand等撰稿 ,,转载请注明出处)

评论(2)

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    1. 凌菱 针对新材料在产业化过程中的种种“阿克琉斯之踵”,麦肯锡咨询公司在其出版的《优化材料商业化回报的路径》研究报告中建议,宜以“机构整体的商业化肌体”作为对策。

      回复[0] 2014/07/02 09:45

    1. 阡陌 对于当今世界很多国家而言,新材料产业与信息技术、生命科学等新兴战略产业一道受到高度重视,具有学科交叉性强、产业链融合度广、产品附加值高等特征,在国防科技、绿色工业化、环保节能、优化生活质量等诸多领域发挥日益显著的作用

      回复[0] 2014/07/02 09:40

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