经济学人:高等教育病了 互联网有药

标签:互联网高等教育

访客:25547  发表于:2014-07-01 14:38:49

【导读】网络公开课程兴起,著名大学在网络上开放课程,可能会导致大量普通学校关闭。

经济学人:高等教育病了 互联网有药

高等教育现已成为福利国家巨大成功的事情之一。曾经只是一小部分人特权的东西如今业已成为中等阶级的一种应得权益,这主要是由于政府支持。数据显示,今年夏天,约有350万美国人和500万欧洲人从高等教育毕业。
在一些新兴国家,高等教育也在蓬勃发展,不过,自从亚里斯多德在雅典学园(Athenian Lyceum)教学以来,高等教育的教学模式并没有出现太大的变化——年轻的学生仍然在规定的时间聚集同一地方,聆听老师授课。
然而,这种传统的教学方式如今正开始经历着重大变革,主要是由于以下三大因素的影响:教育成本不断增长、教育需求发生变化、以及颠覆性科技的出现。这三大因素将导致传统的大学发生巨大的革新。
在线式高等教育的兴起
高等教育遭遇了鲍莫尔病(Baumol's disease)的影响,即劳动密集型领域的成本上升而生产效率却停滞不前。随着汽车、计算机和其他多项商品的价格大幅下跌,受公共部门资金保护的大学一直能够征收更多的费用,而他们提供的服务却与此前相差无几。在过去的20年中,每年在美国上大学的成本已经比每年的通货膨胀率高出1.6个百分点。
对大多数学生而言,上大学仍是一笔很棒的“交易”:通过获得大学文凭,学生们就有机会获得增加终生收入的机会。不过,对于越来越多的深陷债务的学生而言——特别是那些未能完成学业的47%的美国学生和28%的英国学生而言,就明显是物非所值了。如今,国家替学生买单的数量日益下降。在2007年到2012年期间,美国政府资助每位学生的费用下降了27%,而期间学生的平均学费却上涨了20%。在英国,20年前学生的学费基本为零,而如今每年却增加到9000英镑(约合1.5万美元)。
推动变革的第二个因素就是劳工市场。在标准模式下的高等教育体系中,人们往往在20多岁时上大学:文凭就是他们求职的门票。不过,自动化已经开始发挥白领工人的效应,而且也在影响着蓝领工作。牛津大学的一项研究表明,在未来的几十年中,预计约47%的职员会面临着被自动化业务所替代的风险。由于创新将会彻底摧毁一些岗位,因此,人们就需要拼命提升维持一生所需的人力资本和技能。
为此,这两种因素将会推动教育变革。另一种因素就是科技,科技肯定会导致教育行业发生变革。如今,互联网已经让报纸、音乐和图书零售等行业发生了颠覆性的变化,当然也会引发高等教育发生颠覆性的变化。当前形势下,大规模网络开放课程(MOOC)可以为学生提供机会,让学生聆听星级讲师的授课,并让学生只需花费比大学上课低得多的成本就可以获取相应的文凭。
MOOC开始于2008年,主要还是受颠覆性科技的影响,目前为止一直未能兑现当初的诺言,其主要原因就是因为缺乏正式的认证体系,而且这些课程的学生辍学率也一直居高不下。不过,由于私人投资者和现有高校的参与,所有的一切正在发生变革。例如,Coursera宣称注册用户数量已经超过800万人,尽管Coursera免费提供课程,但是,该公司却在去年推出一套选择方案,即支付30美元到100美元即可获得相应的成绩证书,此服务去年也帮助Coursera获得100万美元的营收。除此之外,另一家在线教育公司Udacity已经与AT&T和佐治亚理工学院展开合作,以此提供在线的计算机硕士学位课程教育,而此成本还不超过传统模式的三分之一。据称,哈佛商学院也将在不久后推出在线“商科学位预前培训课程(PRE-MBA)”,学费为1500美元。另外,星巴克也给员工提供费用,以此帮助员工获取网络课程的文凭,并由此与亚利桑那州立大学展开了相应的合作。
MOOC课程将会以不同的方式颠覆不同的大学教育。当然,并非所有的大学都会遭受这种影响。相反,牛津大学和哈佛大学可能还会从中受益。那些充满雄心壮志的人士往往更愿意到最好的大学求学,并以此积累更多的人脉,而数字经济将会推动更多的运营者。那些著名的高校将能够向全世界销售MOOC课程。不过,那些普通的大学可能就会深受其害,他们的命运可能会像许多报纸那样。如果未来的高等教育市场也像报纸行业在过去一、二十年的状况那样,那么大学的营收可能将会下降一半以上,而在此行业内的员工数量也将会下降近30%,甚至还会有700多座学院而关闭,剩下的那些高校则需要革新自己,以此求得生存。
新学期
与所有的革命相似,高等教育领域发生的革新当然也会有牺牲品。许多城镇和城市都非常依赖大学。在某种程度上,MOOC课程将会进一占加剧学生之间、教师的差异。
在阻止这种变革方面,政治家们将不可避免地面临巨大的压力。政治家们应当记住,国家开支应当对整个社会有益,而不是为了保护那些年老的教授免受竞争的害处。大学的自我重塑将会让许多人受益,受益的人数必将超过受害的人数。即使是金钱富有的学生,也能够有机会以更加便宜的成本和更大的便利来接受高等教育。
MOOC的灵活性将能够吸引那些需要接受再培训课程的老人。另一家在线教育公司edX声称,该公司在美国市场的在线学生平均年龄为31岁。edX是麻省理工和哈佛大学于2012年4月联手创建的大规模开放在线课堂平台。它免费给大众提供大学教育水平的在线课堂。在新兴国家和地区,在线教育也为这些地方的学生接受西方先进教育提供了渠道,例如,在巴西,学生就可以通过更加便宜的成本来获取西方在线式的先进教育。如今,教育产业已经迎来了全球化市场,例如,麻省理工学院就是通过在线教育课程发现了年仅15岁的蒙古神童巴图诗蒙·延甘巴亚(Battushig Myanganbayar)。
对政府而言,他们不仅要支持传统的教育模式,而且也应当让新型的教育模式越来越好。政府可以通过支持普通的认证标准来对新型的教育模式提供支持。例如,在巴西,完成课程的学生就可以参加政府组织的考试。在多数西方国家,如果能够有一个独立的机构来对在线考试进行认证,那将会具有很大的意义。
传统的学院进行重塑的过程当然非常不容易,不过,这将肯定能够为更多的人提供更好的教育。需求来了,机遇也应运而生,不可错失。(via 腾讯科技 作者:BI中文站)

评论(3)

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    1. 贺龙华 教育也是产业,这个观点我真是不能认同。你让大学改变什么呢?会越变越好吗?

      回复[0] 2014/07/01 15:11

    1. 国平 与所有的革命相似,高等教育领域发生的革新当然也会有牺牲品。与美国比起来,国内的大学实力更弱一些,更多的就是靠一块牌子,受到的冲击一定会更大的

      回复[0] 2014/07/01 15:07

    1. 程宇彤 科技肯定会导致教育行业发生变革。如今,互联网已经让报纸、音乐和图书零售等行业发生了颠覆性的变化,当然也会引发高等教育发生颠覆性的变化。我们需要关注的,往往是这种变化有多快,因为并不是每个人都可以主动适应这种变化,多数人还是被动地适应变化的

      回复[0] 2014/07/01 14:57

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