SAP重划疆界

标签:转型SAP

访客:19390  发表于:2014-07-01 06:55:42

拥有42年历史的SAP正在经历史上最重要的变革与转型——如何在互联网时代化繁为简、举重若轻。

SAP重划疆界

SAP大中华区总裁纪秉盟(Mark Gibbs)

SAP正站在艰难的转型路口:一边是赖以起家的严谨复杂、功能强大的企业级传统应用,另一边是互联网时代灵活快速、简约实时的企业应用需求。这一次,沉稳的德国速度能否追上日新月异的网络速度,SAP能否对自身技术路线演进进行重大变革,决定了这家硕果仅存的欧洲软件巨擎的未来。

遭遇挑战

1972年,莱茵河畔的德国小城曼海姆,IBM的一个开发小组正在为英国帝国化工(Imperial Chemical Industries)的德国工厂开发订单处理系统。那是大型机风行的时代,企业应用软件还是IBM销售大型机后个性化开发的非标准化部件。用标准化软件包代替昂贵的定制应用——开发小组的这一想法被IBM德国分部拒绝。于是,开发小组的5名成员利用晚上租用IBM主机的时间全力打造这款产品,SAP公司就此诞生。

在之后的42年里,依靠ERP这个崭新的企业管理产品,SAP成为唯一一家可与美国大软件集团争雄并占上风的非美国企业,逐渐成为ERP市场毫无争议的领袖。

今天,总部位于德国小镇Walldorf的SAP是一家大型的国际化企业,拥有6.5万名员工,业务遍及130个国家,2013年收入高达185亿美元,80%的财富500强企业都是其用户。

SAP把握住了40年前企业从大型机向中小型机过渡的历史契机,认准一个前景巨大的市场空白,率先打造出一个崭新的产品类别,从而开创了每年500亿美元规模的ERP市场。如今,互联网时代的企业,赖以成功的核心技能是灵活性、速度和开放性,而传统ERP系统的基本理念就是严格的规划、确定性和标准化的运作模式,这种适合大工业化时代加工制造型企业的产品思路已显僵化,企业需要更简单灵活、易于修改和调整的软件系统;另外,ERP是掌控企业内部效率的管理工具,但越来越多的企业需要跟踪和分析外部用户数据获得竞争力。

随着越来越多的企业转向以内外数据兼顾的商业分析系统为导向的商业模式,SAP也开始自身应对此轮变革的转型动作。2010年,实行联席CEO制后的SAP不仅大举收购,而且强调创新,关注移动、云端和内存计算(in-memory computing)三大领域,并推出内存式计算产品HANA。作为云计算的核心,内存计算技术能使大数据存储于服务器内存,替代传统数据库,从而在提高速度的同时保持低价和简易。

在HANA尚未推出之前,谨慎的德国管理软件巨头表示云计算只是企业IT建设的途径之一,这与SAP老对手甲骨文当时对云计算的态度颇为相似——甲骨文CEO拉里·埃里森曾经不屑一顾地质疑“云计算到底是什么玩意儿”。

但今天,无论SAP还是甲骨文,传统ERP厂商都不得不向Salesforce们看齐。在推向市场四年后,SAP将HANA作为未来产品、方案、思路、蓝图……一切的基础,并提出“由SAP HANA提供强大支撑的云计算公司”的新口号,逐步将HANA及基于HANA的一系列商业管理软件产品都放到云端,让客户更灵活地选择部署模式和简化部署流程。

SAP在全球兴建了16个数据中心,推出了基于HANA的租用服务,包括通过 SAP HANA Enterprise Cloud(SAP HANA 企业云)提供套装软件的租用模式。在这轮技术疆界的重绘过程中,SAP在HANA和Sybase的共同驱动下,成为全球成长最快的数据库厂商。

中国计划

SAP大中华区总裁纪秉盟(Mark Gibbs)的心情比北京六月的阳光更灿烂,SAP大中华区在2014年第一季度取得了开门红的好成绩:连续第三个季度实现两位数的增长;云计算收入更是涨势喜人,达到了三位数的增长速度。

2013年底,SAP公司CEO孟鼎铭(Bill McDermott)曾对媒体表示,“在软件销售方面,中国成为SAP全球排名第一的市场,最迟也不会超过2020年。”之后他又补充道:“如果中国提前完成了这个目标,我是不会感到吃惊的。”

支持这位SAP史上第一位美国籍CEO言论的,是SAP对全球潜力区域的疆界重划——中国区脱离亚太成为独立业务区域,作为SAP全球五大业务区域之一直接向SAP全球董事会汇报。此前,SAP在2011年推出了总额为20亿美元的发展计划,所有SAP“引以为傲”的管理软件产品都在中国落地。

事实上,SAP全球董事会一直试图将中国打造成下一轮高速增长的发动机。2011年8月,SAP董事会宣布,将全球支持集团总部搬迁到中国,这是SAP进入中国市场20年来,第一次将业务集团总部设在中国。2011年,第一个以“定制中国”为目的的董事会特别会议在北京召开,宣布在未来五年投入20亿美元扩展业务;并在2015年之前再雇用2000名员工,增开5~6所新办事处。

中国作为“SAP公司第二故乡”的地位和重要性超乎想象,但面对复杂而快速增长的市场,仅仅进行大举投入还远远不够,如何在业界最具有攻击性的产品发布的同时,保持管理团队的平稳,一直曾是SAP中国的巨大挑战。

新的组织结构使SAP中国绕开亚太区的层级,直接对董事会负责。对此,纪秉盟表示:“从总部获得了更多的资源和支持,在整个SAP内部的优先级也提高了。”也正因为此,纪秉盟将中国区连续三个季度实现业务增长的原因归结为“非常有力的执行”——现在从SAP全球董事会到中国客户之间,只有两个层级,这大大简化SAP与客户之间的沟通。

这种高效率正在推动SAP中国为全球打造在中国的最佳实践——通过在每个行业选择该行业的灯塔客户,SAP将自己原有的解决方案加载中国独特的法规和流程。“中国企业的规模和业务量都非常惊人,SAP在中国的客户中有很多年营收超过10亿欧元,即使中国GDP增速有所放慢,仍然远远超过世界其他地区。”

2013年11月,SAP宣布和中国电信集团旗下的中国通信服务有限公司成立合资企业——中国数据通信公司(中数通)。目前SAP正在和中数通共同打造首个云服务项目——人力云,这也是SAP在中国的公有云服务领域的首个项目。纪秉盟希望把这个项目打造成云计算的标杆项目,之后可以复制到其它地区,同时,他还想将SAP在海外的所有云服务都引入中国。

纪秉盟所要做的是带领SAP中国专注于未来市场需求更宽泛的领域——移动、云计算、内存计算等。这些新业务正在重塑SAP,标志着在ERP管理软件诞生以来,企业管理将以更互联网的面貌出现。

(本文系IT经理世界/经理+原创 文/孙泠 ,转载请注明出处)

评论(2)

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    1. 阡陌 AP中国专注于未来市场需求更宽泛的领域——移动、云计算、内存计算等

      回复[0] 2014/07/01 09:08

    1. IT观察 SAP正站在艰难的转型路口:一边是赖以起家的严谨复杂、功能强大的企业级传统应用,另一边是互联网时代灵活快速、简约实时的企业应用需求。

      回复[0] 2014/07/01 08:23

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