特斯拉开放专利 与对手共成长

标签:专利特斯拉

访客:13654  发表于:2014-06-26 15:55:02

专利是特斯拉这种创新公司最重要的竞争力之一,但创始人Elon Musk却对外宣布要开放公司的专利。

特斯拉开放专利为把蛋糕做大:与对手共成长

“我们所有的专利都属于你。”这是特斯拉创始人Elon Musk在6月12日发布的一篇官方博客的标题。对于一家技术公司来说,这是个让人印象深刻的表白。

在这篇博客中,Musk表示公司将开放所有专利技术,不会向使用其专利技术的公司提出侵权诉讼。当然,特斯拉对开放的目标有一个模糊的界定—善意使用其专利的公司。

作为一家技术公司,特斯拉最核心的技术是电池生产和快速充电。在过去的几年中,特斯拉也曾经很在乎这些技术专利,在公司总部还有一面专利墙。Musk在博客中表示,之前的做法是为了阻止传统汽车公司获得这些专利技术,然后通过在制造、销售和营销上的规模优势把特斯拉挤出市场。

为何改变主意?Musk的解释是受到开源运动的启发,想以此促进电动汽车技术的发展。不过,这不仅仅是一个开源之类的慷慨举动,而是一个商业上的聪明选择。我们看看从商业的角度,Musk为什么要在这样一个时间做这样一个选择。

传统汽车公司 Musk把传统的汽车公司视为最主要的竞争对手。但即使有了这些技术,传统汽车公司也不会明显提升自己在电动汽车市场的竞争力。首先,传统汽车公司都有自己的电动汽车技术,也积累了很多年,要抛弃自己已有的投入转而采用特斯拉的技术并不是一个简单的事情。此外,传统汽车公司做不好电动汽车的核心问题从来不是技术,而是传统汽车公司对电动汽车的投入程度,以及对于创新产品的推动力。

创新公司 小公司有了这些技术专利会怎么样?对于小公司来说,最明智的选择不是去推出一个和特斯拉类似的产品,而是去做一个更低价位或者不同定位的产品。特斯拉并不是一个可以复制的故事,即使特斯拉已经上市、产品已经量产,这个公司依然充满风险和争议性。标准普尔目前对特斯拉的评级为“B-”,比投资级别低了6个等级。投资者很难再有勇气去支撑一个复制版的特斯拉。

盘子做大 既然开放专利不会为自己增加明显的竞争压力,那么不管这个行业里的其他公司如何利用这些专利,都会更快地促进这个行业规模的扩大。作为电动汽车行业的领先者,如果整个行业的盘子做大,特斯拉会成为最直接的受益者。这其中包括政府的补助、基础设施的成熟以及电池成本的下降。其中一个例子是,特斯拉目前正在建设的超级工厂,将使特斯拉成为全球最大的电池供应商。

没有公司会靠专利活一辈子,精明的Musk显然也没有这么想。专利现在对于特斯拉来说已经不是那么重要了,特斯拉拥有了比技术更重要的东西—品牌。电动汽车并不是一个新东西,甚至在汽车业的早期阶段就曾流行过,现在奔驰、宝马、丰田这样的传统汽车品牌都推出了自己的电动汽车,但电动汽车市场中最激动人心的品牌无疑是特斯拉。

品牌包含两方面:一个是众多用户对其产品的认同感,二是技术细节和安全记录的积累。这些都是技术上无法超越的,也是其他竞争对手无法在短期内复制得了的。这为特斯拉提供了安全的竞争门槛,也是Musk选择现在这样一个时机开放专利的原因。

在这样一个基础上,Musk要考虑的是一个品牌如何才能更有价值?答案是身处在一个巨大的市场中。问题是新能源汽车并不拥有一个方向确定的路线,即使特斯拉已经量产、全球知名,电动汽车也并非一个明确的选项。如果电动汽车不能成为新能源汽车的主流选择,特斯拉即使再成功也是一个小众的汽车品牌。

从这个角度看,开放专利实际上已经成为特斯拉不得不做,而且需要尽力去做的事情。对Musk来说,现在最佳的选择就是和竞争对手一起成长,而不是通过专利抑制同业的发展。如果之前特斯拉严守专利是为了保护自己,那么现在开放专利同样也是为了保护自己。因为最大的风险不是来自竞争对手,而是自己身处在一个没有规模的市场之中。商业就是这样。

(本文转自第一财经周刊 文/董晓常)

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