IBM:用Power改写硬件基因

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访客:17477  发表于:2014-06-13 06:12:22

对于已经卖掉了x86服务器业务的IBM而言,Power对IBM全盘硬件生意的重要性不言而喻。

IBM:用Power改写硬件基因

2014年4月28日这一天,对谷歌平台事业部技术总监高登·麦基恩(Gordon MacKean)而言意义非凡。他兴致勃勃地在自己的博客中说:“谷歌一直致力于追求最高品质的服务,因此我们设计了POWER8服务器,并把谷歌的软件服务带到了POWER平台上。”

一家互联网公司设计的服务器?是的,高登并没有浮夸,谷歌正是POWER8的设计者之一。高登还有另外一个身份:OpenPOWER基金会主席,POWER8处理器正是这个跨界组织成立后的首个产品,该产品的命名延续自IBM历史悠久的著名芯片品牌:POWER。

在POWER8正式亮相的3天之前,IBM方面宣布了OpenPOWER基金会的6名来自中国的新成员:浪潮集团、中兴通讯、华胜天成、江苏产业技术国际研究院、苏州中晟宏芯信息科技有限公司以及创和通讯。在更早些时候,三星电子也已经加入了该组织。截至5月,成立于去年8月的OpenPOWER基金会已经笼络了25名成员企业,目前由谷歌平台事业部技术总监高登·麦基恩(Gordon MacKean)担任主席,IBM院士Bradley McCredie担任总裁。

不到一岁的OpenPOWER

近几年间,由于云计算对于ICT产业近乎摧枯拉朽的“侵袭”,绝大多数硬件制造商的日子并不好过,原因很简单,越来越精打细算的用户并不希望自己的IT预算一次性地沉淀在自建的庞大臃肿的数据中心里,而更愿意选择灵活的交付方式来获得所需的计算能力,随需随取。

技术门槛的大幅度降低甚至消失,使得以往高高在上的所谓先进性技术迅速失去魔力并向低端迁移,那些供应商们由此丧失定价权。而在另一阵营里,大批如亚马逊、谷歌、甲骨文、微软这样的“非硬件”公司,纷纷开始拥抱云,用服务的形式和内涵来试图拯救面貌陈旧的软件业。

种种压力之下,即便身形庞大、历史悠久、积累深厚如IBM,也很难独善其身,而且从某种角度看,这样的身形和历史,往往还会成为其快速应对新潮流的巨大拖累。

自2013年年初开始,IBM已经调动了整个公司的资源,大力求变。IBM公司历史上百年来的首任女性CEO罗睿兰这样表示:我们当前变革的目标是致力于提供“IBM即服务”,它代表了IBM公司市场化战略的重要改变。这也是自从IBM在20世纪50年代和60年代为适应业务发展而建立大规模销售队伍以来,公司战略的最重要转变。

如果仅从硬件业务的角度看,在全球市场范围内看,连年的营收下滑、利润萎缩已是不争的事实,IBM的选择是放弃已经商品化的硬件业务,并加固核心优势。

“硬件依然重要,是软件的基础。但大量商品化的硬件无法达到IBM的创新目的,就会放弃。”IBM下一代平台总经理Daniel Sabbah说,“过去几十年IBM一直在调整投资方向,卖掉无法获得相应创新价值的硬件,就是眼下IBM调整投资方向的一种方式。”这也是IBM卖掉x86服务器业务的原因所在。

此前,IBM曾先后将DRAM、网络、平板显示器、硬盘驱动器、PC、打印机、零售解决方案、Customer Care BPO等商品化的业务领域出售。

与此同时,IBM也在着力加固其在硬件层面的核心优势,Power由此成为其不二选择。而且,在这一次更为凶险的外部环境中,IBM再次拿起了其最为擅长的开放武器。

2013年8月,IBM联合谷歌、Nvidia、以色列交换机提供商Mellanox及中国台湾的泰安电脑(TYAN)等5家公司共同发起成立了OpenPOWER基金会,该基金会是一个基于IBM POWER微处理器架构的开源开发联盟,致力于打造先进的服务器、网络、存储和加速技术,旨在为下一代超大规模的云数据中心的开发者提供更多的选择、更强的控制力以及更大的灵活性。此举也意味着,任何拥有技术能力的企业都将可以设计和生产基于POWER架构的处理器芯片,POWER也从IBM的专有产品转变为了一个具有极大战略纵深空间的平台化产品。

对于刚刚问世的POWER8,IBM方面表示,这是首个全面为大数据设计的系统,据测试,其分析速度要比最新的x86系统快50倍。其更大的意义在于,创建了一个基于POWER的开放式生态系统,打破了此前的封闭模式。

而在成立OpenPOWER基金会之前的1个月,IBM宣布投资10亿美元推广PowerLinux计划,更加大力地将Linux操作系统向Power服务器扩展。同时,IBM成为OpenStack基金会最顶级的白金会员,Power服务器、大型主机System z和存储业务全部支持OpenStack。

“从软件角度看,我们收购的SoftLayer其实就是一种新的服务器业务。”Daniel Sabbah说。SoftLayer是一家老牌公有云企业,IBM在2013年以20亿美元将其收购,并开始据此重塑其面向云计算的全新企业IT基础架构,比如斥资12亿美元在全球范围内兴建40个云数据中心。IBM此前已宣布Power on Softlayer部署完毕,将在今年第二季度向客户提供服务。这是IBM宣布组建Power Group并由Softlayer运营后的第一步。据IBM大型主机全球总经理Pat Toole透露,未来,甚至不排除将IBM的主机也加载到SoftLayer的云架构之中。

50岁的大型机

如果说外界对于IBM的固有印象,无论如何也很难回避大型机的话题。即便是在人类计算机技术的发展史上,1964年S/360主机的诞生也有着里程碑式的意义,被誉为20世纪与波音第一架喷气式客机 707 和福特 T 型车齐名的三项商业成就之一。

然而,50年之后,IBM的大型机居然还能在当今的商业世界中占据重要地位吗?实际上,大型机消亡论自十几年前“客户端/服务器计算模式”兴起就被业界频繁提及,在当今的云时代中,大型机这种“上古时代”的计算模式似乎正在被市场遗忘。但真实的情景并非如此。IBM的大型机业务连续三年实现了利润增长,这在一片低迷的硬件业务中几乎就是一枝独秀。

“不要认为它是一个50岁的老的机器,因为我们‘再造’了它太多次,”自去年8月上任的IBM全球高级副总裁、系统与科技部及集成供应链事业部总经理Tom Rosamilia告诉记者:“我们持续创新、开发、研究,交付各个时代最先进的技术。13年前主机开始支持Linux,此后主机支持Java应用、支持数据分析、支持云部署……”

在Tom看来,经过半个世纪的演变,现在的大型机其实已经非常地与时俱进。“有很多全新的客户在购买System z大型主机,例如非洲的FNB(非洲第一国民银行),以及中国很多新的区域银行。增长不只是客户数量的增加,而是主机上交易量的增长。由于物联网、移动应用、互联网银行、移动银行的驱动,交易量正在暴增。”

IBM很明白,要想加固自己的核心优势,围绕大型机建造丰富的生态系统是再好不过的选择。如今,IBM所有的软件产品,包括系统管理、安全、数据管理、开发等都与大型机有着密不可分的关系,大多数应用都可以轻易甚至动态地在大型机和非大型机服务器之间迁移。 

今年3月,IBM宣布将System z Linux卓越中心落户北京。“System z顶级的企业级特性结合Linux的开放优势将满足客户对开放平台部署云计算、大数据分析、移动、社交技术的需求。” IBM大中华区副总裁、系统与科技部服务器解决方案总经理侯淼说。

与大型机业务类似,Watson(沃森)也是IBM手里的另一项优势资源,有着很强的不可替代性,Watson所代表的“认知计算”也是IBM的大数据战略方向,并为此不惜重金进行相关技术的研发和生态系统的加固。今年1月,IBM斥资10亿美元成立IBM Watson集团,用于支撑“云交付的认知计算”和大数据创新领域的开发和商业化。

而Watson的硬件平台就是Power,Watson的先进分析能力,不仅来自于分析算法,也得益于Power硬件平台的支撑。这也是放弃商品化的x86服务器业务后,IBM着力发展的Power业务所能施展拳脚的高价值领域。

Watson业务集团成立不久,IBM就宣布旗下公有云SoftLayer正在将IBM Power Systems集成到其云基础架构中,SoftLayer第一种基于Power Systems提供的服务就是IBM Watson 解决方案。

放弃低附加值业务,构建平台化的开放生态,并尽可能地加固核心优势,IBM希望以此能重写自己的硬件基因。

(本文系经理+/IT经理世界原创首发 文/陈琼 ,转载请注明出处)

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