谷歌高空网络覆盖计划:走自己的路,让别人说去吧

标签:谷歌高空网络覆盖计划

访客:21096  发表于:2014-06-12 14:48:08

【导读】计划中,谷歌将建造180颗小型高性能卫星,这些小型卫星将覆盖世界上还未连接互联网的所有地区。谷歌这一项目将从建造小型高性能低轨道卫星起步,这种卫星的轨道高度将低于传统卫星的轨道高度。

谷歌高空网络覆盖计划:走自己的路,让别人说去吧

美国时间6月10日,谷歌宣布对卫星成像技术公司Skybox价值5亿美元的收购即将完成,来帮助自己向近地面覆盖无线网络信号,尤其是偏远地区,贫困地区和灾区。这也标志着谷歌与Facebook的“太空竞赛”再次升级。

此前,Facebook领衔的包括爱立信、微软、Open Garden等公司加盟的Internet.org已经收购了英国一家无人机公司,希望借助无人机将互联网普及到一些尚未铺设网络的发展中国家和地区。随后Google也收购了在全球无人机领域享有盛名的Titan Aerospace公司。

近日又有报道称,谷歌计划斥资超过10亿美金来建造人造卫星系统,为目前信号无法覆盖的偏远地区提供互联网服务。

计划中,谷歌将建造180颗小型高性能卫星,这些小型卫星将覆盖世界上还未连接互联网的所有地区。据《华尔街日报》报道,谷歌这一项目将从建造小型高性能低轨道卫星起步,这种卫星的轨道高度将低于传统卫星的轨道高度。

此前,谷歌曾为让更多的人可以享受到互联网服务而推出了一个名为“潜鸟计划”的项目。该项目计划在大气平流层放飞无数热气球,组成一个无线网络,为更多尚未联网或网络条件不稳定的地区提供廉价的互联网服务,帮助受灾断网地区恢复网络。

2013年6月15日,“潜鸟计划”项目的30个气球在新西兰的南岛发射升空,作为第一批热气球,它们将飞越多个国家。而谷歌后来的“无人机”计划和“人造卫系统”将可视为“潜鸟计划”的延伸。

谷歌的一名发言人称:“谷歌专注于为全世界数十亿未享受互联网服务的人们提供网络服务。互联网已经在很大程度上改善了人们的生活,但全球仍有三分之二的人未能接触到互联网服务。

从‘潜鸟计划’到‘泰坦无人机’,这些科研项目都将有可能使全球成千上万的仍未接触到互联网的人们享受到互联网服务。”

在提供空中互联网方面,此前有过许多失败的尝试。上世纪90年代起,有至少五个与此相关的大型项目,包括Iridium和Globalstar,但最后都宣告失败。

失败的原因不光是因为成本太高、技术层面的问题,还有如果想要在地面正常接收信号,需要体型较大的定制手机,而现在廉价功能强大的智能手机比比皆是,所以这已不是障碍。

从此次收购来看,谷歌已经将触手从平流层伸向了太气层只上,Google 想利用收购的技术先强化一下自己的 Google Map/Earth 等相关产品功能,在达成目标前先为 Google 创造盈利的可能。

这本是一件让人欢欣鼓舞的事情,在互联网覆盖的地球上,世界又多了更多改变的可能性。对于谷歌向贫困地区提供网络覆盖,比尔盖茨却不买账。他在去年8月的一次采访中针对“潜鸟计划”表示,互联网帮不了穷人,甚至讽刺道:“如果你患上痢疾奄奄一息时,我猜抬头看见这些气球不会有任何帮助。当孩子得了痢疾,没有一个网站能缓解他的痛苦,”

盖茨从微软功成身退后一直专注于全球健康和疾病问题,并创立可自己的基金会,这样的做法值得尊敬,但是炮轰谷歌高空互联网项目的做法却有失公允了,当然这也不排除他试图制造话题为自己的慈善事业煽风点火的可能性。

我们都知道,谷歌和Facebook不是慈善事业,无论是无人机网络还是卫星网络,都是为了开拓用户群体,扩充业务并获得广阔的市场。类似的事情比尔盖茨本人也参与过投资,如它与沙特阿拉伯亲王Al-Waleed bin Talal共同投资的Teledesic项目,但是以失败而告终。

谷歌与Facebook的计划也不光针对穷人,他们的计划还可以为网络无法覆盖的地区和灾区提供网络服务,这可以为医疗、急救、搜救等方面提供诸多的便利,甚至可以挽救更多的生命。

如果像盖茨之前所说:“为什么会有人捐钱给某个博物馆兴建新的侧厅,而不是把钱花在预防可能导致失明的疾病上。从道德层面说,这样的举动就等同于我们把1%的博物馆参观者变成盲人。”

按照盖茨的理论,我们是不是可以说,如果不为灾区和信号盲区提供网络服务,那我们就等于杀害了灾民和遇险人员的生命?如果不为穷人提供互联网服务,那我们是不是就把无数的穷人变成了文盲?

自从谷歌公布“潜鸟计划”以来,众多质疑都集中在技术和成本方面,现在它能够配合无人机网络和卫星网络,随着近几年卫星建造及发射成本的大幅下降,它们能和高空气球取长补短——无人机和气球能在较小的范围内提供大容量服务,而卫星则可以为提供更广的覆盖。

盖茨的质疑目光却投向了慈善方面,这确实是一个独到的眼光。从疾病控制来看,对于欠发达疾病肆虐的地区而言,疫苗可以帮助人们生存下去,但网络的普及却可以帮助他们发展,所以网络和疫苗是缺一不可的。

在此不论贫富,网络对于医学的意义也不小,联网就医也成为现代医学中重要的一环。震惊全国的“朱令案”我们一定还有印象——当时协和医院误诊了朱令的病情,还是当时的北大清华学子用当时国内仅有的几条网线通过网络向美国的医生问诊核对病情,最终确诊。在这个案例当中,互联网的作用难道不如盖茨的那些疫苗重要吗?

网络覆盖的普及,互联网企业的崛起,这对全球用户以及各行各业之间都是互利互赢的,高空网络覆盖这类计划是值得鼓励的。互联网的发展也是世界发展的必然趋势,其时代地位不可动摇。(via 雷锋网 作者:wangzeyi)

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