曾经风光的数字阅读App字节社 为什么烂尾了?

标签:APP数字阅读烂尾

访客:20033  发表于:2014-06-11 14:46:43

【导读】在数字阅读这个人人奋力百米冲刺的赛道上,现在几乎已经看不到“字节社”的身影。《唐诗三百首》烂尾、单行本闪退、标点错误、文字错漏

    哪些中文阅读应用占据了你的手机第一屏?可能是书库丰富的多看阅读,可能是具有社交基因的拇指阅读,也可能是小清新的豆瓣阅读......多少人还装有一个名叫“字节社”的APP?这是一款颇具情怀的中文阅读类软件,由“唐茶计划”的数字出版计划而催生。该应用给人最深刻的印象是在排版和字体设计上极具洁癖,而且第一批知名书目就有Kevin Kelly 著名的《失控》、《科技想要什么》等。然而,字节社目前似乎已经淡出了阅读类App的竞争阵地,到底发生了什么?

    在过去200天时间里,IT公论(由李如一、李楠和 Rio 主持的播客电台)以平均3天一期的速度推出了72期,每一期的时长基本都在一个小时之上,而李如一在此期间用在字节社上的总时间可能都不超过一个小时。
    

    这个被人奉为“人如其名,言行如一”的字节社创始人很像是一个玩票上瘾,荒废了正业的尝鲜者,或许,对于字节社他早已萌生了悄(shuai)悄(shou)退(bu)出(guan)、转移阵地的心思。

    在数字阅读这个人人奋力百米冲刺的赛道上,现在几乎已经看不到字节社的身影——至今未能支持iOS 7,最后一次更新日期(永远地?)停留在一年之前,上一次新书上架还是在20天前,字节志打响第一枪《虹膜》之后随即哑火至今……在知乎、微博等平台上,投诉无门的用户们已经自发开辟了一块块“反字节社阵地”,甚至喊出了“无信誉的商家就该死”这样怒不可遏的口号。

    《唐诗三百首》烂尾、单行本闪退、标点错误、文字错漏……每一处Bug都是打在“中文世界最好的电子书城”脸上的一记响亮耳光。
烂尾的产品千千万,人们之所以对字节社忿忿不平,无非是“爱之深、责之切“而已。

    “我开始讨厌字节社了,因为它家把屏显字体、排版、App的UI做到了一个非常养眼的程度,然后「太监」了。你让我怎么去用某看,用Kindle?!”这代表了大部分吐槽者的心声。

    想当初,惊艳亮相的字节社仿佛射进这个混沌行业的一束光,精致人性的UI、量身定制的信黑体、扎实细密的排版功夫,如同初恋,中文世界的读者第一次感受到了精品阅读的魅力,他们愿意为这样的“超预期体验”支付溢价,为工匠情怀付费。

    可惜的是,在业内开创多个先河(首创单行本模式、下拉书签、内置字体)的字节社起了个大早,赶了个晚集。

    问题的核心:至尊“用户体验”,李如一错了吗?

     除非持续精进,否则用户体验无法构成一条足够宽阔的“护城河”。当字节社三年如一,连姿势也不换地打着排版、脚注、字体这些已经残破的旗帜时,多看、豆瓣阅读等后来者已经经历了几十次的迭代更新,不仅在阅读体验上追而上来而且继续绝尘而去。阅读体验不只是排版与字体这么简单,试读、书摘、分享、读者论坛……这些超越纸书的体验才是电子书作为新媒介的价值所在。对此,字节社一概欠奉。

    虽然在知乎上嘲讽技能全开,金句不断,但不开微博的李如一无疑是一个“反社交”的人,在他看来,书摘、分享、书友圈都会对用户沉浸式体验构成干扰,可以称其为“阅读体验原教旨主义者”。当然,如果他能坚持言行如一,将字节社打造成一款无懈可击的“神作”,也可以收获一大批忠实信徒。然而,字节社在引以为豪的细节层面总会时不时地“掉链子”。

    工匠精神是一种烧钱的游戏,有一帮土豪朋友的老罗只有融来了1000万才有资本“两年磨一锤”。而字节社想要把已经amazing的体验再上层楼,把bug一个个消灭干净,校正每一个标点符号的错误,边际成本无疑将直线飙升。

    多看阅读为了实现“精品阅读”这四个字的承诺,曾经用10万元制作一本电子书(打水漂无疑),身后没有靠山的字节社只能望bug而兴叹。这或许可以解释字节社连《三国演义》这样的公版书也要收费。

     李如一放出过“用户的终极体验是内容”这样的话,然而,内容却是字节社补了三年也没补上的一块短板。抢得独家授权的《乔布斯传》只是一颗倏忽而过的流星,并不能掩盖其他时间的黯淡无光。以阅读外文书籍为主的李如一可能觉得国内中文世界并没有太多值得精工细作的书,自命艺术家的他也不喜欢软磨硬泡地与出版商打交道,斤斤计较于一份份合作条款(Don't want be fucked?)。

     所以,今年以来,字节社上架的新书就只剩下译言古登堡计划(两者同属东西网)和《虹膜》了。

     当然,更主要的原因可能仅仅是人手不够。

     在写这篇文章之前,我曾经通过知乎、微博、邮件等各种途径联系李如一,希望他用“谁说我们不行了”这样义正严辞的反驳将这篇“黑文”扼杀在子宫之中。然而,正如知乎上@Lawrence Li的一个个问题一样,答案在风中飘扬,而那人从不回头。

     也许李如一是心中有着不便公开的难言之隐吧。字节社只要还活着,或许终会有东山再起的一天。

     只是希望这一天在大家的吐槽声消失之前到来。(via 钛媒体 作者:做书君)

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