锐捷:未来网络是通用开放的世界

访客:29495  发表于:2014-06-08 22:00:51

如果回顾计算行业的演进历程,我们正处于第三波计算浪潮中。上世纪50年代是大型机的时代;那时,业界只有数千个应用,用户也只有几百万。而上世界80年代兴起的第二波计算浪潮,是客户端/服务器和web时代;那时,应用增加到数万个,用户增加到数千万。而现在的第三波浪潮由互联网巨头亚马逊AWS、谷歌和Facebook主导,它们代表着云、大数据、移动和社交时代;现在,应用达到数百万个,用户多达数十亿,超过全球人口的1/3

应用的变化推动着IT架构及其产业链的变迁。最近《IT经理世界》“新应用 新IT”专题特别邀请基础设施企业,就新一代应用、新一代数据中心以及新一代生态链等话题进行探讨。在网络基础设施领域,国内网络设备供应商锐捷网络研究院SDN架构师林镜华就该领域诸多问题,给予了他的观点。

问:互联网巨头,如谷歌、FaceBook最近有什么动向影响着新一代数据中心基础设施,特别是网络设施?

答:谷歌和FaceBook的动向有所不同。谷歌最近并未推出有关网络方面的新技术标准,它原有的四大类核心技术是分布式基础设施、分布式大规模数据处理、分布式数据库以及数据中心优化技术等。其中,与网络行业比较相关的是谷歌在2011年开始实施的G-Scale数据中心骨干网流量调度项目,但该项目并未产生技术标准或行业建设标准。而另一家龙头企业FaceBook主导的OCP项目,是一个硬件开源项目,该项目的使命是致力于服务器、存储和数据中心基础架构的创新;主要关注点包括存储设备、服务器主板、服务器机柜、硬件驱动管理、数据中心基础架构等。其中一个项目是开源网络项目,第一期目标是TOR交换机,当硬件标准化后,可由代工厂生产,同时软件含有bootloader、芯片SDK、驱动及适配层;该项目的后期目标甚至包括了spine汇聚/核心交换。OCP项目最终目标是数据中心内部的一切硬件全部标准化,甚至重新打造新的软件生态和软件工具。

问:互联网巨头的举动,现阶段有没有使网络设备生态链发生变化?

答:从目前市场份额来看,网络设备产业链尚未发生本质性的变化。但以谷歌、Facebook等为代表的互联网用户,在基础设施方面提出的通用性和开放性需求,确实引起了用户对现有网络设备和未来网络预期的深入思考,甚至影响到许多大型企业和电信运营商的网络规划和实际采购计划。例如,美国安全局公有云采用了亚马逊AWS的服务,而不是思科这样的网络厂商提供的静态网络方案;AT&T Domain 2.0的设备采购计划中,降低了思科网络设备的份额,甚至提出对网络硬件和软件平台分别采购的需求;再如,我们遇到某高校在新建网络时,要求设备功能可定义。

 这个趋势就像近几年高速发展的移动互联网行业呈现的趋势一样——手机核心硬件通用化和Android系统平台的开放性,这吸引了大批编程人员,使得手机Apps得以迅猛发展,极大满足了用户对手机外观、体验、性能等方面的个性化需求和功能方面的可定制性需求。网络行业近些年也出现了硬件设备通用化、网络可编程和功能可定制的呼声,但基础设施行业毕竟与消费类手机产品还有所不同。它不仅包括类似电视、电脑、手机等家庭消费类接入产品的需求,还包括各种企业接入、家庭接入、城域网、骨干网的需求。对于前者,近些年出现了各种高清盒子、极路由,人们对于其中与内容绑定的盒子非常感兴趣。但真正的企业网用户、电信用户却慎重得多,作为基础网络设施,他们首先要求的是稳定、可靠和安全性。

另外,从近几年可能影响网络产业链将来布局的技术发展来看,随着SDN技术、NFV技术的发展,出现了许多初创型公司,他们分别或者提供白牌交换机,如国内的盛科、Pica8等,或者提供交换软件,如Cumulus、BigSwitch、xNET等。这同时也给网络市场后入的芯片厂商,如联发科、盛科、Intel等公司带来了更多的机会,它们甚至投入主要研发力量,希望在市场上变化过程中挤进主流市场。

 但从整体市场来看,接入端芯片和交换设备涌现了许多新兴厂商,而网络高端市场和整体网络解决方案,目前依然只有以锐捷、华为、思科为代表的传统网络设备厂商可以提供。与此同时,为了满足用户需求,传统网络设备厂商也都在寻求转变和突围。例如,思科和华为宣称为一家软件公司,同时开放网络设备接口,支持最新的SDN技术标准OpenFlow,提供模块化交换和支持通用硬件和操作系统平台的虚拟网络功能VNF。

其实,无论低端或高端交换是否出现硬件标准化、设备系统软件通用化的趋势,对于锐捷来说,它都可能是个巨大的机会市场。原因有两个方面:一是硬件通用化和平台开放的背后,会涌现出许多网络体验个性化和功能可定制化的巨大需求。锐捷企业创立之初就是一家拥有自身核心技术,贴近用户进行应用创新,提供不同行业企业的差异化整网解决方案。二是芯片/硬件商品化,对于锐捷提供的网络设备选型也会更加灵活,成本也会更有优势,产品推出速度更快更灵活,更加能够快速响应用户需求。

问:业界现在都在谈论软件定义,从网络基础设备的角度,你怎么理解软件定义网络?

答:软件定义一切不仅仅是一句口号,而是目前所有数字化行业都会面临的趋势——硬件通用商品化,软件平台开放,各种应用赋予硬件的智能。

锐捷早在2009年开始就研究OpenFlow/SDN技术。在20144月在北京举行的全球SDN技术大会上,锐捷是唯一一家展示了智能开放网络平台RG-IONP和支撑多种SDN解决方案落地的控制器RG-IONCSDN交换机的设备厂商。RG-IONP依托于整个网络平台,为用户提供智能化、开放化、平台化的可定制化网络。   

从未来发展来看,网络的开放是一种趋势。目前RG-IONP平台提供了数百个开放API接口,这些开放接口既可以满足用户对网络基本信息的查看,如设备/主机发现、拓扑生成、端口/流统计等,也可以通过安装匹配特定报文头流表的细粒度流操控,或进行粗粒度的网络规划,例如规划网段、设置路由、创建租户网络等等。同时,用户可以基于开放接口,结合自身应用对网络的需求,为RG-IONP平台扩展各种网络功能。

问:在营造新的生态链方面,你有怎样的思考和进展?

答:在如今分工逐渐细化的时代,一家独大,全盘掌控的产品开发模式,是很难生存的。毕竟,类似苹果公司独立打造整个生态链的模式是难以复制的。作为一家基础设施设备及整网解决方案提供商,想要为用户提供具有更好用户体验的网络,打造更多的垂直应用,必须营造更为广泛的生态链。

锐捷在IT整体解决方案中,不仅与浪潮、大华等厂商形成合作战略联盟,在产品组合上,相互透明地提供广泛的技术支持,甚至在研发层面上,大家也进行深度合作,以开发更有用户价值的产品形态。

在打造SDN网络平台上,SDN硬件交换提供开放标准接口,以便与第三方控制器互联;在SDN控制器南北向接口支持上也全部选择开放的标准接口,例如北向提供了互联网行业广泛使用的RESTful接口形式,以便第三方开发各种网络APP应用。这些网络应用可以与现有互联网应用结合,也可以专门为某种网络场景用于网络调优、流量调度和安全控制等。

同时,锐捷在进行未来网络数据平台相关产品战略规划时,也积极与其他应用厂商合作,例如锐捷即将发布的教室智能无线盒子,就与一些教学应用厂商合作,共同为用户打造具有行业特色的网络应用。

问:在开源技术上,你们的投入和进展是什么?

答:在近几年的开源项目上,涉及网络基础设施的几个开源项目莫过于如下几个:云平台项目OpenStackSDN控制器开源项目OpenDaylightOCP的开放网络项目。

锐捷在几年前就在OpenStack上开了项目分支,提交Ruijie network plugin到该项目分支,为用户基于锐捷网络设备构建云IT平台提供了开放技术支持。对于OpenDaylightOCP开放网络项目,锐捷网络持续在关注,有许多研发人员参与到其中的论坛讨论,并提出一些问题和架构设计不合理的地方,并在寻找合适的时机贡献我们的力量。例如,不排除在OpenDaylight等项目中提议一些针对特定网络场景的网络APP项目。同时,锐捷SDN控制器RG-IONC和不少软件产品在进行架构设计时,也都会参考许多开源项目,如OpendaylightFloodLight等,以此避免开源框架中在商用设计上存在的一些不足。



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