Podcar+谷歌无人驾驶技术=未来智能交通的先行者?

标签:谷歌无人驾驶智能交通Podcar

访客:19955  发表于:2014-05-30 14:20:52

谷歌总部今年的年会上可以用一件事情来作总结了,那就是“无人驾驶汽车”。前天,谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)在由美国科技媒体Re/code 主办的“编程大会”(Code Conference)上透漏了全新无人驾驶汽车原型机的信息。

Podcar+谷歌无人驾驶技术=未来智能交通的先行者?

谷歌新无人驾驶车原型机

这个小家伙有着胖嘟嘟浑圆的身材,车内仅设有两枚座位,当然你也看不到任何传统汽车上该有的方向盘和刹车踏板,而且它也不“喝”油。这也许就是未来出行方式现在可触摸到的模样,从外观来看,和Podcar如出一辙。

不像现在谷歌无人驾驶车队里的普锐斯和雷克萨斯混动车型,这次谷歌完全大胆地抛弃了传统的汽车设计,重新定义了未来快速交通工具的概念。而谷歌也表示这款无人车设计的初衷,就是要做汽车界的“傻瓜相机”,在车载系统中设置好信息之后,乘客完全不用理会那些复杂的操作,车子会自动把你送往目的地。

那神马是“Podcar”呢?容车云菌介里给各位小伙伴八一八这玩意儿。

PRT(Personalrapid transit)个人快速交通工具,也叫Podcar,是一种公共交通出行方式,全部使用小型的无人驾驶车辆,需要在特殊制造的导轨上行驶。而Podcar就属于自动轨道交通AGT的一种,后者是小型车辆运行在具有侧向或中央导轨专用混凝土轨道上的系统,大到公共铁路运输,小到地铁,都属于AGT的范畴。

去年,英国的米镇(Milton Keynes)宣布从2015年开始将会引入100辆可自动驾驶的Podcar用于城市中心火车站、购物中心和公司停车场等公共场所之间的通勤。除了两名乘客之外,该Podcar还有足够的空间放得下购物袋、行李甚至是一辆婴儿车。在城市内不固定线路行驶的最高时速可达12公里/小时。

类似谷歌、宝马和奔驰设计的无人驾驶汽车一样,这些Podcar配置了GPS、传感器和高分辨率摄像探头进行导航以及躲避行人,但政府将为第一批计划投入使用的Podcar设置特殊的路线,同时为了避免有车失控而造成不可挽回的人身伤害,首次运营的Podcar还装有手动控制的操纵杆。

这样看来,新的谷歌无人驾驶汽车原型机不就是缺了导轨的Podcar嘛!

谷歌在其官方发布的声明中表示:

现在我们正处于摸索阶段,完全的无人驾驶汽车到底是什么样,我们只能通过构建不同的模型机来做出预测。而设计的初衷,是在脱离人类干扰的情况下,无人驾驶汽车能够安全地、自动把乘客送到指定的目的地。真正的无人驾驶车根本不需要什么方向盘、油门甚至是刹车踏板,有软件和功能各异的传感器就够了。这款无人驾驶车设计十分简洁,因为我们希望未来后续的产品能够更加出色,同时相对简单也有利于其尽快实现商业量产。只要轻轻按下汽车的中控按钮,它就可以把你送去任何想去的地方。这对提高道路安全,同时改变人类长久以来的出行方式可谓非常关键的一步。

从一张白纸开始,Google X这个孵化了众多谷歌神奇项目的部门,将传统汽车上所有不必要的东西统统删掉,这也意味着,除了不需要乘客控制之外,这款很Q的无人驾驶汽车同样也没有音响、储物箱和镜子等配饰。

那么它里面有什么呢?这款谷歌无人车采用了全电动的动力总成装置,最高时速可达25英里/小时,它还有一个控制自动驾驶系统运行的开关以及可实时显示汽车行驶路线的屏幕。

这就是谷歌,从不屑于在设计上忽悠人。这第一款全新的无人驾驶样车有鼻子有眼的,看起来和一只“技术宅”考拉没什么区别。而一开始,工程师们所要做的工作就是“颠覆”二字。他们将之前探测范围只有12°的传感器升级为360°全景,可见范围超过了183米,可实时追踪成百上千的目标。

像之前提到的,谷歌无人驾驶系统可以模仿驾驶员具有防御性的一些行为。它会主动远离盲点区,避免靠近大卡车,绿灯亮时不会抢跑, 甚至遇到不会分道行驶的路痴时也会主动为其腾出空间。(按照它25公里/时的速度,估计是不会遇到很多大卡车的,除非它想在洲际公路上飙这速度,那也不用考虑行人啦!)

谷歌无人驾驶汽车设计之初优先考虑的是安全问题。首先是速度控制技术,因为速度越慢,发生事故时造成的伤害越小。其次,风挡设计十分灵活,汽车前端由泡沫橡胶制成,如果不幸撞到了行人或者骑自行车的小伙子/姑娘们,这些柔性设计都会起到一定的保护作用。由于这第一款模型并没有设置辅助驾控系统,因此谷歌为其安装了两个额外的机械控制系统,在紧急情况下可由人工操控方向盘和制动装置。

在接受Re/Code采访时,Ron Medford(谷歌无人驾驶汽车计划安全负责人,前美国交通运输部汽车安全研究和管理人员)告诉记者说,“考虑到很可能会发生一些难以避免的交通事故,因此我们将汽车的前端设计的相对柔软一些。”

不过因为谷歌至少目前看来并无自产自销无人驾驶驾驶汽车的想法,因此这些原型机的设计是为了吸引更多的车企和投资人参与到谷歌牛×实验室(Google X Lab)的无人驾驶项目中来。

谷歌计划未来生产约100辆这样的原型机,而“安全驾驶员”也将从今年夏天开始无人驾驶汽车的测试工作。不过这些车都设置了传统的控制系统以备不时之需,而得益于从该项目学到的经验,谷歌计划未来可能将开发无人驾驶飞机项目。那么小伙伴们可能会问了,“这款无人驾驶车会出售吗?”——“想什么呢!当然不会了!”但是它一定会把Uber应用综合到自己的车载系统里,而且可想而知,大佬谷歌在这个项目里面可是砸了不少银子滴。

那么照目前的发展趋势来看,等到2030年的时候,可能家家户户的车库都不会再用来放车了,而得益于谷歌无人驾驶技术的发展,类似Podcar这种单纯执行A点到B点通勤作用的无人驾驶汽车会取代传统汽车在家庭中的位置。

你可以和周围邻居共享一辆车,体会那种“召之即来”的感觉。街上行驶的无人驾驶汽车会提供无缝的接送服务,比如在到达目的地B点之后,马上就有人从B点上车。而最方便的恐怕是那些中途需换乘公共交通的市民。比如说每天赶地铁的上班族,他们再也不用费心花钱找什么车位,换乘时间可以大幅度缩减。

从社会层面来讲,自动驾驶汽车可减少目前陆上交通的1/3,将大面积为停车位设计的空间节省出来,而新建的住宅平均每平方英尺还可以容纳额外的20%的居民人口。

小结:

谷歌在Code Conference(编程大会)上推出的全新无人驾驶汽车颠覆了大家对无人驾驶汽车的传统印象。它采用了类似Podcar的车身设计,小巧便捷,省去了包括方向盘在内一切不必要的设备,实现了空间利用的最大化。可见未来无人驾驶汽车发展的趋势并非由大型车担当重任,而是由体积小空间面积利用大的Podcar实现城市内A点到B点的便捷通勤。

(本文转自车云网 作者:本一)

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