硅谷奇异大学

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访客:18253  发表于:2014-05-27 06:59:09

要问硅谷英才都去哪儿了,自然是奇异大学(Singularity University,简称SU),由谷歌和美国航天航空局联合创办。该校设在加州硅谷心脏地带的美国宇航局埃姆斯研究中心内,是为迎接电脑优于人脑的时代来临,致力于培养未来科学家。

硅谷奇异大学

高耸入云的金属架,是上世纪30年代美国海军情报人员使用的无线电天线底座。今天的NASA正在为2023年火箭飞向火星做着准备。这里还有一块地方被谷歌的两位创始人拉里·佩琦和赛吉·布恩租下,他们的“海湾之梦五”将从这里起飞。

经过批准,来客走下陡坡并穿过一堆类似研究中心的楼宇,最后来到阿科龙路20号,其面前是一座连体建筑——一座囊括所有新知识学科的奇异大学赫然亮相。校园面积不大,仅是斯坦福的1/7,但你能感觉到这里跳动着硅谷的心脏。机器人、生物技术,纳米技术,人造智能,还有许多能够改变未来数十亿人生活的技术,正在这里孕育着。而进场使用的WiFi密码都是用指数函数来标识的:1、2、4、16、256……,不一而足。

学校开门6年来,各类英才竞相登场,他们要么是教师,要么是学生。有宇航员巴兹·奥尔德林,电影《乔布斯》中饰演乔布斯的演员阿什顿·库彻,还有福克斯主席吉姆·吉亚诺布洛斯,他们以学生身份重返学校。LinkedIn的共同创始人瑞德·霍夫曼和雅达利的发明者诺兰·布什讷尔也加入进来。“我要是学生,也愿意选择上这样的学校。”开学那天,赞助人拉里·佩琦说。6年来,学生人数达到2500名,几乎世界上最强的企业都派核心人物来此深造。“放眼望去,大厅里满目CXO,均来自500强企业。”生物学教授罗宾·珐曼珐曼因说,“这些大佬在巨型企业担任的职务是行政主管、财务主管或技术主管。”

校董和教授就更加奇才济济了。52岁的校董彼得·戴曼迪斯一见面就说,“我要向大家郑重宣布,人类贫穷将在2035年永远地结束了。”他以写畅销书《富有的纪元,未来之好超过你的想象》而闻名。彼得还为解决能源问题出谋划策,“生物学家克雷格·文特尔正在研究从微型藻类中提取能源,1公顷微型藻类一年可以生产2.5万升油,而从玉米中提炼的油仅45升。”“埃克森准备投资3亿美元在这个项目上。”同时彼得还对征服小行星从而获取稀有金属信心满满。

作为奇异学校的创始人,彼得从小就是阿波罗登月英雄林德伯格的崇拜者,始终怀揣着对登天和空间技术的梦想。但他很忙,他的腿像是爬满了蚂蚁, 没有一刻安宁,即便给他拍照,也坐不踏实。彼得·戴曼迪斯生于美国纽约布鲁克斯,父母是希腊移民,12岁时成功设计了一个能够同时发射三枚火箭的系统。他先后毕业于麻省理工和哈佛医科,1994年他设计了0-G系统,可以让波音727飞机在失重情况下飞行。他是维京公司老大理查德·布兰松的密友,并且创意操办XPrize基金会,该基金会集结了诸如拉坦塔塔、阿里安娜·赫芬顿和埃龙·马斯克一类赫赫有名的人物,旨在鼓励一切改变世界的尖端技术发展。10年前,他出资赎买微软的共同创始人保尔·艾伦研制的宇航飞船一号,一种使用混合动力的亦是飞机亦是火箭的飞行器。

彼得在一次前往智利的旅途中,看到了雷·库兹威尔写的《奇异迫近》,这促成了两人最终的合作。2008年,正是在雷的理念感染下,他们一起开创了奇异大学。未来学家雷曾经准确地预言了苏联的解体和互联网时代的到来。他在《奇异迫近》书中描述了一个奇异的世界:这个世界的人工智能机器与人类命运交集在一起。雷借用科幻作家弗诺·文奇的“奇异”一词来表述这种交集的时刻,雷认为那会发生在2045年。雷打赌说,在那个时刻人可以长生不老。“1000年前,人类的预期寿命是20岁,200年前提升到37岁。而2029年出生的婴孩将有一半会长生不老。”雷解释说。他本人每天吞食150种维他命,坚信自己的寿命能达到800岁。按照他的讲法,我们的身体就好像一个电脑程序,人类可以通过克隆活体器官来重新设计人身程序,从而延年益寿。凡此种种的想法令彼得抓狂,2012年雷担任了谷歌公司的未来部主任。雷解释了他加盟谷歌的动因,“在谷歌内部,杰夫·迪恩领导了一个神经网络项目,在一次实验中,杰夫展示了机器学习的潜能,电脑可以在不依赖文字标签的情况下,从大量的 Youtube 视频中识别出‘猫’来。”雷会使用杰夫的系统及其“深度学习”技术,“我来谷歌就是为了利用这样的资源,同时还有知识图谱和非常先进的语法分析,要做一个真正理解自然语言的项目,这些都是我需要的。”

你已经被“赛博格”了

学校午餐吃的是生物豆腐,饭后小歇,一些人去了网球场打网球,球拍均由3D打印机打出;另外一些人则手端咖啡,头戴专用头盔,分成几个小组玩那种最新款的Oculus Rift,游戏因为加入了重力感应系统,可以让玩家有身临其境的感觉和逼真的游戏体验。游戏太过逼真,令人往往把虚拟当成现实。

学校的学制分为两种,10周制学费29500美元,另一种7天制学费12000美元,是密集型授课。10周制类似于研究生课程,每年招收80名学生,其宗旨是学习那些在未来10年内能够积极影响数十亿人生活的超前技术,而7天课程则相当于经理人培训班,每年4期,每期80人。从学校2013~2014学年的课程设置上,我们可以看到所设学科大概有11种:未来学和预测学、政策法规和伦理学、企业家学、设计学、网络和电脑系统、生物学和生物信息学、纳米技术、医学和神经科学、人工智能机器人和认知电脑、能源和生态科学以及空间物理学。

午休结束,大家重新回到阶梯教室。“如果你回到地球,看不到组成地球的250个国家。”人工智能专家尼尔·雅可布斯坦因强调学校跨学科的特性。这位秃头讲师鼻梁上架一副硕大的眼镜,他是第一位以校长身份对外公开讲,“学校所授学科均遵循着摩尔定律。”1971年开始的摩尔定律断言,所有的微处理器的运行速度在18个月内增长一倍。学校要做的就是想办法将这些学科搭配合适。

端着一杯有机咖啡,黎孟德·麦卡雷来了。他曾经在旧金山城中央装了一个生物克隆区,对于他来说,人是完全可能掌握自己命运的。“10年前破解基因要花费3亿美元,而今天1000美元足已,10年后不会超过10美分。”有人被诊断说患有基因缺陷,并会随年龄增长而致病,但我们的技术可以让你实施自我医疗,病人可以自己诊疗自己配药。“你接种过吗?如果是的话,那么你已经被赛博格了。”黎孟德边笑边说。赛博格是一种能够“自我调节的人机系统”,它既拥有机械装置运作精确、寿命长的特点,也具备人类的一切特质,比如感觉、感情以及思维。

后边发言的一群专家,个个慷慨激昂。前宇航员丹巴里承诺,10年后可以生产用于做爱的机器人;加拿大人布拉德·坦布雷顿则提到他正在研制普及版的无人驾驶汽车;专家们讲到学校所在地墨菲费尔德,靠改造房屋周围要种上所谓的发光植物,其机理是改变植物基因使其发光。而“全能宗师”雷所讲的跨人类的理念,引出课堂上各式各样的问题,“如果生命无限,那么婚姻是否要实现合同制,好比10年一期?”“宗教的前途怎样?谁能保证这以后的事情?”“而从职业上讲,是否75年会有一个大的轮回?”

奇异大学的诸多预言并不令人信服,但学校的魅力仍吸引很多大牌来加盟,诸如诺基亚、思科、谷歌、LinkedIn、Genentech,以及Autodesk、IDEO、EPlanet 资本、XPrize基金、卡夫曼基金。当然,奇异大学也是AOL创始人史蒂夫·卡斯和乌拉圭风险投资家帕布洛·布莱内尔以及墨西哥电信大腕卡多·萨利纳斯最喜欢的地方。

“一切皆有可能”实验室

当学校的“一切皆有可能”实验室以75美元3D打印成的仿生胳膊,成功地装在了南苏丹需要截肢的病号身上后,学校在美国以外地区的全权代表萨利姆·伊萨梅尔开始忙了起来,他必须想方设法让笃信伊斯兰教的阿拉伯世界接受奇异大学的理念。2013年11月,在匈牙利首都布达佩斯,有550 个人看到了一位金发碧眼的靓妹因滑雪事故瘫痪后,依靠仿生肢体重新站立了起来,完全恢复了正常的走路。

“为了将来,我们不能一味地模仿过去。”奇异大学第一位法国籍毕业生罗伯特·蒂第埃说,他很为法国人无力切入到这一技术潮流中而伤心。相比较美国风险投资注入资金占到全部初创公司投资的16%,欧洲的这一投资比例仅为5%。今年一月,奇异大学执委会成员到西班牙访问,承诺提供给新创企业家3万美元的奖金,“必须要有更多新创企业,才能解决失业问题。”学校将这句话作为座右铭印在信纸底部,而且学校刚刚提出提供5000万美元来启动50个新创公司的提议,学校将与它们结盟助学。在这些企业当中,有一个制作名为Gataround软件的,它的产品可以促成私人间租赁车辆,从而免去汽车租赁的中间商;另一个叫做当场制作的软件方案,可以在任何地方进行3D打印;再有一个叫做现代牧场的系统,可以绕过牲畜饲养而做出牛排来。当然还有Lowe公司、可口可乐公司和联合国机构Unicef,它们也都支持代表新希望的年轻一代创业。

每一堂课结束后,学生们都会被鼓动起来,踌躇满志地开始移步至实验室。但就在此时,收拾房间的大妈让大家止步:昨晚雨下了一夜,实验室屋顶坍塌。实验展示没有了,改为小组讨论。奇异大学用未来希望唤起的高度热情被重重地打翻在了地上。

(本文系经理+ /IT经理世界原创,作者:马君海)

评论(4)

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    1. IT观察 奇异大学的课程设置上,我们可以看到所设学科大概有11种:未来学和预测学、政策法规和伦理学、企业家学、设计学、网络和电脑系统、生物学和生物信息学、纳米技术、医学和神经科学、人工智能机器人和认知电脑、能源和生态科学以及空间物理学…… 这所大学学习的不是过往的经验,而是对于未来的预测和把控

      回复[0] 2014/05/27 07:21

    1. 凌菱 6年来,学生人数达到2500名,几乎世界上最强的企业都派核心人物来此深造。为什么中国就没有这样的大学?

      回复[0] 2014/05/27 07:19

    1. 阡陌 将创新奉为座右铭的大学必然激发出更多足以改变现实世界的创新成果

      回复[0] 2014/05/27 07:14

    1. 王馨瑶 “几乎世界上最强的企业都派核心人物来此深造”,可见知识的魅力是无穷的。

      回复[0] 2014/05/27 07:10

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