飞思卡尔:半导体公司的软件力量

标签:物联网存储技术产品

访客:26672  发表于:2014-05-05 17:14:24

飞思卡尔FTF 的Tech Labs是最吸引与会者的地方,那里有大量的创新演示。今年,我们看到几乎1/3的内容涉及飞思卡尔自己的软件技术。

“很多人会有一个疑问——飞思卡尔是家芯片制造商,为什么我们要去做软件?”带着我们穿梭在展台之间,飞思卡尔数字网络产品部高级经理杨欣欣博士解释说,“因为软件在整个系统中的地位越来越重要了。尤其像数字网络,芯片本身比较复杂,用户在面对一颗芯片时,基本上无从下手,这是所有芯片制造商都要面临的问题。如果我们提供了参考板、开发工具和操作系统,客户就可以直接上手了。”

现在,仅飞思卡尔数字网络部门,就在美国、加拿大、罗马尼亚、印度、以色列和中国等过个国家设立了专门的软件团队。这些团队的共同目标是:不仅能让芯片工作,还能让芯片获得一个更好的性能——因为芯片的性能一方面取决于硬件本身,一方面也取决于软件对它的支持;同时,还要让芯片更易用。

杨欣欣博士给我们展示了一个虚拟机——这是一种软件模拟系统。用户拿到它,把它安装在自己的机器上以后,所有与网络芯片有关的软件——开发工具包、操作系统就都自动配置好了。“这就是一个easy of use的范例。”他说。

客户的需求是永无止境的。现在越来越多的客户希望芯片企业也能提供解决方案级别的产品——包括芯片、参考板、操作系统、开发工具、应用框架(Application framework)甚至真正的应用程序。这样,客户只需专注自己那部分的软件开发和系统集成,就能快速将产品推向市场。    

在FTF主题演讲中,飞思卡尔网络和多媒体部门嵌入式系统和软件负责人Kwok Wu博士向现场观众展示了SDN(软件定义网络)创新技术。“物联网和云服务给世界带来了变革。物联网的大量数据要汇聚到云上,这之间的网络要采用SDN技术。以前,网络设备很难去控制。现在,SDN的控制软件可以监控、管理网络。”Kwok对《IT经理世界》解释说。

Kwok看到,软件在系统差异化上扮演的角色越来越重。“在一个解决方案中,当硬件大家做得都差不多的时候,差异化就体现在软件上。软件可以让系统实现高性能、低功耗和多功能。”Kwok说。与此同时,软件也越来越复杂。以前的网络芯片是8位、16位、32位的,现在是64位。由于飞思卡尔是网络交换机、路由器和存储等设备最大的芯片供应商之一,它在SDN软件上投入的力量也越来越大。“我们做SDN软件的团队有700多人,已经做了四五年了。”胡博士说。

最近几年,当谷歌、亚马逊和Facebook这些互联网巨头在全球建立超大规模数据中心,它们正在改变整个产业的生态链——以前它们要找思科等设备供应商购买交换机,现在一切都是开源的,就像PC,每家公司都可以做PC。为了应对这样的挑战,现在,思科也在研发更好的软件,以实现更好的差异化和竞争力。

“每家企业都在转向软件或解决方案公司。在某种程度上,我们也会成为软件和解决方案公司。” Kwok说,“只不过每家企业提供的软件处于不同层面。例如,芯片企业通常是提供‘启用’层面的软件,思科这类企业提供的是商业应用和云服务软件。”

“每家企业都在争取开发出更好的软件。”胡博士说,“苹果做出了iPhone,其他企业效仿它做了iClone。你会发现,硬件大家都可以做到,但软件做得都没有苹果好。所以,苹果在一定程度上也是一家软件公司。”在芯片行业多年的Kwok坦言,正是看到这样的趋势,他才在飞思卡尔内部积极推动软件和解决方案业务。

除了网络部门,在飞思卡尔其他部门,软件力量也在悄然发生变化。传感器算法资深人士Ian Chen在几个月前刚刚加入飞思卡尔传感器解决方案部门。如今这个部门有几十人专门聚焦在传感器算法和软件上。“我们关注如何帮助客户的产品快速上市。今天我们创造了‘智能传感应用框架’,如果客户用我们的MCU(微控制器)和传感器来做物联网,他们可以从我们这里拿到这个应用框架,这个框架已经顾及所有与传感器有关的事,客户只要考虑上面的应用,实现系统的价值就可以了。” Ian Chen说。

在Ian Chen看来,现在IT行业提出了“软件定义一切”的理念,这个趋势也适用于传感器领域。比如说,计步器和加速度传感器唯一的区别就是软件。越来越多的传感器会通过软件来实现不同的功能。

“业界重视传感器算法的时间并不长。”Ian Chen说,“我们正在路上。”

如果说传感器的软件业务团队正在迅速搭建中,那么在飞思卡尔庞大的微控制器部门,有大批成熟资深的软件专家。飞思卡尔副总裁兼微控制器事业部总经理Geoff Lees说,目前,飞思卡尔微控制器部门的软件和硬件工程师比例是5:5,在未来两年中,这个比例会变成6:4。

“不同于在纯软件公司的工程师,在一家芯片公司,软件工程师既要会使用电烙铁、逻辑分析仪、示波器这些设备,还要会编程。”杨欣欣博士形容他们有趣的工作。


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