传Facebook明年推智能机:挖角iPhone团队

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访客:16950  发表于:2012-05-28 09:39:09

消息人士透露,Facebook正在开发自主的智能手机产品,并计划明年推出。通过推出智能手机,Facebook将避免退化为其他移动平台上的应用。

招聘苹果前工程师

谷歌上周完成了对摩托罗拉移动的收购,未来有可能自行生产智能手机。而另一家互联网巨头Facebook也有可能推出自主的智能手机产品。

Facebook员工和一些知情人士表示,Facebook计划明年推出智能手机,该公司已经招聘了多名曾参与过iPhone项目的苹果前软件工程师和硬件工程师,此外还有一人曾参与过iPad项目。

根据消息人士的说法,这将是Facebook第三次尝试开发智能手机。2010年,美国科技博客TechCrunch报道称,Facebook正开发一款智能手机。然而随着Facebook意识到其中的困难,这一项目随后被放弃。去年再次有媒体报道称,Facebook将与HTC合作开发智能手机,代号为“Buffy”。这一项目目前仍在进行中。

Facebook正在深化智能手机的开发。该公司扩大了Buffy项目团队,并开始探索其他的智能手机项目。Facebook还组建了一支经验丰富的智能手机硬件工程师团队。

一名曾供职于苹果的工程师表示,他曾与Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)会面,而扎克伯格问到了与智能手机相关的一些深入问题。该工程师表示,扎克伯格的问题包括手机中使用什么样的芯片,而他问这样的问题似乎并不仅仅是出于个人兴趣。

Facebook拒绝对开发智能手机的传闻置评。该公司在此前的一份声明中表示,将致力于探索整个移动产业,包括与运营商、硬件厂商、操作系统提供商和应用开发者的合作。

新的营收来源

对Facebook来说,开发智能手机的动机很明确。作为一家刚刚上市的公司,Facebook需要找到新的营收来源。而Facebook也不愿在移动行业的竞争中落后,因为这一行业是最具增长前景的领域之一。

Facebook一名员工表示:“扎克伯格担心,如果他近期未能开发出手机产品,那么Facebook有可能退化为其他移动平台上的一个应用。”

Facebook的智能手机项目一直处于保密中。Facebook甚至没有在网站上公布相关的招聘信息,而是通过线下推荐的方式,找到适合智能手机项目的人才。

硬件开发中的难题

不过,作为一家社交网络公司,Facebook能否开发出成功的硬件仍遭到外界的质疑。硬件和软件的设计文化完全不同。除苹果之外,几乎没有任何厂商能很好地同时开发软件和硬件。消费电子行业的一些大公司此前也遭遇了失败,包括惠普(微博)、戴尔(微博)和索尼。

苹果前硬件经理、Electric Imp创始人胡戈·费恩斯(Hugo Fiennes)表示:“硬件开发不是一蹴而就的。在智能手机中,即使进行很小的改动,你也可能完全改变了天线的工作方式。除非你有一定的积累,否则你完全不知道这些。”他指出,开展手机业务非常复杂。

Facebook也面临自己的问题。Twitter已被集成至iPhone中,用户可以无缝地发送Twitter消息。而Facebook和苹果的关系则并不是非常融洽,Facebook应用也没有被整合到iOS系统中。

Facebook一名员工表示,手机项目已重新启动很多次,因为Facebook最初认为可以凭内部力量开发出成功的硬件产品。然而Facebook随后意识到,该公司仍需要有手机开发经验的工程师。因此,Facebook招聘了硬件工程师并与一家手机厂商合作,设计Facebook手机的外形、风格和内部工作方式。

尽管遭遇了一些困难,但Facebook在进军智能手机市场的过程中仍处于有利地位。Facebook已拥有一个完整的操作系统,其中包括消息、日程表、联系人和视频等应用,此外Facebook也拥有应用商店服务,提供了数千款热门应用。Facebook近期还收购了照片分享服务Instagram。

RIM和HTC或为收购目标

如果Facebook自己的工程师团队未能获得成功,Facebook还可以收购一家智能手机公司。Facebook刚刚从IPO(首次公开招股)中获得160亿美元收入,因此可以很容易地收购类似RIM的公司。RIM当前市值已不到60亿美元。HTC目前的市值为118亿美元,而这一数字还在不断下降中。

在开发智能手机时,Facebook并不一定会与苹果形成直接竞争,而更有可能对谷歌发起挑战。Facebook瞄准的目标也是廉价智能手机。

Gartner副总裁卡罗丽娜·米拉内西(Carolina Milanesi)表示:“当你推出基于广告的手机时,你将瞄准所有对价格敏感的预付费用户。”她表示,在大众市场,谷歌和Facebook都可以采用类似亚马逊(微博)的策略,即提供类似Kindle的廉价硬件产品,并通过广告来补贴成本。

谷歌和Facebook均通过广告获得收入,它们有机会在智能手机屏幕上向用户展示广告,而当前的主要问题在于采用什么样的方式达到这一目的。

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