苹果公司客厅战略棋缓半步

标签:苹果索尼移动互联网客厅大战

访客:30367  发表于:2013-10-28 15:32:40

苹果公司客厅战略棋缓半步

索尼正在小心翼翼地敲着客厅的大门。

据外媒报道,索尼刚刚发布了首款主打游戏功能的电视机顶盒产品PS Vita TV,该产品将于11月14日在日本率先发售,售价为9954日元(约合612元人民币)。

PS Vita TV设计有PS Vita游戏卡带插槽、RJ45有线以太网、USB以及HDMI输出等接口。微妙的是,日本人这一次在HDMI接口上做了文章——通过其中的HDMI接口,PS Vita TV可与客厅里的大屏幕电视相连,用户即可把游戏搬到彩电上玩。不仅如此,PS Vita TV还可以远程流播放PS4游戏内容,游戏的控制则交由PS3/PS4配套手柄来完成。

索尼在客厅领域小心“试探”的同时,谷歌也嗅到了这个行业“山雨欲来风满楼”的紧迫感。7月,谷歌刚刚发布了一款名为Chromecast的电视棒,它只需要连上家里的 Wi-Fi 无线网络,以及为 Chrome 浏览器安装一个插件,就能够将网页中的视频,投射到电视大屏幕上。值得关注的是,Chromecast几乎兼容包括基于Windows、iOS和Android三大操作系统的PC、智能手机、平板电脑在内的所有设备,非常实用。

在三星、苹果忙于智能终端的打斗而无暇分身之时,索尼、谷歌却将目光投向了客厅领域。它们在成功避开苹果锋芒的同时,能否凭借着自己的硬件优势在客厅上有所斩获?

越来越火热的客厅战场

随着移动互联网技术的进步,客厅市场慢慢成了大佬们的又一个“兵家必争之地”。

早在上世纪90年代,微软针对中国消费者推出“维纳斯计划”。该计划通过使用嵌入式Windows CE 操作系统简化版本的顶置盒或VCD机,使电视机具备了上网功能。由于当时的中国家庭大多没有财力来购置电脑,电视上网的卖点让微软对该计划信心十足,为此还耗费了数十亿美元来推广该计划。不过,囿于当时国内互联网的发展水平,“维纳斯计划”最终以夭折收场。

几年之后,盛大推出盛大盒子(EZ Station),它可将电视与宽带平台进行结合,使用户能通过电视屏幕获取互联网上的娱乐内容,但是由于售价、内容以及政策等多种原因,盛大盒子面市即告折戟。

到如今,智能手机、平板电脑已经成为了多数消费者的“标配”,而安卓系统亦被无限放大。在这样的背景之下,乐视、小米这样的互联网企业也纷纷推出互联网机顶盒产品,以求抢先一步“占领”客厅市场。给力的是,无论是安卓还是iOS平台都拥有众多的游戏,这些游戏都能够被顺利移植到电视盒子中。如此一来,原本在PC领域以及智能终端领域鏖战的厂商,开始转战客厅。有分析指出,随着安卓电视盒子的快速普及,客厅将成为家庭娱乐中心的重要组成部分。

除了市场展现出的广阔前景之外,在智能终端领域呼风唤雨的科技大佬——苹果,在客厅里还没有多少建树,这对入门者也许是一个不错的利好消息。

在今年9月的苹果新品发布会上,苹果对客厅市场丝毫没有提及,这让原本以为苹果会发布Apple TV的果粉们相当失望。实际上,苹果拥有Apple TV电视机顶盒,它支持许多频道和服务,而且用户界面非常棒,不过100美元的价格比起35美元的Chromecast电视棒显然昂贵不少。此外,苹果机顶盒也并不支持游戏,这让其与索尼PS Vita TV比起来相形见绌。如此一来,没有先到者,机会均等。

后来者的努力

针对此次推出的Chromecast电视棒,Google 高级副总裁Sundar Pichai提到两点:一是简单,二是培养用户习惯。关于“简单”,Chromecast电视棒的确易于操作。而关于“培养用户习惯”,Pichai表示希望Chromecast能够带动消费者重回客厅的热情,不过是用互联网上的视频内容来吸引他们。这种微妙的差别,将极大地影响用户的体验。

实际上,比起索尼,谷歌在客厅硬件市场上一直处于“弱势”地位。也正因为这样的现实,谷歌从不掩饰其对客厅的野心,只不过一直没有取得关键性的突破。

早在2010年,谷歌TV就已经进入市场。在此后两年多的时间里,谷歌TV虽然一直在不断升级系统以追求更好的用户体验,却始终饱受用户批评。这款产品在市场上的反响,也只能用平平来形容。

出师不利并未能阻挡谷歌进军客厅市场的步伐。去年,Nexus Q 机顶盒进入大众的视野。这款标价299美元的设备在连接到电视上后可以播放Google Play的音乐或视频。不过,Nexus Q需要利用移动应用来控制。尽管Nexus Q拥有华丽的外表,最终仍是黯然退场。

和谷歌一样,在客厅里未能抢先占据一席之地的还有微软。虽然“维纳斯计划”让微软的巨额投入打了水漂,但软件巨人并不想错失这一新领域出现的任何机会。

今年5月,微软新一代游戏主机XboxOne面世。微软互动娱乐部总裁多恩·马特里克在推介会上表示:“我们的目标是将Xbox One打造成全功能一体化的客厅娱乐枢纽。”他介绍说,呈现在消费者面前的Xbox One可以玩游戏、收看电视节目以及网络上可找到的各种资源。除此之外,Xbox One还支持访问社交网络、浏览网页等。在业内人士看来,微软Xbox One是首款以完美方式融合看电视和玩游戏两种娱乐方式的产品,如果微软提供给用户的体验能够尽善尽美,这家科技巨头有可能在客厅领域重回霸主地位。

未来的真相

客厅已然点燃了科技公司、媒体公司的圈地战,无论是谷歌、微软抑或是传统的索尼,都希望能在硬件上有所建树,让自己向家庭娱乐中心方向靠拢。这在易观国际互联网分析师王珺看来,“随着大量电视互联网用户量的形成,以电视为接口的家庭互联网成为互联网企业争相追逐的大热门。”爱奇艺CEO龚宇同样认为:“视频用户的观看习惯,正在从PC、移动端向电视屏转移,传统电视行业也面临着客厅的娱乐化转型。”

尽管客厅大战硝烟弥漫,但并没有一股势力能够以压倒性的优势占领这一领地。

行业人士认为,苹果或许还没有想清楚自己该以什么样的硬件介入客厅市场——是推出配置自主游戏手柄的苹果电视机顶盒,还是在某种iOS平台上运行的带有Siri和Facetime的高清4K智能电视。而苹果这样的焦虑,正是众多大佬在步入客厅时的共同焦虑——硬件同质化严重,缺少真正具有想象力而且出人意料的产品。

无论是索尼、谷歌,还是微软,其发布的产品都只能算是客厅娱乐的“替代品”。纵观国内阿里、小米、乐视等,无一不在盒子产品上竭尽所能,但也无一摸到成功的“天花板”。而索尼们的产品,如何“可持续”发展就成为了重要的论题。

业内普遍的观点认为,谷歌、微软等“曲线救国”攻占客厅的产品,很有可能只是一定时期内的过渡性产品。在互联网电视走入寻常百姓家之前,这些产品将成为连接传统电视和未来客厅娱乐化的重要方式,而更重要的意义在于:抢占客厅娱乐的入口。(via.IT时代周刊)

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