苹果公司拥抱免费策略:为加强用户纽带

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访客:21484  发表于:2013-10-24 10:12:25

美国《华尔街日报》网络版周三刊登题为《苹果公司为何拥抱免费的力量》的评论文章称,该公司之所以为用户免费提供原本收费的软件,是为了加强用户与生态系统之间的纽带。

苹果公司拥抱免费策略:为加强用户纽带


免费软件

苹果公司的硬件一向很贵,但他们最近却打出了免费牌。

该公司周二意外宣布,将把多款最受欢迎的软件程序免费提供给很多用户,其中就包括最新一代OS X操作系统。

此举势必对竞争对手微软产生影响,但同样可以令用户与苹果设备、应用和内容生态系统之间的关系更加紧密。

“他们关心的是向人们展示自己的应用和生态系统,让他们了解这些可以在Mac、iPad和iPhone上运行的应用,从而发挥协同效应。”美国市场研究公司Gartner分析师范·贝克(Van Baker)说。

苹果公司此举是整体技术转型的一部分,不再把软件和硬件区别对待。然而,正是这种传统理念支撑了PC时代数十年的发展,也让微软一度成为全世界最有价值的公司。

行业趋势

但随着智能手机和平板电脑的崛起,越来越多的科技公司通过集成模式来改善用户体验。甚至连微软都不例外,该公司的新一代Surface平板电脑本周上市销售。此外,他们还宣布斥资70亿美元收购诺基亚手机业务。微软在移动硬件领域的种种计划至今没有带来利润,其发展资金仍然源自利润丰厚的PC软件业务,后者依然为其贡献着巨额利润。微软沟通高管弗兰克·肖(Frank Shaw)在周三发表的博文中透露,最新一代Surface平板电脑将预装Office办公软件。

与微软不同,苹果是靠卖硬件起家的。该公司一直以来都把软件视为一项产品差异化因素,以此提升硬件价格。这一点在iPhone和iPad中体现得尤为明显:在这个智能手机和平板电脑的发展日新月异的时代,免费的软件升级在这两款产品的成功中功不可没。

现在,苹果公司将这种模式拓展到了Mac。该公司周二宣布,将向用户免费提供最新一代OS X Mavericks系统——2007年以来的多数Mac都可以使用该系统。苹果公司还表示,Mac、iPad、iPhone和iPod Touch的新用户都可以免费获得媒体编辑套件iLife和办公套件iWork。

“花好几百美元才能让电脑充分发挥作用的时代已经结束了。”苹果公司软件工程高级副总裁克雷格·费德里奇(CRaig Federighi)在周二的发布会上说。

加速升级

本周之前,苹果公司会对Mac系统收取版本升级费。当该公司推出上一代OS X山狮系统时,升级费为20美元。另外,现有用户也要为新版iWork和iLife付费。

即使是在收费时期,苹果的用户升级软件的速度也历来快于其他平台。该公司今年6月宣布,山狮系统发布一年后已有35%的Mac用户升级了该系统。相比而言,根据市场研究公司Net Applications的数据,Windows 8发布一年后只有8%的用户升级。

但Mac用户的软件升级速度仍然远低于可以免费获得软件的iPhone用户。苹果公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)今年6月宣布,在iOS 6发布9个月后,已经有93%的iPhone用户升级了该系统。

为OS X免费提供升级服务,将让使用叫老机型的用户获得iCloud等新功能。由于可以将不同的设备连接起来,因此这项云存储和数据同步服务会鼓励用户购买更多的苹果产品。

分析师认为,iCloud提供的密码和文档同步等技术,以及远程追踪和数据删除等功能也可以吸引用户继续使用苹果公司的产品。

分析师认为,提供免费升级的另外一大好处是为更多用户提供相同的体验。例如,市场研究爱公司Chitika Insights的研究表明,绝大多数Mac用户仍在使用三个不同版本的OS X。由于用户在使用不同的操作系统,所以加大了软件开发的复杂性。如果能让尽可能多的用户都使用最新的系统,便可有效降低开发成本,使得该公司集中精力打造能够吸引更多用户的新功能。(via.新浪科技)

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