苹果显示屏:“视网膜”之后下一个创新方向

标签:苹果技术视网膜屏

访客:18768  发表于:2013-10-23 08:55:17

在“视网膜”显示屏之后,又会出现什么样的显示屏呢?

苹果显示屏:“视网膜”之后下一个创新方向

在2010年史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)推出iPhone 4时,这款手机的主要卖点之一就是它配置有“视网膜”显示屏。在正常的视距下,人眼一般无法识别单个像素。像素密度通常用“每英寸像素数(简称ppi)”来衡量。iPhone 4及其升级机型,均配置有326ppi的显示屏。新款“视网膜”iPad(首次发布于2012年初),其显示屏的像素密度仅为264ppi,但是这些显示屏的视距约为15英寸(约合38厘米),通常比手机10英寸(约合25厘米)的视距更长。

苹果即将推出“视网膜”版iPad mini,从而让其显示屏的分辨率增加了一倍,增加到了2048x1536;将其从当前的163ppi升级到了326ppi。

像素数量翻番并不代表ppi数值会增加一倍,因为这个数值与像素的平方有关。(要计算PPI,只需要用水平像素数量和垂直像素数量的平方之和的平方根,再除以对角线长度。举个最简单的例子,一款分辨率为3x4、对角线长度为5英寸的设备,它的像素密度为1 ppi。)

但是,如果你真的要用ppi来衡量,那么苹果的竞争对手早已超过它了。例如,在2012年10月,HTC推出的J Butterfly智能手机的分辨率为1920x1080像素,显示屏大小为5英寸,转换成像素密度就是440ppi。这个数字要比苹果的显示屏大得多,那么它的显示效果肯定要好得多吗?也许是如此。但是,我们将会看到,决定屏幕显示效果的还有其他因素。

但问题是,在苹果热门iPad均已配置“视网膜”显示屏的情况下,它还能怎样做呢?谷歌(微博)的新款Nexus 7或亚马逊的Kindle Fire HDX分别配置有323 ppi和339 ppi的显示屏。难道苹果明年会进一步提高像素密度,争取达到像它们这样的水平吗?

再没有硬件规格竞赛

答案是:可能不会。虽然苹果喜欢炫耀它率先达到的硬件规格水平(视网膜显示屏就是典型的例子),但是它并不会热衷于硬件规格竞赛。尽管从苹果iPhone 4推出以来,很多与之竞争的手机制造商均提高了像素密度,但是苹果仍然坚持其像素密度不变。

其原因之一在于,苹果CEO蒂姆-库克(Tim Cook)更关注绝对的画面质量——颜色精度、无缺陷像素以及其他具体考量——而不是简单地追逐硬件规格水平。现在,并无证据表明比“视网膜”更高的像素密度会让设备的销量增加。

其原因之二在于,苹果不愿因提高像素密度而让数千个第三方开发者失望。因为如果苹果这样做,开发者就不得不更新其软件,加入可在新的ppi环境下显示的新图标和其他元素。否则,他们的软件就会显得过时。考虑到那些开发者为了适应新推出的iOS 7——由于推出手势功能和新的字体,它使得早期iOS版本的应用程序变得完全过时了——整个暑假都在忙着更新其应用程序的界面和功能,苹果不太可能再让他们重复相同的故事。

我们也不排除这种可能性:苹果将会推出超高清的台式电脑显示器,例如,让备受期待的Mac Pro电脑显示器具备4K分辨率。设计师将利用这种台式电脑来处理电视和电影项目,而4K将是他们呈现影视内容的一种形式。因此,如果这种电脑显示器能够用来预览4K影视内容,那么它就会变得非常有用。

显示屏试验

然而,苹果有望于明年大幅改进其显示屏。据NPD集团旗下研究公司DisplaySearch称,“在2014年,苹果将再次依靠显示屏进行创新。”

这是一个大胆的预言。DisplaySearch公司大中华区副总裁大卫-谢(David Hsieh)撰文称:“从苹果推出的产品可以看出,它坚信显示屏应该具有较高的分辨率、较宽的色域和较宽的视角。苹果创下了很多个‘第一’:第一个在智能手机上采用像素密度超过300 ppi的显示屏;第一个在平板电脑上采用QXGA分辨率的显示屏;第一个在产品设计中采用防护玻璃罩;当然,也是第一个在显示屏中整合接触式传感器(内嵌式触控技术)。”

在2012年,后者(内嵌式触控技术)在iPhone 5之中得到了应用。但是接下来呢?大卫指出,当前的竞争态势意味着“苹果已不能再在其显示屏中提供独特的、持久区别于同类产品的功能。移动设备品牌商已开始采用最先进的显示屏,它们拥有较大的尺寸,较高的分辨率,较宽的色域和视角以及较低的能耗。它们是由许多不受苹果约束的面板制造商提供的。”事实上,iPhone 5S和5C在显示屏上并无任何创新。“苹果曾是高级显示屏的始作俑者,但是它现在只是一个追随者。”大卫指出。

然而,他表示,据来自其供应链的消息人士称,苹果准备在明年重新设计其显示屏。至于iPad,它的尺寸估计会增加到12.9英寸,分辨率有望增加到2732x2048。它仍然会保持当前iPad的4:3的比例,但却会将它的面积增加三分之一。它还有望推出更大的手机:4.7英寸1280x720分辨率的手机(像素密度为312ppi)和5.7英寸1920x1080分辨率的手机(像素密度为386ppi);后者已称得上是“平板手机混搭产品”,因为它的尺寸已超过了5英寸。

可弯折的AMOLED显示屏?

正如大卫所言,仅有像素密度更高的显示屏并不够。显示屏上的像素是由CPU和GPU控制的,提高CPU和GPU的性能有助于提高设备的运行能力,从而减轻其他过程(如处理触摸事件或进行游戏运算)的负荷。

大卫指出,“换用大尺寸的显示屏或高分辨率的显示屏,并不是一件简单的事情。GPU和操作系统必须与显示屏匹配。如果一台设备拥有高分辨率的显示屏,却没有相应性能的GPU和操作系统,那么这就像一名战士开着火力极猛的坦克,却用大刀去拼命。”

他认为,“苹果优于其他任何公司的地方就是它整合了硬件和软件以及统一了用户界面和内容生态系统。”

苹果传递出来的信息很复杂。它的手机没有大显示屏,它没有使用AMOLED显示屏,以及它最近开始关注64位芯片和指纹识别器,这一切似乎都表明它认为,对显示屏来说,“视网膜”技术已经到顶了。

大卫称,真正的变化可能来自于完全不同的设备类型:可佩戴式电脑。他认为,苹果可能会采用可弯折的AMOLED显示屏。这是一条新的发展之路,但只是苹果可能会选择的一条岔道。

3D显示屏?

在Twitter上,史蒂芬-卡洛皮(Stephen Collopy)提出了一种很有意思的观点。“3D显示屏,这是唯一符合逻辑的发展方向。”他说。人们最初的反应是这种观点很可笑:智能手机上配置3D显示屏的做法已被(LG和其他手机制造商)尝试过,但却遭到了市场的否认。

但是,卡洛皮接着提到了Vulture.com网站上一篇题为“好莱坞的大片问题”的文章,其中同样包含有很多有意思的观点:

“中国现在已成为第二大市场。在2020年,它将会成为全球最大的市场。这就是好莱坞电影现在为何都热衷于拍摄续集的原因。因为这样的电影会让国际观众觉得非常亲切。要知道,好莱坞电影80%的利润均来自于国际市场。中国观众不会观看除3D之外的任何电影,这意味着我们的所有电影都必须开拍3D的,就算国内的观众不接受它也行。”

考虑到苹果如此热心于它的中国业务,它如此热衷于倡导在iPad上看电影以及有如此多的电影推出了3D版,你可以自然而然地得出这样的结论:如果苹果推出能够播放3D电影的显示屏,那么它将会获得巨大的商业优势。

这种可能性有吗?很难讲。3D电视机一直不怎么吃香,在美国和欧洲,观众并不怎么喜欢观看3D电影。然而,如果中国能够推高3D电影的需求,而苹果也看到了这种需求,那么3D显示屏就可能是苹果下一步的发展方向。(via.腾讯科技)

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