高度互联世界的“数字化野火”

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访客:35817  发表于:2013-10-18 09:43:05

高度互联世界的“数字化野火”

1938年,广播已经非常普及,当赫伯特·乔治·威尔斯的科幻小说《世界大战》被改编成新闻形式的广播剧在电台播出后,立即引起成千上万名美国人的恐慌。他们惊恐地误以为火星人入侵了美国,纷纷打电话求助,导致警察局的电话线路瘫痪。

如今,很难想象一个广播节目能引发如此大范围的误解。网络提供了多种核实或澄清突发新闻的途径,新闻媒体自身也在发生变化。但是,就像1938年的广播一样,因特网也是一种新兴媒介。微博、博客或视频网站同样可以引发类似的公众恐慌,这并非子虚乌有。

社交媒体令我们受益匪浅,但也正是因为高度互联,那些有意无意误导或煽动他人的信息才能像病毒一样迅速扩散,导致严重后果。广播曾被认为是一种颠覆性技术,而相比之下虽然如今的媒体更加老练,但其遭遇恶性信息迅速传播的几率却要大得多。广播是“一对多”交流,而因特网则是一种“多对多”交流。

因特网其实具备自我校正机制,维基百科已经证明了这一点。但是,我们可以想象,虚假谣言会像病毒一样通过社交网络扩散,可能尚未来得及辟谣就已经造成毁灭性影响。可以想见,攻击性内容的始作俑者甚至都没有意识到,这些言论可能会在因特网上被他人误用或歪曲,或者在被翻译为另一种语言时发生偏差。这些情形可以被看作是一种“数字化野火”。

如何防范“数字化野火”?通过法律限制网络匿名和言论自由或许可行,但也有可能造成不良后果。如果“数字化野火”的源头是一个国家或国际机构怎么办?社交媒体的创建者和使用者最终都需要具有负责任的道德气质和健康的怀疑精神,就像电台播音员和听众在1938年《世界大战》广播剧事件之后所做的那样。

“数字化野火”有两种最危险的情形,一种是当局势紧张时,不实信息或不合时宜的图像可能在准确信息发布之前造成破坏。这就像在现实社会中,有人在拥挤的剧院里大喊“起火了!”虽然只需一两分钟就能确认并告知人们根本没有火灾,但在当时的情况下,可能还没等到澄清事实的那一刻,观众就已经涌向出口造成踩踏等死亡事故。

另一种危险情形是,在由一群志趣相投者组成的虚拟网络中,人们可能根本不愿意去更正那些在圈中流传的信息。尤其是当信息通过脸谱网上的朋友圈或者电子邮件、短信等更加“封闭”的社交网络进行传播,信息在公众面前的曝光度没有那么明显时,这种风险就更大了。错误的信息在这种“可信任网络”中传播,加大了发现谣言和辟谣的难度,因为一般信息接收者往往更愿意相信来自网络内部的信息。

世界各国政府正致力于探索如何利用现行法律来对网络行为进行规范。这些法律目前主要用于限制言论自由,避免煽动暴力行为或制造恐慌。

不过,这些做法存在较大争议。很难对网络言论的自由设定合法限度,因为社交媒体属于新兴产物,数字社会的规范尚未建立。由此产生新的棘手问题:将网络匿名限制在何种范围内才不会严重影响威权体制下的检举人和持不同政见者使用因特网。

就算这种限制可以强制推行,我们把它交给哪个权威机构去执行才算放心呢?2012年12月,国际电信世界大会在迪拜举行,计划修订1988年签订的《国际电信联盟公约》。此举在当时引发争议,有批评人士指出,貌似无害的技术规范可能会在无意间造成负面后果。

如果对网络言论实施“质量”检查的动机本身就是可疑的,那么谁还值得相信呢?如何才能树立一个公认的既定权威,能够在出现大量信息误传时实施干预或加以阻断呢?

教育和动机问题同样不容忽视。相较于传统媒体出版机构的编辑,社交媒体用户对文字诽谤和侵害名誉等法律问题的了解通常较为粗浅。而且对它们来说,即便散布了未经适当核实的信息,所需承担的损失也比传统媒体少。不过,有迹象表明,新规范可能正在形成。

2012年10月飓风桑迪期间,推特网账户@ComfortablySmug发布了纽约证交所交易大厅被淹的假消息,还有一些推特账户则贴出了鲨鱼在大街上游泳以及自由女神像被大片乌云笼罩的图片。相比之下,贴图的转发率比假消息更高。

有人猜测,人们之所以更喜欢转发鲨鱼和自由女神像的图片,是因为它们无伤大雅,令人感到惊奇,更重要的是娱乐性更强。但另一个现实是,在消息得到证实之前,人们大多不愿转发那些可能涉及严重后果的信息,例如纽约证券交易所被淹。这说明规范可能正在形成。

需要再次强调的是,美国有线电视新闻网等值得信赖的信息源有责任对信息进行事实核查(当时,CNN报道了纽交所被淹)。终有一天,此类疏忽会给媒体公司带来诉讼风险。

除了设法向社交媒体用户灌输责任感之外,还有必要培养这些用户对消息来源真实性和公正性的判断力。在这方面,技术或许可以发挥作用。研发人员正在开发新的程序和浏览器扩展插件,帮助人们判断信息和网络传播源的可信度。可以设想,将来会有功能强大,更为复杂的自动识别系统来对付争议信息。

那么,全球数字规范到底什么样?如何才能尽快建立起这套规范?目前尚无明确答案。但是,考虑眼下“数字化野火”在高度互联世界中造成的种种风险,确实需要有领导者来提出这些难题,并开始讨论和解决。(via.哈佛商业评论)

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