Twitter上市可能遭遇广告收入入账难题

标签:上市Twitter

访客:16022  发表于:2013-10-17 17:13:25

Twitter最新的IPO申请文件更改、丰富了部分广告销售收入入账的说明。

 7月份,这家公司在私下提交给美国证交会(SEC)的第1版IPO申请文件S-1中表示,Twitter并无一贯的政策来确认某些交易收入。这一版最初并未向公众公开。这家公司表示,它的收入确认方法还在发展完善中。另外,当时也不清楚广告主就相关业务实际将向Twitter支付多少钱。

Twitter表示,它在计算季报时对于这些交易会使用“最佳销售价格估算值”。而且,它计算估算值的方法可能随时间调整。

但到10月初Twitter发布公开版的S-1时,收入确认政策这部分已经发生了改变。有关“Twitter仍在努力确定如何估算从这些交易获得的收入”这些文字消失了。取而代之的内容是,更详细的介绍Twitter提到的那些交易的类型以及为什么收入需要估算。这一次,Twitter表示对自己的估算能力有信心。“我们相信使用(最佳销售价格估算值)能使得收入确定与交易所处的经济环境保持一致,”Twitter在最终草案中写道。

会计专家表示,如果不是负责监管上市公司信息披露的美国证交会要求,Twitter原本也许不会改变这些措辞。目前无法联络到Twitter就此发表评论。一般而言,企业从递交IPO申请后到完成IPO这段时间不能公开发表评论。依照美国《创业企业融资法案》(JOBS Act),Twitter得以秘密递交了第1版S-1。它后来决定公开这些文件。

一家公司到底应该如何、以及何时将销售额确认为收入,这个问题越来越是SEC和会计界的隐忧。美国财务会计标准委员会(Financial Accounting Standards Board)正在与国际监管机构合作订立有关收入确认的规定。

会计专家罗伯特•威林斯说:“这是个热点话题。”

大多数公司倾向于在实际获得收入前记入一些销售额。问题出在公司将交易记为收入后,实际上最后可能拿不到钱,也有可能因为退货而退款。过去几年最引人瞩目的会计问题中有很多都是与公司确认收入的方式相关。比方说,团购网站Groupon就在IPO流程中被SEC要求重新报告收入。最初,它将所有来自客户的钱都记为收入,包括稍后需要付给商家的钱。Groupon被要求必须扣除这些需要支付给商家的款项。

7月份,IBM披露称,SEC正在调查其公布云计算业务收入的方式。电动汽车公司Tesla则强调称,他只记入那些已售出并已交付给客户的汽车所取得的收入。

Twitter至今尚未实现盈利。但它今年上半年的销售总额近2.5亿美元。而且,这些数字看起来增长迅速。

Twitter大部分收入来源于广告。但它与广告主达成的大部分交易都不是固定金额合同。用户查看广告主的tweet信息时,Twitter会获得一些广告收入。如果用户点击这些tweet、转发给他人或其他情形,广告主会支付更多的钱。因此,广告主与Twitter签约时,通常并不清楚到底要付多少钱。

Twitter表示,在大多数情况下,只有已经提供了服务、而且已经知晓将获得多少钱的交易,交易收入才会确认入账。但在一些更复杂的交易中,Twitter会估算公司可能获得多少款项。目前不清楚Twitter在多大程度上依赖估算。

Wedbush Morgan跟踪社交媒体公司的分析师迈克尔•帕克特猜测Twitter只估算长期广告交易的收入。而且,帕克特表示,他认为这家公司并没有太多的长期交易。

 “我认为这不是什么大问题,”帕克特说。“但这的确是这家公司会遭到质疑的一个地方。”(via 财富中文网 作者:Stephen Gandel)  


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